Ottobre 2, 2022

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Una filosofia giapponese per la generazione tranquilla

Il mondo del management è in fermento sull’idea di “smettere di fumare” – il termine Gen Z, potenziato da TikTok per non fare nient’altro al lavoro di quanto richiesto dalla descrizione del lavoro.

Naturalmente, non c’è nulla di nuovo in questo fenomeno: se la Generazione Z sapesse come comporre una chiamata, capirebbe il concetto secolare di “telefonare”. L’incapacità di ispirare il consenso dei lavoratori è stata una sfida per le organizzazioni per decenni.

Un uomo che ha dedicato la sua vita a risolvere questo enigma è stato Kazuo Inamori, uno dei giganti dell’industria giapponese del dopoguerra, morto il mese scorso all’età di 90 anni. Ha fondato il produttore di elettronica Kyocera Corp. e quella che sarebbe poi diventata KDDI Corp. — attualmente la 48a e la quinta azienda del Giappone per valore di mercato — ed era totalmente ossessionata dal miglioramento della gestione, dall’aumento del coinvolgimento e dalla felicità dei lavoratori.

Per Inamori lavorare era vivere. Per coloro che rinunciano alla quiete che cercano di dedicare più tempo alla ricreazione, ha avvertito che tale piacere è fugace.

“La cosa da cui gli esseri umani traggono veramente piacere si trova nel lavoro”, scrisse una volta Inamori, che era anche un monaco buddista ordinato. “Potresti trovare un divertimento temporaneo nel trascurare il tuo lavoro e nel goderti gli hobby o nel divertirti, ma non sarà il tipo di piacere che sgorga dal profondo del tuo cuore. Non c’è piacere più grande nella vita di quello che deriva dal lavorare sodo e seriamente, superare le difficoltà e le sofferenze e costruire qualcosa.

Nei suoi ultimi anni, ha trascorso gran parte del suo tempo a condividere ciò che ha imparato. Più dei suoi considerevoli successi commerciali, che includono l’acquisizione del monopolio statale una tantum della Nippon Telegraph & Telephone Corp. per costruire il Giappone n. 2 operatore di telefonia mobile, è diventato famoso per il suo credo manageriale. Il sito web di Kyocera elenca 46 libri che ha scritto o co-autore, principalmente sull’argomento della gestione o della filosofia. Migliaia di studenti si sono riversati nella sua scuola di management Seiwajyuku, da SoftBank Group Corp. fondatore Masayoshi Son a Hakuho, il lottatore di sumo più decorato della storia.

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Ciò che li legava era l’impegno per il successo richiesto da Inamori. Era famoso per invitare i lavoratori a produrre “non il meglio, ma la perfezione”.

Per gli abbandoni tranquilli della Generazione Z, potrebbe sembrare simile alla cultura del trambusto da cui stanno cercando di fuggire. Ma la differenza di Inamori è che non era un pilota di schiavi: ha capito l’importanza di avere sia il management che i dipendenti nella stessa squadra. “Se vuoi le uova”, ha detto in un’intervista del 2015 a Bloomberg, “prenditi cura della gallina”.

Inamori era forse più famoso per questa promozione della “gestione dell’ameba”, che cercava di entusiasmare i lavoratori lasciandoli operare nel modo più indipendente possibile. Per lui, tutto si riduceva al coinvolgimento dei lavoratori.

Anche se “coinvolgimento dei dipendenti” probabilmente non era una frase quando Inamori stava fondando Kyocera negli anni ’50, capì la necessità fondamentale di avere il consenso dei lavoratori. Ha promosso una trasparenza radicale dei risultati dell’azienda con i lavoratori e inizialmente voleva rendere Kyocera qualcosa di più simile a una partnership legale o contabile, in cui i lavoratori sarebbero stati anche proprietari in parte.

Con un sondaggio Gallup che mostra che i lavoratori disimpegnati o che lasciano tranquillamente il proprio lavoro possono costituire completamente la metà della forza lavoro statunitense, una tendenza amplificata nei millennial più giovani e nei lavoratori della Generazione Z che lamentano di non avere supporto, sviluppo e opportunità di crescita, alcuni degli scritti di Inamori ora recitano come premonitore.

“La direzione non deve cercare di soddisfare solo i propri desideri”, ha detto Inamori. “Devono pensare alla felicità di ogni singolo dipendente”.

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Nelle aziende occidentali guidate dal profitto, in prima persona per gli azionisti, il patto tra management e lavoratori è crollato da tempo. La retribuzione dell’amministratore delegato è aumentata del 1.300% dal 1978 e ora è 351 volte superiore a quella di un lavoratore tipico, secondo l’Economic Policy Institute. Il disimpegno sembra una conseguenza naturale.

Inamori ha promosso la visione dei lavoratori come qualcosa di più che strumenti sostituibili che possono essere tentati con beanbag e baristi sul posto di lavoro, e poi scartati quando hanno esaurito la loro utilità. La direzione deve lavorare tanto quanto i dipendenti, se non di più, ha detto, e il CEO deve lavorare più duramente di chiunque altro. La direzione doveva essere in trincea, proprio come faceva spesso lui, a dormire in fabbrica.

Per Inamori, questo è stato più di un semplice servizio a parole. Ha combattuto per proteggere i posti di lavoro, resistendo alla ristrutturazione di Kyocera quando è stata colpita dal calo della domanda innescato dalla crisi petrolifera negli anni ’70. Invece, ha incaricato i dipendenti di tagliare le erbacce e pulire il fango dai fossi nei terreni della fabbrica.

Ha anche insistito sul fatto che gli azionisti non dovrebbero avere la priorità rispetto ai lavoratori. Eppure Inamori si è impegnata a ridurre i costi brutalmente e a dare la priorità al profitto. Non c’è da stupirsi che sia stato scelto per guidare il turnaround presso la Japan Airlines Co. quando è entrata in una procedura fallimentare, eliminando i costi e, sì, i posti di lavoro e rimettendo in vendita la compagnia aerea in difficoltà a tempo di record nel 2012.

Mentre l’Occidente sposta l’attenzione da una devozione servile agli azionisti a una filosofia aziendale più inclusiva, Inamori potrebbe col tempo diventare uno dei primi sostenitori del capitalismo degli stakeholder, una filosofia che ha profonde radici nella cultura aziendale giapponese. È anche un tentativo di rimonta con la politica del “Nuovo Capitalismo” del Primo Ministro Fumio Kishida.

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E sebbene Inamori non abbia assegnato attivamente la priorità agli azionisti, possono avere poche lamentele: KDDI ha più che raddoppiato il suo utile netto nell’ultimo decennio a $ 4,7 miliardi l’anno scorso, raddoppiando anche il suo margine di profitto e il suo rapporto di pagamento dei dividendi, anche come operatore di telefonia mobile L’industria ei suoi grassi profitti divennero oggetto di ira politica. Kyocera potrebbe non essere più un nome familiare, ma non ha mai registrato perdite nei suoi oltre 60 anni di storia.

Forse in un’era di aumento del costo della vita, questo è uno dei motivi per cui i taciturni (e non così tranquilli) dovrebbero dare un ultimo consiglio. “Invece di cercare il lavoro che ami”, ha detto Inamori, “ama il lavoro che ti viene dato”.

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Questa colonna non riflette necessariamente l’opinione della redazione o di Bloomberg LP e dei suoi proprietari.

Gearoid Reidy è un editorialista di Bloomberg Opinion che si occupa di Giappone e Corea. In precedenza ha guidato il team delle ultime notizie nell’Asia settentrionale ed è stato il vice capo dell’ufficio di Tokyo.

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