Febbraio 5, 2023

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Lisa’s Wanderings Around Japan/ Lafcadio Hearn Museum: in onore di uno scrittore nippofilo che una volta visse a Matsue

Il mio telefono squilla. “Ciao? Sto bene, bene. Sono, uh, a Matsue al momento. Ho detto Matsue. Nella prefettura di Shimane. Com’è?

“Beh, sono qui da poco e sto passeggiando per il quartiere dei samurai con le sue residenze storiche vicino al fossato di Crow Castle. Il tetto del castello è nero. Guarda, sto per entrare nel Lafcadio Hearn Memorial Museum . ora. Ti chiamo più tardi. Ciao.

E sono entrato nel museo. Tutto quello che sapevo di Hearn (1850-1904) era che aveva un nome giapponese, Koizumi Yakumo, e che scriveva storie di fantasmi chiamate “Kwaidan”, che è scritto in modo strano.

OK, prima, fammi togliere questo dal mio sistema. Al museo ho saputo che ha vissuto a Matsue solo per 14 mesi. Mi scusi, ma è poco più di un anno. Un misero anno! E questo museo è una delle principali attrazioni di Matsue: parla di mungere questo per tutto ciò che vale! Ecco, ora posso andare avanti con la rubrica.

Il museo ha stuzzicato il mio appetito per saperne di più, e l’ho fatto.

Hearn era un “hafu”: sua madre era greca e padre irlandese. Abbandonato da entrambi i genitori, fu allevato da una zia che avrebbe rinchiuso il ragazzo nictofobico in una stanza buia come la pece.

Quindi, è stato mandato in un collegio cattolico in Inghilterra, dove è stato ulteriormente traumatizzato e ha perso l’occhio sinistro. Si è trasferito negli Stati Uniti e nelle Indie occidentali francesi e dopo aver letto “Kojiki”, una raccolta di miti giapponesi, è venuto in Giappone.

I misteri ultraterreni lo attiravano sempre e le storie di Shimane abbondano in “Kojiki”. Anche le somiglianze con la mitologia greca sono difficili da ignorare. Ha incontrato la sua futura moglie, Setsuko Koizumi, qui, quindi, va bene, lo ammetto, è stato un soggiorno breve ma significativo.

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Al ritorno dal museo, ho letto molte delle sue opere. Hearn, famoso in Giappone per le sue storie di fantasmi, ammirava e amava le piccole creature e gli insetti. Ho adorato “Kusa-Hibari”, un capolavoro su un grillo domestico che fa luce su un aspetto diverso del Japanophile. È una bella storia sulla vita e sulla morte.

Il museo sta attualmente organizzando una mostra intitolata “La poesia degli insetti: amare le voci di vite fugaci”. Se sei il tipo che si crogiola nella bellezza delle piccole erbacce o si ferma a metà frase per ascoltare la dolcezza degli insetti e dei canti degli uccelli, questa mostra fa per te.

Ho richiamato la mia amica e ora anche lei ha in programma una visita.

* * *

Questo articolo di Lisa Vogt, fotografa nata a Washington e residente a Tokyo, è apparso originariamente nell’ottobre 2018. numero 30 di Asahi Weekly. Fa parte della serie “Lisa’s Wandering Around Japan”, che descrive vari luoghi in tutto il paese attraverso la prospettiva dell’autore, professore all’Università Meiji.