Dicembre 6, 2022

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Pix Moving porta i robovan in Giappone, osserva la produzione di veicoli elettrici basata su DAO: TechCrunch

Un’azienda cinese è pronta a soddisfare la domanda giapponese di veicoli di servizio autonomi poiché i robot svolgono un ruolo sempre più importante per affrontare la carenza di manodopera della società che invecchia.

Pix Moving si unisce TI, una società di tecnologia dell’informazione quotata in borsa in Giappone, per portare robot a guida autonoma nelle comunità di pensionati. Come parte della partnership, Pix ha ricevuto “quasi $ 10 milioni” da TIS in un round di finanziamento di serie A, appena quattro mesi dopo essersi assicurata 11 milioni di dollari in un investimento precedente, Angelo Yu, fondatore e CEO di Pix Moving, dice a TechCrunch.

Il finanziamento è arrivato in un momento in cui “i fondi di capitale di rischio in USD stanno ridimensionando la loro attività” e “le valutazioni delle startup sono relativamente basse” in Cina, afferma Yu. Molte aziende si sono quindi rivolte a fondi RMB domestici, ma questi gruppi tendono ad avere un orizzonte temporale più breve rispetto alle loro controparti in USD, il che esercita molta pressione sulle aziende per monetizzare.

Yu rifiuta di rivelare la valutazione post-money di Pix, ma afferma che l’azienda ha raggiunto la sua valutazione target nell’ultimo round.

L’investimento strategico vede Pix Moving collaborare con TIS, che ha clienti in Giappone, Cina e Sud-est asiatico, per fornire alle comunità anziane robovan in grado di fornire cibo, generi alimentari e attrezzature mediche ai residenti a casa loro. Pix fornirà veicoli alimentati a lidar e supporto operativo mentre TIS sovrintenderà all’aspetto IT della partnership.

Pix Moving è stata fondata nel 2014 da Yu, un ex architetto, e ha preso una strada diversa dalla maggior parte delle altre startup di guida autonoma in Cina: piuttosto che sviluppare l’intero veicolo a guida autonoma, si concentra su quello che viene chiamato il telaio “skateboard”, una piattaforma che ospita motori elettronici, batterie e altri componenti chiave, simili a quelli Canoa e Rivian lo fanno. Lo skateboard può essere ridimensionato a varie dimensioni e sormontato da corpi diversi, il che si adatta al mercato dei veicoli elettrici con prodotti in rapida evoluzione e riduce la barriera alla produzione di veicoli elettrici, suggerisce Yu.

L’architettura modulare di uno skateboard rende facili le idee di crowdsourcing. In quanto tale, il fondatore prevede un futuro in cui la produzione di veicoli elettrici può avvenire attraverso organizzazioni autonome decentralizzate basate su blockchain o DAO.

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“Molti progetti DAO oggi sono virtuali, quindi mi chiedo se possiamo fare qualcosa nell’economia reale e tangibile”, afferma.

La visione è quella di attirare sviluppatori di terze parti a costruire sulla piattaforma di skateboard di Pix Moving. Piuttosto che una gestione gerarchica, la community sarà gestita da un DAO, che funziona eseguendo regole predefinite in smart contract o righe di codice. L’azienda si è dilettata in una forma approssimativa dell’idea ospitando a hackathon virtuale che ha attratto professionisti del settore automobilistico da tutto il mondo.

I mercati esteri rappresentano attualmente il 40% dei ricavi di Pix e si prevede che raggiungeranno il 50% il prossimo anno. Con 160 dipendenti, la società ha sede nella provincia cinese meridionale di Guizhou, che ospita anche le strutture di cloud storage di Apple in Cina. Sta aprendo una filiale e assumendo in Giappone.