Ottobre 2, 2022

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Perché il Giappone ha smesso di innovare | Nippon.com

L’industria elettronica giapponese era una volta in cima al mondo, ma è stata superata dalla concorrenza di Cina e Corea del Sud, con l’innovazione che un tempo caratterizzava la produzione giapponese ora non si vede da nessuna parte. Un colloquio con Miyazawa Kazumasa, l’ingegnere Sony dietro la serie di computer VAIO e la valuta digitale Edy, per scoprire perché.

La perdita del mercato dei lettori musicali portatili

INTERVISTATORE Fondatore di Apple Steve Jobs una volta disse che il successo dell’iPod era in parte dovuto all’incapacità delle aziende giapponesi di elettronica di consumo di “fare il software come doveva essere fatto”. Apple ha proseguito con l’iPhone, bandendo i produttori di elettronica giapponesi ai margini del mercato. La capitalizzazione di mercato di Apple è attualmente di 326 trilioni di yen, superando i 14 trilioni di yen di Sony [as of July 8, 2022]. Perché il Giappone non è riuscito a proporre dispositivi innovativi come smartphone e tablet?

MIYAZAWA KAZUMASA Sono d’accordo sul fatto che Sony avrebbe dovuto proporre offerte come iPod, iPhone e iPad. Sebbene Sony abbia rilasciato un Memory Stick Walkman che riproduce musica scaricata, il rilascio è stato caratterizzato da diversi errori. Il primo è stato la gestione dei diritti digitali di Sony, una potente tecnologia di prevenzione della copia che assicurava che i brani scaricati non potessero essere copiati su altri dispositivi. Sony era anche molto attenta alla qualità del suono e ha integrato la sua tecnologia proprietaria ATRAC, o Adaptive Transform Acoustic Coding, nel lettore musicale.

Questo Walkman è stato accolto molto male, tuttavia. A quel tempo, il formato musicale MP3, che comprime i dati audio, aveva iniziato a prendere piede, ma poiché alcuni contenuti MP3 erano illegali, Sony, in quanto società madre di Sony Music, fu costretta a rafforzare le sue misure di protezione dalla copia. Apple, d’altra parte, ha utilizzato il formato MP3 con una protezione dalla copia più ridotta, dando la priorità alla praticità e all’usabilità poiché consente agli utenti di copiare brani su più dispositivi. Questo approccio comporterebbe una differenza decisiva tra i due produttori.

INTERVISTATORE Quindi era un modello di business fondamentalmente diverso?

MIYAZAWA Durante il periodo di massimo splendore di Sony, gli anni ’80, ha adottato un approccio dall’alto verso il basso per la produzione dei suoi prodotti di punta: il Walkman e la videocamera da 8 millimetri. Poiché la produzione di testine di registrazione per videocassette da 8 millimetri e dei cilindri che le ruotavano richiedeva un’ingegneria di precisione, l’intero prodotto è stato progettato da un unico produttore. Quel tipo di processo dall’alto verso il basso era il forte del Giappone all’epoca. Toyota e Honda hanno anche stabilito con successo sistemi di produzione interni in base ai quali tutta la produzione veniva eseguita internamente o all’interno dello stesso gruppo aziendale, che hanno combinato con un approccio di approvvigionamento “just-in-time”, creando un vantaggio per i produttori giapponesi.

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Negli anni ’90, il governo degli Stati Uniti era fortemente preoccupato che se questa tendenza fosse continuata, l’America sarebbe stata battuta dal Giappone. Ha risposto rendendo Internet, originariamente creata come tecnologia militare, disponibile per l’uso pubblico, come una forma di innovazione aperta volta a renderla una parte fondamentale della tecnologia di prossima generazione. Questo sviluppo ha determinato l’opposto di quello che avevamo in Giappone, industrie “orizzontali” ampiamente distribuite.

Nel caso dei computer, ad esempio, Intel produceva CPU, un altro produttore produceva dischi rigidi, mentre Microsoft produceva software. Tale approccio è stato possibile solo grazie a standard uniformi e aperti. Il Giappone, tuttavia, rimase in uno splendido isolamento e non adottò completamente questa tendenza.

Il mancato adattamento del Giappone

INTERVISTATORE I produttori giapponesi hanno perseguito una formula vincente che prevedeva di apportare miglioramenti ai prodotti nazionali di successo per commercializzarli all’estero.

MIYAZAWA Negli anni ’80, il Giappone ha preso d’assalto il mondo con i suoi prodotti miniaturizzati e di alta qualità che sfruttavano materiali e dispositivi supportati da una notevole capacità tecnica. Tuttavia, quando la globalizzazione ha ridotto il mondo, la produzione è stata distribuita in modo più ampio, rendendo possibile, come ha fatto Apple, progettare prodotti senza possedere fabbriche e affidare invece la produzione alla Cina, consentendo ai produttori di fornire a basso costo e in volume. Ciò ha fatto perdere ai produttori giapponesi il vantaggio competitivo che avevano ottenuto producendo prodotti di qualità in una sorta di approccio artigianale.

C’è anche la questione di di fatto standard: prodotti che dominano il mercato, facendoli essere considerati effettivamente come standard, come Windows nei sistemi operativi e VHS per i formati video. Questi differiscono da de jure standard, come quelli stabiliti dagli organismi di normalizzazione, ad esempio le dimensioni, le composizioni e i tipi di batterie di consumo. Molte società statunitensi hanno creato prodotti di enorme successo come Windows che è diventato di fatto standard globali. Le aziende europee, invece, godono di un vantaggio in termini di de jure standard, avendo creato molti standard internazionali come ISO, che hanno stabilito come libri di regole comuni in molti paesi. Dall’inizio dell’era del lavoro distribuito, la mancanza di successo dei produttori giapponesi con entrambi di fatto e de jure gli standard hanno fatto perdere loro il dominio sul mercato. Credo che questa sia stata una causa significativa del loro fallimento.

