Luglio 7, 2022

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“Ora o mai più”: Giappone e Corea del Sud cercano un ripristino delle relazioni

Al vertice della Nato di Madrid di questo mese, uno degli incontri più importanti potrebbe finire per essere tra i leader degli Stati Uniti e due alleati cruciali ma litigiosi dell’Asia orientale: Giappone e Corea del Sud.

Sono in corso silenziose discussioni per organizzare quello che sarebbe il primo incontro di un primo ministro giapponese e un presidente sudcoreano dalla fine del 2019 e un’opportunità per mettere da parte controversie storiche per concentrarsi sulle sfide urgenti di un incoraggiata la Cina e la Corea del Nord con armi nucleari.

Il successo potrebbe aiutare a rimodellare la mappa diplomatica dell’Asia orientale e segnare un nuovo capitolo per le relazioni bilaterali tra Tokyo e Seoul che sono scese ai minimi storici.

I cambiamenti di leadership in entrambi i paesi hanno accresciuto le prospettive di riconciliazione. Fumio Kishida, primo ministro del Giappone dallo scorso ottobre, ha dichiarato ad aprile che era “ora o mai più” a sistemare il rapporto ostile. Yoon Suk-yeolche è stato nominato presidente della Corea del Sud a maggio, ha chiesto “un ripensamento” nelle relazioni e ha fatto una campagna sulla promessa di migliorare i legami.

Chun In-bum, un ex comandante di quello della Corea del Sud forze speciali, hanno affermato che Seoul e Tokyo devono separare le questioni storiche e gli attriti economici dai loro reciproci interessi di sicurezza.

Il ministro degli esteri giapponese Yoshimasa Hayashi consegna una lettera personale del primo ministro Fumio Kishida al presidente sudcoreano Yoon Suk-Yeol a maggio © Chung SungJun / Pool / EPA-EFE

“Non possiamo vincere una guerra senza la penisola coreana Giappone“, ha detto Chun, sottolineando l’importanza degli aeroporti e dei porti giapponesi per il supporto militare statunitense a Seoul. “È come una portaerei che non può mai essere affondata, è fondamentale per la sicurezza della Corea”.

Tuttavia, non sarà facile migliorare i legami tra le democrazie più potenti dell’Asia orientale. Funzionari statunitensi hanno tentato di riunire Kishida e Yoon durante il viaggio del presidente Joe Biden in Asia il mese scorso. Ma i funzionari giapponesi hanno respinto l’idea, dicendo che volevano vedere come si sarebbe comportato Yoon in carica dopo un’elezione serrata.

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Le persone a conoscenza delle discussioni hanno affermato che gli sforzi diplomatici si sono ora spostati sull’organizzazione di un incontro di persona al vertice della Nato del 28-29 giugno. I funzionari giapponesi sono stati incoraggiati da una schiacciante vittoria del partito al governo di Yoon alle elezioni locali della scorsa settimana che ha rafforzato la posizione politica del nuovo presidente.

Giappone e la Corea del Sud non sono membri della Nato, ma sono state invitate a partecipare al vertice come parte degli sforzi guidati dagli Stati Uniti per costruire una coalizione di democrazie per affrontare le sfide alla sicurezza aggravate dall’invasione russa dell’Ucraina.

Funzionari e analisti avvertono che, anche se dovesse accadere, un vertice trilaterale sarà solo un punto di partenza. Sia Kishida che Yoon rischiano una reazione pubblica se vengono visti come eludere questioni spinose legate all’uso giapponese del lavoro forzato e della schiavitù sessuale durante la seconda guerra mondiale.

Molti sudcoreani considerano illegittimo un trattato del 1965 che ha risolto tutte le rivendicazioni relative all’occupazione del Giappone del 1910-45, mentre molti in Giappone non si fidano che la Corea del Sud rispetti qualsiasi nuovo accordo per risolvere questioni storiche.

UN sondaggio congiunto 2021 dall’East Asia Institute della Corea del Sud e dal The Genron NPO del Giappone, hanno rilevato che il 63% dei sudcoreani ha avuto un’impressione negativa del Giappone, in calo rispetto al 72% dell’anno precedente. Ma in Giappone il sentimento è peggiorato, con il 49% di sentimenti simili per la Corea del Sud, rispetto al 46%.

