Maggio 24, 2022

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Lisa’s Wanderings Around Japan / Miniera di pietre di Oya: scuoti il ​​tuo mondo con pensieri profondi sottoterra

Oh mio! Buona grazia, mio ​​Signore, non mi sarei mai aspettato …. Wowe! ” Ero a corto di parole quando ho messo gli occhi sulla cava di pietra di Oya.

Quando la gente nella regione di Kanto pensa alla prefettura di Tochigi, penso che per la maggior parte di loro vengano in mente un paio di cose: l’abbagliante Toshogu rosso e oro di Nikko (il mausoleo di Tokugawa Ieyasu), la magnifica cascata di Kegon e Utsunomiya con la sua reputazione di essere un distretto dove si consumano moltissimi gnocchi di gyoza.

Questo posto, Oya, deve assolutamente essere aggiunto alla lista.

Mi sono fermato nel grande e affollato parcheggio di fronte al Museo di Storia di Oya. C’erano almeno cinque o sei parcheggiatori che dirigevano il traffico con manganelli rossi. Ho fatto un controllo mentale che potessero facilmente addebitare il parcheggio, ma era gratuito: una buona prima impressione.

Entrando nella cava di pietra sotterranea, ho notato un calo immediato della temperatura. Quando i miei occhi si abituarono alla luce fioca, le dimensioni e la bellezza della caverna furono travolgenti. La miniera di pietra di Oya copre oltre 20.000 metri quadrati, ovvero circa tre campi da calcio.

La pietra di Oya è una roccia vulcanica morbida ma resistente composta da vari minerali, ciascuno con una durezza diversa. È stato utilizzato in molte strutture famose, in particolare la facciata dell’Imperial Hotel di Frank Lloyd Wright. Abili artigiani hanno scolpito la pietra a mano, calcolando la posizione di morbide macchie marroni chiamate “miso” durante la creazione dei pezzi.

I registri mostrano che le pietre di Oya sono state estratte qui per 1.500 anni sorprendenti. Ci sono display che mostrano come i blocchi di pietra fossero dolorosamente ritagliati uno per uno con i picconi nei primi giorni.

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Durante la seconda guerra mondiale, la miniera fu utilizzata come base sotterranea segreta dalla Nakajima Aircraft Co. (Subaru Corp. oggi) per la produzione di aerei da combattimento Zero. Le forze di occupazione ne scoprirono l’esistenza dopo la guerra.

Oggi le caverne sono illuminate ad arte e l’antica cava viene utilizzata per concerti, eventi, riprese pubblicitarie, installazioni artistiche e persino come cappella nuziale.

Nelle vicinanze si trova Oya Kannon, una dea della misericordia dalle mille braccia realizzata con la pietra di Oya e che si ritiene sia stata commissionata dal monaco Kobo Daishi e scolpita dai monaci afgani nell’anno 810. Avete letto bene. Monaci afgani in Giappone? Secondo il sito web del tempio, sì.

Oya è la Sedona del Giappone per quelle persone spiritualmente inclini che sanno cosa intendo. Le persone hanno dimorato qui dal periodo della cultura della ceramica di Jomon, 11.000 anni fa. Visita e non rimarrai deluso. Il tuo mondo sarà scosso.

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Questo articolo di Lisa Vogt, una fotografa nata a Washington e residente a Tokyo, è apparso originariamente nel 20 febbraio. 20 numero di Asahi Weekly. Fa parte della serie “Lisa’s Wanderings Around Japan”, che descrive vari luoghi del paese attraverso il punto di vista dell’autore, professore alla Meiji University.