Febbraio 5, 2023

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Ospitare la Coppa del Mondo ha cambiato le cose per Giappone e Corea del Sud, e il Canada?

Eji Kawashima può chiudere gli occhi ed essere immediatamente riportato al suo primo Coppa del Mondo Esperienza.

Il portiere aveva 19 anni, seduto da qualche parte in alto sopra l’azione allo stadio Saitama mentre Roberto Carlos e Rivaldo facevano miracoli con la palla prima che Ronaldo entrasse e uscisse da due difensori turchi e colpisse un tiro, abilmente ma preciso, con l’esterno del suo piede destro .per l’unico gol della semifinale della Coppa del Mondo 2002.

Intorno a Kawashima, i tifosi in maglia gialla ballavano euforici e quelli in maglia rossa chinavano la testa.

Essere affascinati era parte integrante dell’esperienza della Coppa del Mondo per Kawashima, uno dei portieri della nazionale giapponese. Nel 2002, poteva immaginare un nuovo e profondo futuro nel calcio internazionale di cui voleva far parte.

“È stata una bella esperienza per noi sentire la Coppa del Mondo”, ha detto Kawashima, riflettendo non solo sulla sua esperienza da giovane giocatore giapponese quando Giappone e Corea del Sud ha co-ospitato la Coppa del Mondo 2002, ma come portavoce de facto di una generazione di giocatori giapponesi.

Prima di allora, con la J1 League da poco più di 10 anni e senza l’esposizione ai migliori giocatori internazionali del mondo in carne e ossa, diversi membri della squadra nazionale giapponese credevano che il calcio internazionale di fascia alta fosse fuori dalla portata dei giovani giocatori nella loro nazione.

E praticamente lo stesso si potrebbe dire per gli altri co-conduttori della Corea del Sud. Si erano qualificati per i precedenti quattro Mondiali prima di co-ospitare, ma non erano stati impressionanti, non riuscendo mai a vincere.


I tifosi giapponesi spiegano una maglietta e una bandiera contro la Turchia (Foto: Koichi Kamoshida/Getty Images)

Nel 2002, sono andati in semifinale e nei successivi quattro Mondiali sono rimasti senza vittorie solo una volta.

Quest’anno, Giappone e Corea del Sud sono usciti dalla fase a gironi della stessa Coppa del Mondo solo per la seconda volta. Il Giappone ha perso ai rigori contro Croazia e la Corea del Sud ha perso 4-1 contro i pesi massimi del torneo Brasile ma entrambi sono emersi da gruppi difficili.

Due decenni dopo che il Giappone e la Corea del Sud hanno ospitato insieme la Coppa del Mondo, vale la pena chiedersi: qual è l’eredità della prima Coppa del Mondo ospitata al di fuori dell’Europa e delle Americhe?

E andando avanti, cosa (se non altro) può offrire lo United 2026, in particolare una nazione calcistica emergente come Canadaimparare da quell’eredità?


Portare la Coppa del Mondo al di fuori delle Americhe e dell’Europa era stata a lungo una priorità Fifa prima del 2002. Questo secondo Patrick Nally, considerato una delle persone più importanti nella storia del marketing sportivo e partner di lunga data della FIFA che ha lavorato con loro per comprendere la fattibilità del Giappone e della Corea del Sud che ospitano insieme la Coppa del Mondo 2002. Nally in seguito ha collaborato con il comitato organizzatore dell’offerta fallita del Giappone di ospitare la Coppa del Mondo 2022.

Nally ha affermato che la FIFA vede il Giappone come un importante partner commerciale, vedendo anche il paese come all’interno della sua portata di sviluppo (la FIFA voleva intensificare la crescita in Africa e in Asia). Mentre il Giappone è emerso con una forte offerta per ospitare nel 2002, l’offerta della Corea del Sud ha interessato alcuni all’interno della FIFA. Dopo alcuni continui lavori dietro le quinte per riunire le due offerte, l’offerta congiunta è stata votata all’unanimità.

All’inizio della Coppa del Mondo 2002, è emersa un’ondata di sostegno interno.

“I coreani sono molto orgogliosi di ospitare insieme la Coppa del mondo”, ha dichiarato il giornalista sportivo sudcoreano Hyunho Lee. “Molte persone diranno che la Coppa del Mondo è stata la più unita che il paese sia mai stato. La Corea è molto divisa economicamente e politicamente e molto dinamica. Ma nel 2002, tutte le persone erano unite a causa della Coppa del Mondo. Anche le persone a cui non piaceva il calcio amavano il calcio in quel momento.

