Dicembre 9, 2022

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L’Università Imperiale del Giappone unisce i laureati decenni dopo la guerra

Crescendo, Fumina Oka sapeva poco della misteriosa università che suo nonno taiwanese frequentò nella Manciuria della Cina settentrionale durante l’occupazione giapponese all’inizio del XX secolo.

Ma mentre la giornalista 28enne studiava la poco conosciuta Università di Kenkoku, rimase affascinata da un luogo che era iniziato come un grande pezzo di propaganda imperiale inteso a celebrare la colonizzazione prebellica del Giappone di vaste aree dell’Asia.

Negli ultimi anni, il numero in diminuzione di studenti sopravvissuti, le loro famiglie e coloro che hanno studiato la sua storia sono giunti a condividere un senso di unità transnazionale. Si basa su amicizie a volte sorprendenti forgiate presso l’università gestita dal Giappone, che glorificava le nozioni ufficiali di armonia panasiatica anche se le truppe imperiali brutalizzavano gran parte della regione.

L’università è una nota unica nelle difficili relazioni tra Giappone e Cina, che questa settimana celebrano il loro 50° anniversario di relazioni diplomatiche.

L’Università di Kenkoku ha operato dal 1938 al 1945. Ha selezionato studenti maschi d’élite da Giappone, Cina, Corea, l’allora Unione Sovietica e Mongolia, secondo un libro di Hideyuki Miura, un giornalista del quotidiano Asahi Shimbun. Gli studenti hanno vissuto e studiato insieme in Manciuria all’insegna dell'”armonia delle cinque etnie”.

Tra i circa 1.400 laureati dell’università c’erano alcuni che hanno svolto ruoli importanti nell’ascesa dell’Asia negli ultimi 80 anni, incluso l’ex primo ministro sudcoreano Kang Young-hoon.

Desiderosa di saperne di più sul suo defunto nonno, Qiu Laizhuan, Oka ha iniziato un progetto di documentario volto a trovare alunni tra i 90 ei 100 anni in Giappone.

Attraverso un libro con l’elenco dei laureati e una pila di lettere che Qiu ha scambiato con i suoi compagni di classe, è riuscita a trovare e incontrare sette ex studenti che vivono in Giappone.

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Il suo lavoro ha incoraggiato crescenti amicizie tra i familiari giapponesi e cinesi dei laureati.

Tra loro c’è Shigeru Imaizumi, 96 anni, entrato all’università lo stesso anno del nonno di Oka, nel 1944.

Imaizumi ha detto in un’intervista all’Associated Press di aver scambiato alcune parole in giapponese con Qiu ogni volta che lo incontrava a scuola.

Gli studenti, di cui circa la metà erano giapponesi, furono inizialmente incoraggiati a dibattersi tra loro in un’atmosfera di libertà di parola, qualcosa che era in contrasto con la rigida atmosfera ultranazionalista del Giappone in tempo di guerra. La biblioteca universitaria ha persino dato agli studenti l’accesso ai libri allora proibiti scritti da Karl Marx e Vladimir Lenin.

Quando Imaizumi frequentava l’università, poco prima della fine della seconda guerra mondiale, la vita era molto meno vivace e piena di discussioni. L’atmosfera era tesa, ha detto, mentre gli studenti si preoccupavano per un futuro incerto e speculavano sulla fine della guerra.

“Anche se non volevo crederci, tutti gli studenti cinesi sembravano sapere che il Giappone avrebbe perso, quindi abbiamo parlato molto poco della situazione o delle nostre convinzioni rispetto al primo gruppo di studenti”, ha detto.

Imaizumi si è detto anche sconcertato dal divario tra “l’armonia” elogiata dal governo giapponese e la discriminazione dei giapponesi nei confronti di altre etnie a cui assisteva quotidianamente fuori dalla scuola.

“I miei compagni di classe cinesi una volta mi hanno detto che ci sono due diversi tipi di giapponesi: quelli come noi e gli altri che hanno incontrato in città” fuori dall’università, ha detto Imaizumi.

Nonostante le difficili circostanze, Imaizumi sviluppò una forte amicizia con un compagno di classe cinese che lo invitò a un’ultima cena pochi mesi prima della fine della guerra.

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Subito dopo, Imaizumi fu schierato nella Manciuria meridionale come soldato. Dopo la fine della guerra, fu tenuto prigioniero in Siberia per quasi due anni prima di tornare in Giappone all’età di 21 anni.

Dopo aver trasmesso il documentario, Oka ha iniziato a ricevere dozzine di lettere da membri della famiglia dei laureati della Kenkoku University. Le hanno fornito nuovi documenti a sostegno dei ricordi dei laureati.

Con quelli in mano, ha prodotto un altro documentario con i figli degli ex studenti di Kenkoku, molti dei quali avevano studiato in Giappone. Ha anche intervistato il figlio di uno studente cinese che in seguito ha contribuito alla normalizzazione dei legami tra Giappone e Cina nel 1972 ed è diventato il primo console generale in Giappone a Hokkaido.

Due dei sette laureati di Kenkoku che ha intervistato sono morti dopo la messa in onda dei documentari e Oka è diventata determinata a portare avanti l’eredità dell’amicizia dell’università.

Oka afferma anche che il lavoro ha approfondito la sua comprensione del suo passato multiculturale. Trascorrendo gran parte della sua infanzia sia in Giappone che in Cina, Oka è cresciuta tra culture diverse.

“Una volta, un compagno di classe in Cina mi ha accusato di essere giapponese e mi ha picchiato, ma in Giappone sono stato trattato come cinese. Mi sentivo come se non appartenessi a nessuna società, ed è stato molto triste”, ha detto Oka.

Prende forza, tuttavia, dall’esperienza del nonno.

“A mio nonno non importava davvero quale fosse la sua nazionalità e viveva secondo il motto che ovunque nel mondo fosse la sua casa. Voglio rispettarlo e mantenere questo suo spirito dentro di me”, ha detto Oka.

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