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INTERVISTATORE Hai anche descritto l’ambiente degli investimenti e il sistema fiscale come fattori che hanno causato la perdita di innovazione e vitalità delle aziende giapponesi.

MIYAZAWA Molte grandi aziende sono vincolate dal loro stesso successo, rendendo sfuggente una riforma significativa. Gli Stati Uniti sono un paese fortemente competitivo in cui, grandi o piccole, aziende incapaci di adattarsi ai tempi che cambiano falliscono, perdono quote di mercato o sono costrette a modificare i propri affari. Tuttavia, ciò ha l’effetto di stimolare l’economia e incoraggia la creazione di start-up.

Google e Facebook erano a loro volta start-up finanziate da capitale di rischio. In entrambi i casi, questo investimento iniziale ha portato loro i fondi necessari e le persone, creando un ambiente favorevole allo sviluppo tecnologico e portando alla loro rapida crescita. In Giappone, invece, mentre l’amministrazione del premier Kishida Fumio è diventata la prima a inserire le start-up nella propria strategia di crescita, noto che sono passati oltre trent’anni dal crollo della bolla degli asset perché questa potesse accadere.

Gli investimenti in capitale di rischio nelle start-up ammontano attualmente a circa 70 trilioni di yen a livello globale. Di questi, 40 trilioni di yen sono negli Stati Uniti, che rappresentano quasi il 60% del mercato globale. In confronto, l’investimento di capitale di rischio giapponese, a circa 800 miliardi di yen, rappresenta solo l’1% del totale globale. Anche il SoftBank Vision Fund con sede nel Regno Unito, che si dice abbia oltre 10 trilioni di yen di asset in gestione, mentre investe in centinaia di start-up americane, cinesi e indiane, ha investito solo in tre società giapponesi, tra cui un’impresa biotecnologica. finanziato nell’ottobre 2021.

C’è anche la questione della tassazione. Ad esempio, in Giappone, le valute virtuali sono tassate molto pesantemente. Quando una società emette una valuta virtuale, le proprie riserve di tale valuta sono considerate attività su cui è tenuta a pagare le tasse. Ad esempio, se emetti 1 miliardo di yen di una valuta digitale, devi pagare il 30 percento di quella, o 300 milioni di yen, in tasse prima ancora che la valuta sia stata realizzata. Questo è al di là della portata delle start-up, che sono costrette a vendere le loro partecipazioni per pagare il conto. Tuttavia, la vendita di una grande quantità di valuta virtuale in un breve periodo di tempo può farla crollare di valore fino al 90%. Di conseguenza, la maggior parte delle aziende giapponesi che emettono valuta virtuale stanno trasferendo la propria sede a Singapore o in Svizzera, e questo sta causando lo svuotamento e la fuga di cervelli dell’industria blockchain giapponese.

Strategie per il recupero

INTERVISTATORE Cosa possono fare le aziende giapponesi per riprendersi?

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MIYAZAWA In primo luogo, abbiamo bisogno di accordi in base ai quali lo stato sostiene le nuove imprese che portano innovazione. Potremmo avere un premio per l’innovazione o rendere più facile brevettare le invenzioni. Abbiamo anche bisogno di un trattamento fiscale preferenziale. Per quanto riguarda i finanziamenti, abbiamo bisogno di un maggiore sostegno del governo, incluso, ad esempio, dalla Japan Finance Corporation.

Nel settore privato è importante anche la collaborazione tra grandi società e società di capitali. È difficile per le grandi aziende creare nuove innovazioni. Allo stesso modo, se le società di venture capital non sono in grado di raccogliere fondi, non saranno in grado di sviluppare prodotti o attrarre personale. Abbiamo bisogno di un approccio che riunisca sia le imprese di rischio che le grandi società per fornire il necessario supporto finanziario e personale. Nemmeno una risposta scoordinata e disordinata da parte del settore privato creerà innovazione. È importante delimitare chiaramente le aree in cui è richiesta la cooperazione come separate dalle aree in cui è necessaria la concorrenza e, nel primo, fare in modo che sia il settore pubblico che quello privato investano attivamente nella standardizzazione e nelle infrastrutture pubbliche.

Anche la leadership aziendale è molto importante. Un audace dispiegamento di fondi per la ricerca e sviluppo e di personale è indispensabile per l’innovazione. Questo non accadrà senza la forte determinazione dei top manager.

INTERVISTATORE Su cosa dovremmo concentrarci di più?

MIYAZAWA L’area in cui il Giappone è maggiormente carente, e che diventerà ancora più importante in futuro, è la tecnologia intelligente. Il Giappone investe molto meno in IT e Internet rispetto ad altri paesi. La società nel suo insieme deve unirsi al passaggio all’era digitale. A rischio di sembrare patriottico, sono preoccupato che le società giapponesi diventino sempre più svuotate, perdendo terreno rispetto ai concorrenti stranieri. Come accennato in precedenza, le migliori start-up IT del Giappone si stanno dirigendo tutte all’estero, quindi presto potremmo rimanere solo con le industrie manifatturiere tradizionali.

Credo che l’ambiente attuale sia in un certo senso simile alla terra bruciata che ci ha affrontato dopo la seconda guerra mondiale. In futuro, dovremo fare del nostro meglio per sopravvivere. Credo che questo sia un momento in cui il governo, le imprese e la burocrazia devono pensare seriamente a ciò che deve essere fatto.

(Pubblicato originariamente in giapponese il 5 agosto 2022. Foto banner: un Sony Walkman, a sinistra, e un iPod Apple in un negozio di elettrodomestici il 19 novembre 2010. © Jiji.)