Ottobre 2, 2022

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Startup di ristoranti autonomi Yo-Kai Express si espande in Giappone, annuncia nuovi investitori

Questa primavera, Yo-Kai Express I distributori automatici di ramen si sono presentati alla stazione di Tokyo, all’aeroporto di Haneda e all’area di parcheggio di Shibaura. Durante il suo debutto in Giappone, l’azienda ha lavorato con Ippudo per vendere ciotole di noodles della famosissima catena di ramen attraverso i suoi mini-ristoranti automatizzati.

E vendono tagliatelle che hanno fatto. Secondo Andy Lin, CEO di Yo-Kai, durante la prima settimana la macchina della stazione di Tokyo ha venduto un centinaio di ciotole di ramen al giorno. A quanto pare, quella forte domanda ha impressionato abbastanza Ippudo non solo da dare il via libera a più macchine Yo-Kai che distribuiranno il loro ramen nel prossimo futuro, ma anche da investire nell’azienda.

La notizia dell’allargamento del rapporto è stata condivisa come parte di una conferenza stampa e di una sessione sul palco allo SKS Japan venerdì a Tokyo. Oltre alla notizia dell’investimento di Ippudo (attraverso la sua società madre Chikaranomoto Holdings), Yo-Kai ha anche condiviso che Japan Tobacco (JT) avrebbe partecipato al round di finanziamento. JT ha un’importante attività nel settore degli alimenti trasformati e Yo-Kai inizierà a vendere quelli dell’azienda TableMark udon noodles attraverso i suoi distributori automatici. Il capitale totale investito dalle due società tramite il round di Serie A non è stato reso noto.

Secondo Andy Lin, CEO di Yo-Kai, entrambe le società vedono Yo-Kai come un modo per connettersi a nuovi clienti in luoghi dove altrimenti non potrebbero raggiungere.

“Noi siamo la loro estensione”, ha detto Lin. “Non hanno bisogno di spendere il capitale. Siamo il loro micro-negozio”.

Il country manager di Yo-Kai in Giappone, Keiji Tsuchiya, mi ha detto che ai marchi CPG piace l’idea di utilizzare Yo-Kai per provare nuovi concetti alimentari. Ha affermato che mentre le aziende alimentari affermate con marchi noti potrebbero essere lente nel lanciare un nuovo prodotto attraverso i canali tradizionali, possono provare nuovi prodotti molto più rapidamente e facilmente con Yo-Kai. Alcuni, ha affermato Tsuchiya, hanno persino lanciato un concetto di marchio “virtuale” su Yo-Kai per vedere come rispondono i consumatori.

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“Per un’azienda alimentare giapponese, vendere prodotti con il proprio marchio è un processo lungo”, ha affermato Tsuchiya. “Hanno bisogno dell’approvazione del consiglio per iniziare qualcosa. Ci vogliono uno o due anni. Ma con un marchio virtuale, è molto più semplice”.

Secondo Lin, Yo-Kai prevede di espandere la sua impronta di distributori automatici in Giappone dall’attuale totale di tre a dieci nel prossimo futuro. Hanno anche in programma di continuare ad espandersi negli Stati Uniti e stanno parlando con altri grandi marchi in luoghi come la Corea per entrare nel loro mercato.