Maggio 29, 2022

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L’ex dirigente di Nissan Greg Kelly racconta il calvario del Giappone

Tre anni e mezzo fa, Greg Kelly, che era diventato vicepresidente senior e direttore rappresentativo di Nissan ed era un fidato consigliere dell’ex CEO Carlos Ghosn, ricevette una telefonata dall’allora CEO Hari Nada, che lo sollecitava a tornare in Giappone dalla sua casa di Brentwood, TN, il lunedì successivo, novembre. 19, 2018, per un incontro presso la sede della casa automobilistica di Yokohama, in Giappone, il giorno successivo.

Non c’è stato nessun incontro. La chiamata di Nada era uno stratagemma per attirare Kelly in Giappone, dove sarebbe diventato un danno collaterale in un colpo di stato aziendale intricato per rimuovere Ghosn, che a quel tempo era presidente, e alleati chiave di Ghosn da Nissan. Lui e Ghosn sono stati arrestati poco dopo l’arrivo a Tokyo e rinchiusi in un carcere di massima sicurezza.

E Kelly, all’epoca 62 anni, soffrì per mano della Nissan e delle autorità giapponesi. Ha perso il suo posto come direttore della Nissan e la sua reputazione è stata rovinata, sulla base di fragili accuse che ha cospirato per arricchire Ghosn, ma non se stesso, aiutando a modificare otto anni di rapporti finanziari ufficiali – tutti scritti e consegnati in giapponese, cosa che lui fa ‘ t leggere, scrivere o parlare.


Inoltre, Kelly non è stato in Giappone per più della metà di quegli anni, essendo tornato negli Stati Uniti senza esaurirsi nel 2014, il che rende ancora più poco plausibile il fatto che sia stato coinvolto nella commissione di un crimine, per non parlare di averlo “ideato”, poiché originariamente era stato accusato di fare.


Prima che il suo calvario finisse definitivamente all’inizio di marzo 2022, Kelly sarebbe stata torturata e avrebbe trascorso 1.200 giorni lontano dalla famiglia e dagli amici. Inizialmente di fronte a una pena detentiva di 15 anni per un reato che non avrebbe potuto commettere, il tribunale distrettuale di Tokyo lo ha assolto il 3 marzo 2022, su sette degli otto anni fiscali presi in esame, quindi una piccola frazione dei ¥ 9,3 miliardi ($ 74 milioni) che Nissan e la procura di Tokyo hanno affermato che lui e Ghosn avevano nascosto.

Kelly ha ricevuto una condanna a 6 mesi con sospensione della pena senza credito per il tempo scontato per accuse derivanti dalle sue azioni durante l’ottavo anno fiscale. Non gli è stato ordinato di pagare la restituzione, anche se Nissan ora sta facendo causa a Kelly per circa $ 12 milioni e i pubblici ministeri stanno appellando la sentenza.

Vale la pena notare: i soldi non sono stati pagati a Ghosn e non avrebbero potuto essere pagati senza l’approvazione del consiglio e tutti i giocatori chiave, inclusi Ghosn, Kelly e il successore di Ghosn come CEO di Nissan, lo sapevano.

Stephen Givens, un importante avvocato americano in Giappone, ha definito il verdetto Kelly “non colpevole nella sostanza e un rimprovero per l’accusa. La criminalizzazione da parte dell’accusa di ciò che avrebbe dovuto essere lasciato alla parte civile del sistema legale – diritto societario, commerciale e amministrativo – si è meritatamente guadagnato l’etichetta dispregiativa “Giappone”.


L’intera forza del governo degli Stati Uniti ha sostenuto l’innocenza di Kelly. Tra coloro che hanno respinto le accuse c’erano il segretario di Stato Anthony Blinken, l’immediato ex segretario di stato Mike Pompeo e gli attuali ed ex ambasciatori in Giappone Rahm Emanuel, William Hagerty e Caroline Kennedy.

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L’ambasciatore Emanuel ha accompagnato Kelly all’aeroporto di Tokyo lunedì 7 marzo. Hagerty, ora senatore repubblicano degli Stati Uniti del Tennessee, lo ha incontrato all’aeroporto di Nashville dopo che Kelly aveva trascorso una settimana in vacanza privatamente con la famiglia e aveva visto suo nipote di 2 anni per la prima volta.