Lee afferma che a causa della Coppa del Mondo, molti giocatori sudcoreani sono stati catapultati nella coscienza mainstream perché le aziende hanno utilizzato i giocatori nella pubblicità in un modo che non avevano prima, mettendoli accanto alle star del cinema e delle pop star del paese in termini di importanza nazionale.

Le cose non erano poi così diverse in Giappone.

La giornalista sportiva giapponese Kumi Kinohara ha detto che ciò che ricorda della Coppa del Mondo del 2002 sono stati “i cambiamenti in (Giappone)”.


Artisti di strada ai Mondiali di Corea del 2002 (Foto: Chung Sung-Jun/Getty Images)

La J-League giapponese è stata fondata nel 1992, ma Kinohara ha affermato che il calcio ha un pubblico prevalentemente regionale.

“Prima il Giappone non era veramente conosciuto come un paese del calcio”, ha detto Kinohara. “Ma ospitando insieme quell’evento, (l’interesse per il calcio) si è diffuso in ogni angolo del paese. Le persone riconoscono il calcio e hanno scoperto che è un incidente molto interessante e uno sport divertente. Quindi le persone se ne sono innamorate.

Fondamentalmente, l’accesso al calcio internazionale di livello mondiale ha suscitato interesse in una giovane generazione di giocatori che in precedenza erano stati esposti solo alla J-League e alla K-League, che erano popolari solo a livello provinciale.

Quel raccolto di giovani includeva Kawashima, che a quel punto stava gareggiando nel J2, il secondo livello del calcio giapponese, con Omiya Ardija.

“Potremmo vedere un po’ più in là”, ha detto Kawashima.

E quell’esposizione al calcio internazionale ha finito per influenzare le veterane squadre giapponesi e sudcoreane ai Mondiali di quest’anno.

Lee introduce un termine che secondo lui è ampiamente riconosciuto in tutta la Corea del Sud: “i ragazzi del 2002”. Co-ospitare la Coppa del Mondo ha permesso ai giocatori di visualizzare il successo globale in un modo che non avevano mai visto prima.

“Quando i bambini erano piccoli nel 2002, hanno iniziato tutti a guardare la Coppa del Mondo”, ha detto Lee. “Abbiamo iniziato a sognare che un giorno avremmo potuto giocare la Coppa del Mondo”.

A Lee viene chiesto quali giocatori sudcoreani di questa squadra attuale potrebbero essere considerati “ragazzi del 2002”. Aggrotta la fronte e poi indica un palco dove pochi minuti dopo, il 30enne terzino sinistro coreano Kim Jin-su parlerà a nome della squadra coreana in una conferenza stampa. Kim ha compiuto 10 anni durante la Coppa del Mondo del 2002 e, con un’età media di 27,5 anni, l’attuale squadra sudcoreana è stata la settima più anziana ai Mondiali.

Guidato da un talismano di 30 anni Son Heung minè possibile credere che tutti tranne cinque giocatori della squadra sarebbero stati abbastanza grandi da aver visto la Coppa del Mondo 2002 in Corea e essere stati ispirati dal vedere da vicino il calcio internazionale.

Anche se non possiamo definire esattamente questa squadra coreana parte di una generazione d’oro, possiamo dire che i ragazzi del 2002 stanno bene. Sono stati testimoni di una delle grandi sorprese nella storia della Coppa del Mondo.

“Vogliamo rivivere quel momento per noi stessi”, ha detto Kim Jin-su quando gli è stato chiesto quale sia l’eredità di co-ospitare la Coppa del Mondo per questa squadra in questo momento.

Dopo quella corsa a sorpresa, la Corea del Sud è costantemente migliorata ai Mondiali. Ciò ha avuto un impatto anche sul lato giapponese.


Davies e il Canada hanno perso tutte e tre le partite ai Mondiali, ma si sono qualificate bene (Foto: Matthias Hangst/Getty Images)

I giocatori giapponesi ritengono che l’aumento della concorrenza nella Confederazione calcistica asiatica rimanga l’eredità dell’ospitare la Coppa del mondo.

“È stato un grande evento per la Corea del Sud. In quel torneo, erano una delle squadre più forti. Hanno alzato il livello degli asiatici e abbiamo provato a salire con loro. E ora tutti si tirano su a vicenda”, ha detto il portiere giapponese Daniele Schmidtche aveva 10 anni quando il Giappone ha co-ospitato la Coppa del Mondo.

Quando entrambe le squadre hanno superato la fase a gironi nel 2002, i bambini giapponesi hanno potuto vedere con i propri occhi che il Giappone e la Corea del Sud potevano competere con alcuni dei migliori al mondo. Vent’anni fa, il Giappone finì in cima al proprio girone, davanti a Belgio, Russia e Tunisia.

