Ottobre 2, 2022

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Rompere il soffitto di vetro “Shōgi”: la storica offerta di Satomi Kana per sfondare nei ranghi dei professionisti maschili

Il massimo dei professionisti shōgi in Giappone potrebbe presto avere la sua prima giocatrice in assoluto, Satomi Kana. Avrà bisogno di tre vittorie nei prossimi mesi per assicurarsi uno status professionale normale, con la sua campagna seguita da vicino da fan di ogni genere. Uno sguardo alla carriera di Satomi e alle barriere che lei e le altre giocatrici devono affrontare.

La divisione di genere del gioco tradizionale

Stella shōgi il giocatore Satomi Kana è pronto a scuotere l’egemonia maschile che ha dominato a lungo i massimi ranghi professionistici del gioco in Giappone. Si è già assicurata un posto nei libri dei record rivendicando cinque degli otto titoli per joryu kishi, la classifica delle donne professioniste. Il suo successo nel board le è valso una possibilità di fama ancora maggiore, la possibilità di diventare la prima donna con lo status di professionista a tutti gli effetti.

Le due designazioni professionali possono creare confusione per chi non lo sapesse. Satomi è un joryu kishi, una designazione che si applica solo alle donne. Questo è separato da kishi, i cosiddetti professionisti regolari che costituiscono i vertici dei giocatori. Attualmente sono circa 180 kishitutti uomini, che giocano nei massimi ranghi professionistici.

Le categorie di genere sono la norma nello sport, ma l’esistenza di un divario così netto è fuori luogo shōgi, un gioco che si vanta di essere una gara della mente. In linea di principio, chiunque abbia un talento per il gioco e abbia la determinazione di mettere in pratica e studiare il necessario può vincere la promozione kishi. Tuttavia, nessuna giocatrice finora ha soddisfatto i severi requisiti, sollevando l’ovvia domanda su cosa trattiene le donne.

Senza dubbio, il profondo pregiudizio di genere ha tradizionalmente scoraggiato le donne dal mettersi in gioco. Prendi, ad esempio, un’intervista nel numero di gennaio 1986 del shōgi rivista Kishi sekai (Kishi World) con un giocatore maschio in pensione, da quando è deceduto, che ha fatto questo commento sorprendente sulle donne che giocano.

“Le donne non sono fatte per shōgi. Sono più adatti a giochi semplici come il go, il mahjong o il golf. Con un gioco come go, devono solo posizionare le pietre e dimenticarsene; il complesso avanti e indietro di shōgi va proprio sopra le loro teste. È una perdita di tempo anche solo cercare di insegnarglielo. Le donne dovrebbero limitarsi a preparare la zuppa di miso. Prendi mia moglie, per esempio. Non si interessa minimamente al gioco”.

Inutile dire che una visione così impenitentemente misogina, se espressa oggi, attirerebbe rapidamente il fuoco da tutte le parti. Tuttavia, illustra che non molto tempo fa non c’era nulla di insolito nel fatto che gli uomini sposassero apertamente idee sessiste, anche estreme.

Mentre professionale shōgi ha lentamente fatto spazio alle donne, questa lunga eredità di discriminazione di genere deve ancora essere spazzata via. Il joryu kishi circuito è un’invenzione relativamente recente e, sebbene il livello di gioco tra le giocatrici continui a migliorare, questo inizio ritardato è visto come un fattore fondamentale per shogidivario di genere.

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Satomi Kana gioca una partita nella quarantottesima serie Joryū Kishi Meijin al Kansai Shōgi Kaikan di Osaka il 24 febbraio 2022. (© Kyōdō)

La storia di Shogi

Shogi, che ha origini antiche e continentali, si sviluppò nella sua forma attuale in Giappone nel XVI secolo, durante il periodo degli Stati Combattenti (1467–1568). Il gioco simile agli scacchi si gioca su una scacchiera di 81 caselle disposte in uno schema nove per nove, ei giocatori iniziano con 20 pezzi da gioco di otto tipi diversi. L’aspetto più distinto di shōgi è la capacità di aggiungere pezzi catturati dalla tua parte, posizionandoli sul tabellone in qualsiasi punto del gioco, una caratteristica che aggiunge una complessità strategica assente da giochi da tavolo simili.

Nel gioco professionale, i giocatori, tradizionalmente chiamati shōgi-sashi—un derivato del giapponese sasuche significa “giocare shōgi”—sono organizzati lungo il sistema di classificazione del dan verticale, iniziando con shodan, o primo dan, in basso e estendendosi al nono dan in alto. Per salire di livello, i giocatori devono sconfiggere avversari sempre più abili. Coloro che raggiungono l’apice delle classifiche professionali competono per una serie di titoli prestigiosi, il più venerato di questi è Meijin.