Wards ha parlato tramite Zoom con Kelly e sua moglie Dee (nella foto, sotto) dopo il loro ritorno negli Stati Uniti, Kelly ha parlato delle sue esperienze, inclusa la vita da prigioniera nel famigerato sistema di “giustizia degli ostaggi” del Giappone. Non è mai passato giorno in cui non misurasse la sua convinzione nella sua innocenza contro ogni previsione: il tasso di condanna in Giappone è superiore al 99%, lassù con dittature come Cina, Arabia Saudita e Corea del Nord.

Ora 65enne, Kelly dice di essere stato “umiliato” dal suo ricevimento all’aeroporto internazionale di Nashville dove la famiglia e gli amici, inclusi ex colleghi Nissan, e Hagerty lo hanno salutato. Lui e Dee sono arrivati ​​nella loro casa suburbana di Nashville e l’hanno trovata decorata con nastri gialli, un tradizionale simbolo di sostegno per qualcuno che è assente o scomparso.


“Non mi piacciono le luci della ribalta”, dice Kelly. “Non sono una persona pubblica. Sono stato catturato in una situazione in cui il pubblico era interessato. ”

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Kelly, un avvocato, non è ancora sicuro del motivo per cui è stato scelto da Nada per l’arresto e il procedimento penale. Oltre ad essere uno dei principali accusatori di Kelly e Ghosn, lo stesso Nada aveva stipulato un patteggiamento per evitare l’accusa. Né Nissan, che ha licenziato Nada, né l’ufficio del pubblico ministero condivideranno informazioni sul suo presunto reato.

Kelly sospetta che le azioni di Nada siano derivate dalla decisione di Renault di forzare l’integrazione dei due principali partner dell’Alleanza, Renault e Nissan. Gli atti del processo rivelano che una risoluzione del consiglio di amministrazione della Renault del febbraio 2018 che ordinava a Ghosn di fondere Nissan e Renault, altrimenti rischiava di perdere il suo contratto come CEO di Renault nel giugno successivo, ha innescato il colpo di stato per sostituirlo.

Renault era ed è il maggiore azionista di Nissan con una partecipazione del 43,4% nella casa automobilistica giapponese. Nissan detiene una partecipazione “senza diritto di voto” del 15% in Renault.

Un altro membro della fazione anti-Ghosn all’interno di Nissan è andato dai pubblici ministeri di Tokyo il giorno dopo che gli azionisti di Renault hanno ratificato la decisione del consiglio nel giugno 2018. I pubblici ministeri gli hanno detto che non c’era alcun crimine, ma di continuare a indagare. Cosa che la fazione ha fatto, in segreto.

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La fazione anti-Ghosn, incluso l’ex CEO di Nissan Hiroto Saikawa (nella foto, sotto) – voleva bloccare un’acquisizione da parte del governo francese della casa automobilistica giapponese.

Getty ImagesHiroto Saikawa - Nissan (Getty) .jpg

La prova delle loro intenzioni fu un nov. 18, 2018, e-mail di Nada a Saikawa, il giorno prima degli arresti di Ghosn e Kelly, in cui Nada esponeva gli obiettivi della rimozione di Ghosn.

“La posizione di Nissan”, ha scritto, “dovrebbe essere la trasgressione e la rimozione di Mr XXX in quanto CEO di Nissan rappresenta un cambiamento fondamentale nell’alleanza e deve essere trovata una nuova governance per l’alleanza”. Sig. XXX, ovviamente, è Ghosn.


Sebbene sia ancora un argomento doloroso, Kelly racconta a Wards di essere stato attirato in Giappone con false pretese e tenuto prigioniero nel sistema giudiziario degli ostaggi. È arrivato all’aeroporto di Tokyo il 19 novembre. 19, 2018, ed è salito su un furgone Nissan in attesa, organizzato per lui da Nada.


Sulla strada per il suo hotel a Yokohama, il furgone si è fermato sul ciglio della strada. Gli ufficiali del pubblico ministero sono entrati e hanno sequestrato il veicolo, portando Kelly all’ufficio del pubblico ministero a Tokyo, dove è stato processato. Lo hanno quindi portato al carcere di massima sicurezza di Tokyo, dove è stato costretto a spogliarsi davanti ai suoi rapitori e ad indossare un completo azzurro da prigione.

