Luglio 7, 2022

Basilicata Press

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Per motivi di sicurezza: il produttore di birra del sud-ovest del Giappone si impegna a creare prodotti puri di livello mondiale

Questa immagine fornita da Takahashi Shouten mostra un prodotto per “Shigemasu”.

YAME, Fukuoka – Un produttore di sake tradizionale con una storia di oltre 300 anni ha affrontato sfide come pioniere nella produzione di bevande alcoliche giapponesi che soddisfano standard di sicurezza di livello mondiale.

Takahashi Shouten, il cui impianto di produzione della birra si trova nella città di Yame, nella prefettura di Fukuoka, si è rivolto ai mercati esteri per superare il calo del consumo di sake poiché le persone si astengono dal visitare bar e ristoranti durante la pandemia di coronavirus. Poiché la semplice esportazione di sake giapponese non li distinguerà dai prodotti di altre aziende, il produttore di sake del sud-ovest del Giappone si è adoperato per ottenere una certificazione di sicurezza alimentare che soddisfi gli standard globali.

Quando questo giornalista ha visitato il birrificio Yame, i dipendenti sono entrati dopo essersi lavati le mani, aver rimosso la polvere dai loro abiti da lavoro con un rullo di lanugine e aver indossato scarpe da interno. Tali misure vengono prese per tenere fuori i batteri che causano intossicazioni alimentari.

“Lo stampo Koji viene utilizzato per produrre il sake giapponese, quindi dobbiamo gestire rigorosamente la struttura e le attrezzature per assicurarci che altri funghi non entrino”, ha spiegato Kei Suzuki, 44 anni, responsabile della sicurezza alimentare di Takahashi Shouten.

Il produttore di sake, fondato nel 1717 durante il periodo Edo, è noto per il suo marchio “Shigemasu” – un sake secco prodotto a mano con metodi tradizionali utilizzando l’acqua sotterranea di un fiume locale e il riso Yamada Nishiki di alta qualità prodotto nella prefettura di Fukuoka.

Mentre i prodotti sono venduti principalmente nei negozi di sake locali, la domanda nei bar izakaya è crollata a causa del COVID-19. Suzuki ha affermato che nei casi peggiori, i ricavi annuali sono diminuiti del 70% rispetto a prima della pandemia.

Questa foto del 22 aprile 2022 mostra l’ingresso del birrificio Takahashi Shouten a Yame, nella prefettura di Fukuoka. I dipendenti passano alle scarpe da interni e si lavano le mani qui. (Mainichi / Junko Adachi)

Il dipendente di Takahashi Shouten Kei Suzuki possiede un certificato di registrazione che indica la qualificazione agli standard di sicurezza alimentare JFS-C a Yame, nella prefettura di Fukuoka, il 30 marzo 2022. (Mainichi / Junko Adachi)

Il presidente di Takahashi Shouten Takuya Nakagawa, 47 anni, che vedeva la popolarità del sake all’estero come un’opportunità commerciale, ha escogitato il piano per ottenere la certificazione standard JFS, gestita dalla Japan Food Safety Management Association con sede a Tokyo. La certificazione è conforme agli standard globali e si suddivide nei tre livelli di “A”, “B” e “C”.

Il produttore di sake ha lanciato un team per la sicurezza alimentare nel 2017 e ha ottenuto la certificazione di livello B nel 2019. Dopo questo successo, l’azienda ha lavorato per raggiungere l’obiettivo di ottenere la certificazione di livello C, che richiede ai produttori di soddisfare i criteri più severi ed è riconosciuta a livello mondiale.

Il primo sforzo del produttore di sake è stato quello di controllare le condizioni sanitarie del processo di produzione, dal trasporto degli ingredienti alla produzione della birra e alla spedizione dei prodotti. L’azienda ha vietato l’usanza di posizionare temporaneamente del materiale sul pavimento e ha fatto in modo che gli articoli fossero organizzati, come lo smistamento di varie etichette di prodotti in scatole. Le istruzioni, che prima venivano impartite verbalmente, venivano raccolte in manuali e gli audit interni verificavano se venivano seguite.

“Tali sforzi hanno portato a riforme della ‘consapevolezza dei dipendenti, nonché alla stabilità della qualità dei nostri prodotti”, ha affermato il presidente Nakagawa.

La certificazione C-standard valorizza la responsabilità del top management per la sicurezza alimentare e lo slogan “Offrire prodotti senza incidenti alimentari”, accompagnato dal nome del presidente, è appeso al muro della fabbrica. Nel febbraio 2022, Takahashi Shouten è diventato il primo produttore di sake in Giappone a ottenere la certificazione C-standard.

La domanda di sake è attualmente in crescita all’estero. Secondo le statistiche commerciali del ministero delle Finanze, il valore totale delle esportazioni di sake giapponese nell’anno fiscale 2021 è stato di circa 40,1 miliardi di yen (circa 315 milioni di dollari), mentre il volume delle esportazioni è stato di circa 32.000 kilolitri, entrambi record. Nakagawa ha dichiarato: “Voglio puntare a fare in modo che le esportazioni rappresentino circa il 30% delle nostre vendite in futuro”.

Hitoshi Utsunomiya, membro del consiglio della Japan Sake and Shochu Makers Association, ha sottolineato: “Le esportazioni di sake verso gli Stati Uniti e l’Europa, le cui economie si sono riprese dalla pandemia di coronavirus, così come verso la Cina, hanno visto un improvviso aumento. . sono aumentati i ristoranti all’estero, così come gli ordini per il sake.

Ha affermato: “Se la carenza globale di container marittimi verrà risolta, ci si può aspettare un’ulteriore crescita andando avanti. I principali supermercati all’estero a volte controllano se i prodotti soddisfano gli standard di gestione della sicurezza alimentare, quindi è importante impegnarsi per ottenere la certificazione”.

(originale giapponese di Junko Adachi, Kurume Bureau)

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