Professionale shōgi-sashi risalgono a secoli fa in Giappone. Il loro aspetto deve molto al patrocinio di Tokugawa Ieyasu (1543–1616), fondatore dell’omonimo shogunato che governò il Giappone per due secoli e mezzo. Con il sostegno di Ieyasu e dei suoi successori, shōgi crebbe in popolarità e prestigio. Le donne erano note per prendere parte alle partite, ma shōgi era tradizionalmente considerato un passatempo maschile e femminile shōgi-sashi rimase una rarità fino ai tempi moderni.

L’attuale struttura per i professionisti shōgi prese forma nella prima parte del Novecento, epoca in cui il termine kishi sostituito shōgi-sashi per indicare un giocatore professionista. Gli aspiranti giovani dilettanti di età inferiore ai 19 anni iniziano la loro carriera nel programma di apprendistato della Japan Shōgi Association. Le classifiche di apprendistato iniziano al sesto kyū e si estendono al terzo dan in cima. La piena adesione alla JSA viene assegnata ai giocatori quando raggiungono la seconda dan. I giocatori di terzo dan che finiscono primo o secondo nel campionato di terzo dan, il campionato di qualificazione per i professionisti, vengono promossi al quarto dan e insigniti del titolo di kishi.

La prima donna membro della JSA fu Takojima Akiko, una sesta dan joryu kishi che è entrata a far parte dell’organizzazione nel 1961. Ha gareggiato contro giocatori maschi ma è riuscita solo ad arrivare allo shodan.

Anche se non è riuscita a raggiungere kishi status, Takojima ha ispirato altre donne a intraprendere il gioco. Nel 1974 la JSA ha introdotto il joryu kishi sistema per le professioniste. Il circuito per sole donne segue il format per kishi, sebbene i giocatori non debbano essere membri della JSA, con titoli come Joryū Meijin modellati su concorsi consolidati. Oggi, le dilettanti, come le loro controparti maschili, emergono attraverso il sistema di apprendistato della JSA e devono ottenere un determinato numero di vittorie per guadagnare il titolo di joryu kishi.

Gioco veloce e furioso

Satomi, originario di Izumo nella prefettura di Shimane, si è guadagnato il titolo di joryu kishi nel 2004 all’età di 12 anni. Ha viaggiato spesso a Tokyo e Osaka per competere, vincendo il soprannome di “fulmine Izumo” per i suoi attacchi audaci. È cresciuta costantemente fino a diventare una delle migliori giocatrici. Nel 2011 all’età di 19 anni è diventata un membro della JSA, ponendosi come uno dei suoi obiettivi l’elusivo kishi titolo.

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Nel 2013, Satomi, allora 21enne, ha fatto la storia guadagnandosi il suo terzo dan, la prima giocatrice donna a farlo. Ha lottato attraverso un programma di competizioni serrato e ha subito battute d’arresto come la mancanza di partite per motivi di salute, ma alla fine è stata in grado di soddisfare i rigidi criteri per la promozione. Questo l’ha messa a una distanza impressionante dal diventare a kishi. Tuttavia, ottenere il numero necessario di vittorie nella lega del terzo dan per avanzare in classifica si è rivelato insormontabile.

Una Satomi sorridente mostra tre dita durante una conferenza stampa il 23 dicembre 2013 al Kansai Shōgi Kaikan di Osaka dopo essere diventata la prima donna a raggiungere il terzo dan.  (© Jiji)
Una Satomi sorridente mostra tre dita durante una conferenza stampa il 23 dicembre 2013 al Kansai Shōgi Kaikan di Osaka dopo essere diventata la prima donna a raggiungere il terzo dan. (© Jiji)

La lega del terzo dan è una competizione semestrale composta da 18 partite giocate in sei mesi. I giocatori devono competere in tutte le partite del campionato, con i primi due classificati in ogni puntata della competizione, quattro giocatori in totale, promossi a kishi. Da quando Satomi ha gareggiato nel campionato, circa 30 giocatori sono diventati professionisti regolari.

Secondo le regole della JSA, i giocatori devono raggiungere il quarto dan all’età di 26 anni o lasciare il sistema di apprendistato professionale e rinunciare alla loro iscrizione all’associazione, affondando di fatto le loro possibilità di diventare un kishi. Nel 2018, Satomi ha subito questo destino quando ha raggiunto il limite di età e ha lasciato la JSA.