Kelly dice di essere stato tenuto in isolamento per i successivi 37 giorni nel pieno dell’inverno in una cella non riscaldata, inizialmente senza vestiti invernali. Le temperature sono scese negli anni ’30 per un certo numero di notti. Ghosn ha trascorso 109 giorni nella stessa struttura prima di ottenere la cauzione.


(La regola Nelson Mandela approvata dall’Assemblea generale delle Nazioni Unite stabilisce un limite di 15 giorni per l’isolamento, principalmente per i criminali violenti, cosa che Kelly e Ghosn certamente non erano. Qualsiasi altra cosa al di là di questo è considerata tortura.)

Come nel caso di Ghosn, nessuno dell’ufficio del procuratore di Tokyo o di qualsiasi altro livello del governo giapponese ha commentato le circostanze della detenzione di Kelly.

Kelly dice che le luci nella sua cella erano accese 24 ore al giorno, sette giorni alla settimana. I pubblici ministeri lo interrogavano dalle quattro alle sei ore al giorno, mai alla presenza del suo avvocato. Quando non veniva interrogato, doveva sedersi in un angolo della sua minuscola cella, le gambe tese in avanti. Non gli era permesso alzarsi in piedi e andare in giro per fare esercizio.


Gli è stato permesso di uscire dalla sua cella per esercitarsi “all’aperto” sul tetto della prigione solo nei giorni feriali. Gli erano consentiti solo due bagni a settimana. Non è stato in grado di comunicare con i suoi avvocati statunitensi e nemmeno con sua moglie.


In detenzione, Kelly ha ripetutamente richiesto cure mediche per le sue condizioni alla colonna vertebrale. Alla fine di dicembre il pubblico ministero si è opposto alla richiesta di cauzione di Kelly, sapendo che avrebbe ritardato ulteriormente il suo intervento chirurgico. Alla fine gli è stata concessa la cauzione a Natale 2018, è tornato negli Stati Uniti e ha subito un intervento chirurgico di fusione spinale un mese dopo che era stato originariamente programmato presso il Vanderbilt University Medical Center di Nashville. Kelly non è tornato in prigione in seguito.


Kelly descrive la sua reazione al suo arresto come “shock and awe” e confida che i suoi momenti “più bui” sono stati quando la data del suo processo è stata ripetutamente posticipata in un sistema con un tasso di condanna del 99,4%.

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“Abbiamo perso tre anni e mezzo delle nostre vite”, dice Kelly a Wards. “Perdere tre anni non è come perdere tre mesi. Per me è ancora surreale tornare a casa e poter visitare la mia famiglia e i miei amici, compresi i miei due nipoti.

Kelly si è ritirato dalla Nissan. Non è stato in contatto con Ghosn (nella foto a dicembre 2021, sotto)notoriamente uscito di nascosto dal Giappone alla fine di dicembre 2019 e ora vive come un fuggitivo ricercato a livello internazionale in Libano.

Getty ImagesGhosn Dic.  2021 (Getty) .jpg

Mentre Kelly esita a parlare del suo caso e dei passi che il suo team legale sta contemplando, inclusa la possibile richiesta di risarcimento contro Nissan negli Stati Uniti, discute dei “what-ifs” se Ghosn non fosse stato estromesso.


“Abbiamo creato qualcosa di speciale”, dice. “Quello che è successo è una tragedia perché l’Alleanza oggi dovrebbe essere Nissan, Renault, Mitsubishi e Fiat Chrysler (quest’ultima ora si è fusa con la casa automobilistica francese PSA per formare Stellantis). Questo era il piano di Ghosn.


“E immagina quanto sarebbe forte la Nissan oggi se facesse parte di un gruppo la cui formazione nordamericana includeva camion Dodge (Ram) e Jeep”.

Molti dirigenti hanno lasciato la Nissan nel cambiamento di gestione seguito all’arresto di Ghosn, tra cui Jose Muñoz, COO chief operating officer di Hyundai Motor e CEO di Hyundai North America; Roland Kreuger, già presidente di Infiniti e ora CEO di Dyson; e Christian Meunier, ex presidente e presidente di Infiniti e attualmente CEO del marchio Jeep.


“Carlos era una calamita per disegnare talenti. E qualunque cosa i suoi critici volessero dire su di lui, la gente voleva lavorare per lui”.

Gli attuali dirigenti Nissan hanno rifiutato di commentare il caso di Kelly.