Agosto 7, 2022

Basilicata Press

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Mentre i timori COVID diminuiscono, il Giappone si prepara per i turisti dall’estero

Gli uomini dei risciò a Tokyo stanno aggiungendo personale che parla inglese, un segno sicuro che il Giappone si sta preparando per un ritorno di turisti dall’estero.

I controlli alle frontiere giapponesi per frenare la diffusione delle infezioni da coronavirus hanno iniziato ad allentarsi gradualmente all’inizio di questo mese.

Questa è un’ottima notizia per Yusuke Otomo, proprietario di Daikichi, un negozio di noleggio di kimono ad Asakusa, un antico quartiere di Tokyo famoso per i suoi templi, i ristoranti caratteristici e le gite in risciò. Riesce a malapena a contenere la sua eccitazione.

“Sono stati tre anni difficili. Ma siamo riusciti a resistere fino ad oggi. E dopo un’esperienza del genere, pensare che le persone dall’estero possano finalmente tornare è semplicemente elettrizzante “, ha detto Otomo all’Associated Press.

“Sto pensando che forse, proprio come prima del COVID, il mio negozio, la città di Asakusa e il cuore di tutti possono rifiorire. Non vedo l’ora. ”

Prima della pandemia, Asakusa era così ricca di stranieri che a volte erano più numerosi dei giapponesi. Dopo che il coronavirus ha colpito, le strade erano deserte.

“Nessuna anima in vista”, disse tristemente.

Alcuni negozi di noleggio di kimono hanno chiuso. I ristoranti sono stati chiusi.

La folla è finalmente tornata con un graduale allentamento delle restrizioni COVID-19 della città, che prevedevano la chiusura anticipata dei ristoranti e la distanza sociale delle persone e la limitazione della partecipazione agli eventi. Ma la maggior parte dei visitatori sono giapponesi.

Shuso Imada, direttore generale del JSS Information Center, uno showroom di sake e shochu nel centro di Tokyo, ha affermato di sentirsi piuttosto solo e desiderava dire ai visitatori stranieri come abbinare il tradizionale vino di riso giapponese con tutti i tipi di cibo non giapponese , anche formaggio e manzo.

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“In un certo senso, non avevamo molto da fare e dovevamo solo aspettare. Ora i cancelli sono stati riaperti”, ha detto.

Ma come altri in attesa di turisti, ha riconosciuto che l’ingresso limitato per i gruppi di turisti ora in vigore potrebbe non consentire il tempo per una visita rilassante al suo centro.

I visitatori devono rispettare le linee guida che richiedono ai viaggiatori di avere un coordinatore speciale, rimanere su percorsi specifici e rispettare regole come indossare maschere e usare regolarmente disinfettanti.

Prima del COVID, il turismo era in piena espansione come un pilastro dell’economia giapponese, la terza più grande del mondo. I visitatori stranieri hanno raggiunto il record di 32 milioni nel 2019 e l’obiettivo per il 2020 era di 40 milioni. Dopo lo scoppio del COVID, il governo ha gradualmente imposto limiti molto restrittivi agli arrivi stranieri, escludendo per un certo tempo molti residenti stranieri.

Dal 10 giugno consente la visita di turisti stranieri, ma in numero limitato e solo in tour di gruppo, non come viaggiatori individuali.

I visti sono richiesti per quasi tutti, anche quelli provenienti da paesi che normalmente avrebbero l’ingresso senza visto. E sono disponibili solo per i viaggiatori provenienti da 98 paesi cosiddetti “blu”, compresi gli Stati Uniti, che si ritiene rappresentino un rischio minimo per la salute e possono entrare senza quarantena se mostrano la prova di essere risultati negativi al COVID entro 72 ore dall’arrivo. le loro partenze.

Le persone che entrano in Giappone da paesi considerati a rischio maggiore devono mettersi in quarantena per tre giorni a casa o in strutture designate dal governo. C’è un tetto giornaliero per gli arrivi di 20.000 persone, compresi tutti i viaggiatori. E cresce progressivamente anche il numero di aeroporti aperti ai turisti stranieri.

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Permangono le preoccupazioni per il COVID-19. Se le infezioni dovessero ripresentarsi in un’altra ondata, le precauzioni per la pandemia potrebbero essere ripristinate.

Il Giappone, una nazione insulare affollata, è diffidente nei confronti dei rischi esterni e delle malattie infettive. Dopo circa due anni in cui ho visto pochissimi turisti, i giapponesi hanno qualche aggiustamento da fare, hanno detto Otomo e altri.

Quindi le autorità stanno andando piano.

“Mi piacerebbe che arrivassero turisti dall’estero, purché tutti, me compreso, rispettino le regole, come indossare maschere e rispettare gli standard sanitari”, ha detto Minaho Iwase, che stava visitando Tokyo da Aichi, nel Giappone centrale, di recente.

Molti turisti potrebbero essere determinati dalle restrizioni sui viaggi indipendenti. Ma ad alcuni sembra non importare.

“Quando i miei amici mi hanno chiesto di partecipare a questo viaggio in Giappone, ho subito detto: ‘Sì.’ Ho già visitato il Giappone. Amo il loro cibo, la loro tradizione e la loro cultura altamente organizzata. Il Giappone è fantastico “, ha affermato Sorrasek Thuantawee, un impiegato che si è unito a un gruppo di otto thailandesi che si preparavano con entusiasmo a salire a bordo di un volo da Bangkok la scorsa settimana.

Il Giappone è una delle destinazioni preferite, nonostante non “si apra al 100%”, ha affermato Nuttavut Mitsumoto, la guida del gruppo, l’agenzia di viaggi tailandese Compax World, la prima in Giappone da quando ha allentato le regole di ingresso.

Lo yen giapponese si è indebolito quest’anno nei confronti del dollaro USA e di altre valute, rendendo le visite una sorta di affare.

Uno studio del mese scorso condotto da Money.co.uk, un servizio online gratuito che confronta i prodotti finanziari, ha rilevato che Osaka è al quarto posto e Tokyo all’ottavo per i “viaggi di lusso” più convenienti, inclusi pasti stellati Michelin e hotel a cinque stelle.

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Tornato ad Asakusa, l’uomo del risciò Shunpei Katayama deve ancora guidare il suo primo turista straniero post-COVID, ma gli autisti di lingua inglese sono tornati al lavoro. E per ora, i visitatori giapponesi da fuori Tokyo lo tengono occupato.

“I giapponesi che non possono andare a Guam e in altri posti all’estero vengono a visitare Shibuya. E Asakusa “, ha detto.

In un giorno recente, Otomo stava fotografando una madre e una figlia giapponesi vestite con un kimono colorato per partecipare al matrimonio di un amico a Tokyo.

La clientela straniera che frequentava il suo negozio era così entusiasta di travestirsi da samurai, ninja e geisha, con tanto di spade e ornamenti per capelli. Alcuni divennero rapidamente amici, indipendentemente dalla loro nazionalità, ricordò un po’ sentimentalmente Otomo.

“Quando sono felici, io sono felice. Mi fanno andare l’adrenalina “, ha detto.

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I giornalisti di AP Tassanee Vejpongsa a Bangkok e Haruka Nuga a Tokyo hanno contribuito a questo rapporto.

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Yuri Kageyama è su Twitter https://twitter.com/yurikageyama