Un altro elemento dell’eredità di co-ospitare la Coppa del Mondo è la fiducia che i giocatori giapponesi hanno acquisito nelle proprie capacità calcistiche, che era ancora evidente in questa Coppa del Mondo quando sono tornati dai deficit per crollare Germania e Spagna.

“Ci sentivamo fiduciosi perché Giappone e Corea del Sud sono entrati nella fase a eliminazione diretta (nel 2002), quindi eravamo fiduciosi per il calcio del nostro paese. È stata una buona cosa averlo “, ha detto Schmidt.

E questo è un altro elemento dell’eredità di co-ospitare la Coppa del Mondo 2002 che Schmidt vuole chiarire.

“È stato un grande evento per la Corea del Sud”, ha detto, annuendo con la testa in modo che chiunque vicino a lui capisse il punto che stava dicendo.

Prima del 2002, solo due squadre asiatiche erano riuscite a superare il primo turno della Coppa del Mondo: la Corea del Nord si era qualificata per i quarti di finale nella Coppa del Mondo a 16 squadre del 1966 prima Arabia Saudita è arrivato agli ottavi di finale nel 1994.

La corsa della Corea del Sud nel 2002, supportata da una rapida base di fan, ha sollevato le sopracciglia in tutto il mondo. Ma un impatto più pertinente è stato avvertito nel proprio continente, dove altre nazionali asiatiche hanno riconosciuto non solo di cosa fosse capace una squadra asiatica, ma anche che avrebbero dovuto investire ancora di più nello sviluppo dei propri giocatori per far fronte a squadre asiatiche in rapido miglioramento. . .

“In quel torneo, la Corea del Sud era una delle squadre più forti”, ha detto Schmidt. “Hanno alzato il livello del calcio asiatico e abbiamo provato a salire con loro. E ora, tutti si stanno tirando su a vicenda.

“In passato superare la qualificazione asiatica sembrava facile. Ma ora non lo è”, ha continuato. “Quando tre squadre accederanno alla fase a eliminazione diretta, tutti sapranno quanto sia difficile per le squadre asiatiche superare la qualificazione. Forse molte persone rispetteranno gli asiatici.

L’allenatore del Giappone Hajime Moriyasu ha detto prima della partita degli ottavi di finale che affinché il Giappone possa progredire nel torneo in futuro, la Federcalcio giapponese “ha cercato di creare le giuste circostanze per produrre buoni giovani giocatori”. Ciò include l’invio di allenatori giapponesi all’estero per studiare da altri club e paesi. Ciò potrebbe aiutare il Giappone ad alzare gli standard in Asia oltre che a livello nazionale.

“A meno che noi stessi non possiamo vincere in Coppa del Mondo, non possiamo guidare altri paesi”, ha detto Moriyasu.


Fino al 2002, il Giappone e la Corea del Sud stavano emergendo sulla scena mondiale. Il fatto che la cultura del calcio e i risultati sul campo siano stati alterati in Giappone e Corea del Sud ospitando la Coppa del Mondo 2002 deve ispirare uno dei co-organizzatori del 2026, il Canada.

Il Canada si è qualificato per la sua prima Coppa del Mondo in 36 anni e nonostante fosse arrivato in Qatar con una promessa, la loro mancanza di esperienza era evidente nelle tre sconfitte. Il 2026 potrebbe essere il torneo in cui l’effetto del co-hosting diventerà evidente?

andare più a fondo

Sappiamo che molti responsabili delle decisioni all’interno del calcio canadese hanno citato i miglioramenti apportati dalla Corea del Sud e dal Giappone sulla scena globale dopo aver stabilito i propri campionati nazionali. citato come motivo per creare la Canadian Premier League, iniziata nel 2019.

E sappiamo che lo sport del calcio ha preso piede in Giappone e Corea del Sud dopo il 2002. Non è irragionevole credere che lo stesso impatto potrebbe verificarsi in Canada, dove il calcio sembra maturo per sfidare l’hockey al suo posto sul trono degli sport nazionali.

È presto, ma se il Giappone e la Corea del Sud hanno dimostrato qualcosa, è che alla fine si può sentire l’impatto positivo dell’ospitare insieme una Coppa del Mondo.

“Ospitando la Coppa del Mondo, hanno cementato le fondamenta e dato loro una crescita e uno sviluppo adeguati dello sport”, ha detto Nally, “che è ciò che era sempre stato inteso”.

(Foto in alto: Chung Sung-Jun/Getty Images)

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