“La cooperazione per la sicurezza potrebbe andare avanti dietro le quinte. Ma è difficile essere esplicito considerando il sentimento pubblico “, ha affermato Kohtaro Ito, esperto di Corea del Sud presso il Canon Institute for Global Studies.

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L’ultima volta che i due paesi si sono avvicinati a un riavvicinamento è stato nel 2015, quando Kishida come ministro degli Esteri ha aiutato a mediare un accordo per risolvere la questione delle “donne di conforto” sudcoreane costrette a prostituirsi durante la seconda guerra mondiale.

Ma l’accordo è fallito tre anni dopo quando le relazioni si sono raffreddate dopo che la corte suprema della Corea del Sud ha ordinato a una società giapponese di risarcire le vittime dei lavori forzati, un’altra controversia derivante dal controllo di Tokyo in tempo di guerra. Tokyo ha reagito imponendo controlli sulle esportazioni di sostanze chimiche vitali per l’industria coreana dei semiconduttori.

Il diplomatico sudcoreano Kim Gunn, al centro, posa con le controparti Sung Kim degli Stati Uniti, a destra, e Takehiro Funakoshi del Giappone prima di un incontro a giugno
Il diplomatico sudcoreano Kim Gunn, al centro, posa con le controparti Sung Kim degli Stati Uniti, a destra, e Takehiro Funakoshi del Giappone prima di un incontro a giugno © Kim Hong-Ji / Pool / Getty Images

In un libro pubblicato nel 2020, Kishida ha sottolineato l’importanza della sicurezza. “Ad essere onesti, il comportamento della Corea del Sud è stato sconvolgente. Ma quando si tratta di contrastare la Corea del Nord, è impossibile che il Giappone agisca da solo senza la cooperazione della Corea del Sud”, ha scritto.

Yoon, un ex pubblico ministero senza esperienza di politica estera, si è circondato di esperti sul Giappone, tra cui il ministro degli Esteri Park Jin, che ha studiato all’Università di Tokyo.

“Storicamente, l’approccio generale delle amministrazioni conservatrici sudcoreane è stato quello di cercare di separare le questioni contemporanee [like regional security] da questioni storiche e territoriali “, ha affermato Rachel Minyoung Lee, una collega non residente presso il think tank Stimson Center di Washington. “Continuerai in quella tradizione.”

Sebbene i giapponesi siano stati incoraggiati dagli sforzi dei membri della cerchia ristretta di Yoon per migliorare i legami, le relazioni rimangono alla mercé delle future decisioni dei tribunali coreani sulla questione delle “donne di conforto” e delle riparazioni per il lavoro forzato.

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Moon Jae-in, predecessore di sinistra di Yoon noto per la sua posizione intransigente nei confronti del Giappone, ha promesso di non intervenire nei casi giudiziari, limitando le rotte diplomatiche per risolvere la controversia.

Ma due analisti coreani, che hanno chiesto l’anonimato per la delicatezza della questione, hanno affermato che il governo ha più influenza sulla magistratura di quanto ufficialmente ammesso.

“Potremmo scoprire che alcuni dei giudici conservatori che hanno mantenuto un basso profilo durante l’era della Luna sono tornati sotto Yoon”, ha detto uno degli analisti. “Abbiamo visto funzionare in questo modo in passato.”

Per Kishida, qualsiasi azione per migliorare i legami oltre la proposta riunione trilaterale potrebbe essere politicamente rischiosa in vista delle elezioni per la camera alta del parlamento giapponese a luglio.

I funzionari di Seoul vogliono che il Giappone rimuova i controlli sulle esportazioni, ma i membri intransigenti del partito liberaldemocratico al potere, amareggiati dalla rottura dell’accordo del 2015, si oppongono all’offerta di un tale ramoscello d’ulivo.

“Sarà molto difficile, dal momento che la risoluzione della controversia Giappone-Corea del Sud richiederà una leadership significativa che comporta un drastico cambio di direzione”, ha affermato Junya Nishino, esperta di Corea del Sud presso la Keio University.