Ottenere una seconda possibilità

Sebbene non sia più un membro della JSA, Satomi ha continuato a competere come a joryu kishi. Nel 2021 ha registrato un record di 40-10 dominante contro avversarie donne, guadagnandosi il diritto di affrontare professionisti maschi in alcune competizioni sanzionate dalla JSA. Ha partecipato a sette di questi eventi nel 2021, dimostrando la sua abilità sul tabellone accumulando ben nove vittorie contro solo sette sconfitte.

Nel 2005, la JSA ha introdotto un secondo percorso per diventare a kishi, il test di ammissione pro. Quell’anno, Segawa Shōji, che in precedenza non era riuscito a raggiungere kishi nell’ambito del programma di apprendistato, ha dominato il circuito amatoriale, guadagnandosi il diritto di partecipare a una serie di eventi professionistici. Ha vinto la maggior parte di questi concorsi e sentiva di aver dimostrato di esserlo kishi calibro, ha presentato una petizione alla JSA per dargli la possibilità di qualificarsi per l’ingresso nei ranghi pro. La JSA ha concordato e organizzato per Segawa di giocare sei partite contro diversi avversari, con kishi stato appeso a lui vincendo tre dei concorsi. Segawa, che oggi è classificato sesto dan, è passato a pieni voti con un record di 3-2.

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Da allora la JSA ha ufficialmente adottato il test di ammissione professionale, stabilendo i severi criteri per i candidati che devono vincere almeno 10 partite professionistiche con una percentuale di vittorie complessiva superiore al 65% per essere idonei. I test seguono un formato al meglio dei cinque, con i giocatori che si affrontano kishi avversari. Finora sono state superate solo tre persone e, essendo la prima giocatrice in assoluto a qualificarsi per il test di ammissione pro, Satomi mira a battere le probabilità per diventare la quarta.

Satomi, a sinistra, affronta l'adolescente prodigio Fujii Sōta durante il round preliminare del torneo Hulic Cup Kisei al Kansai Shōgi Kaikan di Osaka il 24 agosto 2018. La partita, vinta da Fujii, ha attirato l'attenzione dei media.  (© Jiji)
Satomi, a sinistra, affronta l’adolescente prodigio Fujii Sōta durante il round preliminare del torneo Hulic Cup Kisei al Kansai Shōgi Kaikan di Osaka il 24 agosto 2018. La partita, vinta da Fujii, ha attirato l’attenzione dei media. (© Jiji)

Un tentativo storico

Satomi, sempre un giocatore forte, ha avuto una performance particolarmente forte quest’anno. Si è qualificata per l’esame di ammissione pro a maggio sconfiggendo una serie di giovani emergenti kishi, registrando un record di 10–4 per una percentuale di vittorie del 71,4%. Tuttavia, non era chiaro se Satomi avrebbe accettato la sfida. Promozione vincente a kishi si aggiungerebbe al suo già fitto programma come top player del joryu kishi circuito, e molti addetti ai lavori hanno ipotizzato che questa volta avrebbe tralasciato l’opportunità.

Satomi ha lasciato la sua decisione alla fine del periodo di richiesta di un mese, ma il 28 giugno la JSA ha annunciato che intendeva sostenere il test di ammissione professionale. Satomi ha spiegato la sua decisione in termini pratici, dicendo: “La possibilità di vincere la promozione a kishi era un fattore, ma soprattutto, voglio vedere quanto sono bravo.&rdquo

Il brusio all’interno del professionista shōgi è che Satomi ha una probabilità 50-50 di passare. Sebbene abbia perso la sua prima partita il 18 agosto, il risultato finale è incerto. Può mettere a tacere i dubbiosi ruggendo indietro per vincere tre vittorie consecutive, oppure può ritirarsi con un lamento senza ottenere una sola vittoria.

I fan sono in modo schiacciante dalla sua parte, però, e Satomi ha riconosciuto il loro supporto chiedendo allo stesso tempo spazio per concentrarsi sulle sue partite. Tutti gli occhi saranno puntati su di lei mentre si dirigerà verso la sua seconda partita il 22 settembre a Tokyo, dove spera di pareggiare il punteggio nel suo storico tentativo di diventare la prima donna. kishi mai.

(Pubblicato originariamente in giapponese. Foto banner: Satomi Kana parla alla stampa della sua decisione di sostenere il test di ammissione professionale al Kansai Shōgi Kaikan di Osaka il 6 luglio 2022. © Kyōdō.)