Ottobre 2, 2022

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tenente della marina Ridge Alkonis, incarcerato in Giappone, chiede a Biden di intervenire

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Tenendo le mani piccole dei suoi tre figli piccoli, Brittany Alkonis ha protestato vicino alla Casa Bianca dalla scorsa settimana, chiedendo all’amministrazione Biden di fare di più per liberare suo marito, Ridge Alkonis, un tenente della Marina di 34 anni imprigionato in Giappone.

Mercoledì, era di nuovo lì, indossando una maglietta blu decorata con le parole “Bring Ridge Home”. I suoi figli – di 8, 7 e 4 anni – le sono stati accanto, insieme a sostenitori come Trevor Reed, l’ex marine. recentemente rilasciato dalla custodia russa.

Ridge Alkonis sta scontando una pena detentiva di tre anni in Giappone per un incidente d’auto che ha provocato la morte di un uomo e una donna giapponesi. Come la Gli sforzi degli Stati Uniti per liberare Brittney Griner e Paul Whelan dalla Russia fanno notizia tra le accresciute tensioni della guerra in Ucraina, la famiglia Alkonis spera che la loro battaglia attirerà l’attenzione sugli americani detenuti in tutto il mondo, non solo quelli detenuti dagli avversari, ma anche dagli alleati.

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Mentre era di stanza in Giappone nel maggio 2021, Alkonis stava tornando a casa con la sua famiglia e il loro labradoodle australiano dopo una visita al Monte Fuji, vicino a Tokyo. Erano andati a un’area a circa 8.000 piedi di altezza e raggiungibile in auto. Dopo aver parcheggiato, la famiglia ha camminato su un sentiero prevalentemente pianeggiante per alcune ore, ha detto Brittany Alkonis. Tornando a casa alle 13, Ridge Alkonis stava parlando con la figlia maggiore mentre guidava.

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Ma a metà frase, Alkonis è improvvisamente svenuto, ha detto la sua famiglia. Il veicolo, a una velocità di circa 25 mph, ha virato in un parcheggio e si è schiantato contro diverse auto che sono state poi spinte contro due pedoni: una donna di 85 anni e suo genero di 54 anni. Entrambi sono morti. Ferita una terza persona, figlia dell’anziana. Brittany Alkonis ha riportato un infortunio alla caviglia.

Quando Ridge Alkonis si è svegliato diversi minuti dopo l’incidente, i testimoni hanno detto che il suo viso era pallido, ha detto la sua famiglia, citando i rapporti della polizia. I suoi sintomi – pallore e perdita di coscienza – sono in linea con quelli del mal di montagna acuto, che può colpire persone ad altitudini superiori a 8.000 piedi, secondo le informazioni pubblicate dal Biblioteca Nazionale di Medicina degli Stati Uniti. Nel giugno 2021, un neurologo ha detto ad Alkonis di aver sofferto della malattia al momento dell’incidente, ha detto la sua famiglia.

A ottobre, Alkonis è stato condannato a tre anni di carcere per guida negligente. Il giudice che sovrintende al caso ha affermato di non aver viaggiato abbastanza in alto da essere affetto da un grave mal di montagna acuto, secondo i rapporti locali. Invece, ha accettato le affermazioni dei pubblici ministeri secondo cui Alkonis era stato assonnato quel giorno. Un ricorso non è riuscito a ribaltare il verdetto.

La famiglia di Alkonis ha accusato gli investigatori giapponesi di averlo indotto in errore a firmare documenti in lingua giapponese durante la sua reclusione in attesa di giudizio che la famiglia dice che ha descritto in modo impreciso Alkonis come assonnato prima di guidare quel giorno. Ad Alkonis è stato anche negato l’accesso a un avvocato durante le prime quattro settimane di detenzione dopo l’incidente, secondo la sua famiglia.

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Il ministero della Giustizia giapponese non ha risposto a una richiesta di commento.

Durante i processi, Alkonis ha ripetutamente detto ai giudici di non aver mai detto alle forze dell’ordine di essersi sentito assonnato prima di guidare.

“Non è mai stato così difficile dire la verità”, disse all’epoca un esasperato Alkonis a sua moglie.

Alkonis ha ripetutamente espresso dolore per la morte dell’uomo e della donna. La sua famiglia, con l’aiuto degli amici, ha pagato 1,65 milioni di dollari ai parenti delle vittime come restituzione, hanno detto. “Sono vittime, innocenti al 100 per cento. Sono sicuramente delle vittime”, ha detto Brittany Alkonis in un’intervista telefonica questa settimana.

Ma il La famiglia dice anche che Ridge Alkonis ha ricevuto una punizione insolitamente dura; Secondo i dati del Ministero della Giustizia giapponese, il 95% dei cittadini giapponesi condannati per accuse simili riceve pene detentive sospese, il che significa che non vengono mandati in prigione.

Nel 2019, delle 1.252 persone accusate di aver causato la morte per guida negligente, solo il 4,6% – circa 58 persone – ha finito per scontare il carcere, secondo un libro bianco del governo. La grande maggioranza – il 95,4 per cento, ovvero circa 1.194 persone – ha ricevuto una sospensione della pena.

Il caso di Alkonis ha attirato il sostegno bipartisan, con legislatori democratici e repubblicani che hanno presentato una petizione a Tokyo per clemenza.

Rappresentante. Mike Levin (D-California), i cui elettori includono la famiglia Alkonis, e il Sen. Mike Lee (R-Utah) ha sostenuto la causa dell’ufficiale di marina. In un’intervista telefonica questa settimana, Levin ha accusato gli investigatori di aver violato i diritti di Alkonis, affermando che la sua detenzione iniziale dopo l’incidente ha comportato violazioni dell’accordo sullo status delle forze tra Stati Uniti e Giappone.

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Una portavoce della Marina ha affermato che rispetta il processo giudiziario e sostiene la famiglia Alkonis.

Lee ha scritto una lettera all’ambasciata giapponese a Washington, chiedendo che Alkonis venga espulso negli Stati Uniti. Altri diciannove senatori repubblicani hanno co-firmato la lettera.

Il Ministero degli Affari Esteri giapponese ha dichiarato di essere stato in contatto con funzionari americani, ma ha rifiutato di commentare ulteriormente.

Il portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price ha detto ai giornalisti la scorsa settimana che il governo degli Stati Uniti esplorerà tutte le opzioni per portare il suo caso a “una risoluzione di successo”.

L’Ambasciata degli Stati Uniti a Tokyo ha risposto a una richiesta di commento indicando i commenti di Price.

La madre di Alkonis, Suzanne, ha espresso la speranza che il caso di suo figlio possa portare più attenzione ad altri americani detenuti all’estero. “Abbiamo americani detenuti in tutto il mondo. E meritano tutti più tempo e attenzione di quanto stanno ricevendo”, ha detto durante un’intervista telefonica. “Quando si porta alla luce questo argomento, li aiuta tutti”.

Julia Mio Inuma a Tokyo ha contribuito a questo rapporto.