Maggio 29, 2022

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“Thai Messi” Chanathip si fa un nome in Giappone

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Tokyo (AFP) – È conosciuto come il “Thai Messi” ed è cresciuto idolatrando Diego Maradona – ora Chanathip Songkrasin si sta facendo un nome dopo essere entrato a far parte di uno dei migliori club asiatici.

Il trequartista di 159 centimetri (cinque piedi due) è un eroe in Thailandia, dove è il capitano della squadra nazionale e pubblicizza di tutto, dalle carte di credito alle bevande energetiche.

Ora il 28enne sta aprendo nuovi orizzonti dopo il trasferimento a gennaio ai campioni giapponesi Kawasaki Frontale, che hanno vinto la J-League quattro volte negli ultimi cinque anni.

Chanathip, noto anche come “Jay” nel suo paese d’origine, è desideroso di mostrare ai fan thailandesi pazzi per il calcio che può essere all’altezza delle loro aspettative.

“Il calcio è uno sport popolare in tutto il mondo ed è molto popolare anche in Thailandia”, ha detto all’AFP.

I tifosi mi hanno dato il soprannome di ‘Messi’ ed è un grande onore, ma Messi è un giocatore di fama mondiale, il migliore al mondo.

“Non posso essere come Messi, ma sono felice di essere chiamato così”.

Chanathip è nato nella Thailandia centrale e ha imparato a giocare a calcio per la prima volta da suo padre, un grande fan della leggenda argentina Maradona.

Suo padre gli ha mostrato i video del grande centrocampo e ha incoraggiato suo figlio a copiare i suoi trucchi sbalorditivi e dribbling dinamici.

Chanathip ha esordito nel campionato thailandese nel 2012 e ha giocato una prova con la squadra tedesca dell’Amburgo, prima di guadagnarsi il passaggio alla squadra giapponese Consadole Sapporo nel 2017.

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Ha trascorso quattro anni e mezzo con la squadra del nord, segnando 15 gol in 123 partite, prima di unirsi a Frontale quest’anno per una cifra di trasferimento record della J-League che si pensa sia poco meno di $ 4 milioni.

Ora sta tirando i fili del centrocampo per il club più importante del Giappone e ha aiutato Frontale a raggiungere la vetta della classifica J-League 10 partite nella nuova stagione.

“Sono stato in grado di ottenere alcune partite alle mie spalle da quando sono entrato a far parte del Frontale e, ad essere sincero, ho passato dei bei momenti e dei brutti momenti”, ha detto.

“Mi sto ancora abituando ai miei compagni di squadra e il mio gioco di collegamento con loro potrebbe essere migliore. Devo continuare ad adattarmi e mostrare cosa posso fare”.

‘Mentalità professionale’

Chanathip dice di aver lottato quando si è trasferito per la prima volta alla J-League, ma la sua “immaginazione e visione si sono sviluppate” dopo quasi cinque anni in Giappone.

Pensa che la J-League sia un livello più alto rispetto a molti campionati europei e vorrebbe vedere più giocatori thailandesi seguire le sue orme trasferendosi all’estero.

“Sembra irrispettoso dire che non puoi confrontare il campionato thailandese e la J-League, ma davvero non puoi”, ha detto.

“Molti giocatori della J-League hanno una mentalità professionale ed è così da molto tempo. È molto difficile confrontare i due”.

Chanathip afferma di non essere “tecnicamente o fisicamente pronto” per giocare in Europa, ma ha molte ambizioni da realizzare nel calcio per club asiatico.

Il Frontale ha dominato la J-League negli ultimi cinque anni, ma non ha ancora vinto la AFC Champions League.

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Cercheranno di rimediare quando venerdì inizierà la fase a gironi di questa stagione, con la squadra giapponese pareggiata contro la sudcoreana Ulsan Hyundai, la cinese Guangzhou e la malese Johor Darul Ta’zim.

Chanathip crede che Frontale, che non ha mai superato i quarti di finale, sia abbastanza buono per rivendicare finalmente il titolo asiatico.

“Quando guardi al tipo di calcio che stiamo giocando, vincere il trofeo è l’obiettivo e penso che siamo in grado di farlo”, ha detto.

Chanathip sposterà l’attenzione sulla sua squadra nazionale quest’estate quando la Thailandia giocherà le partite di qualificazione a giugno per la Coppa d’Asia della prossima estate.

I “War Elephants” affronteranno l’Uzbekistan, le Maldive e lo Sri Lanka in un torneo all’italiana e non vedono l’ora di non mancare dopo aver presentato domanda per raggiungere l’ultimo turno di qualificazioni per la Coppa del Mondo 2022.

Chanathip è fiducioso che la sua squadra arriverà alle finali della Coppa d’Asia in Cina il prossimo anno.

“Come giocatore, se non pensi di poter passare, allora è tutto finito”, ha detto.

“Penso che possiamo farcela.”