Maggio 29, 2022

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Lenti “Made in Japan” che offrono un premio unico

Il processo di rivestimento per deposizione sotto vuoto per le lenti Tokai Optical.

Tokai Optical è un’orgogliosa azienda giapponese di lenti oftalmiche con una lunga storia, tuttavia è un relativamente nuovo arrivato nel mercato ottico australiano. Ciò non impedisce all’azienda di lasciare un segno sulla scena indipendente locale con il suo portafoglio di obiettivi premium.

Diversi anni fa, un cliente è entrato nella boutique Henderson Optical di Melbourne e ha iniziato a discutere di una lente oftalmica ad alto indice 1,76. Sebbene per diversi anni fosse stato pubblicizzato come il materiale ottico in plastica più sottile al mondo disponibile, a livello locale si sapeva poco del prodotto e in effetti del suo produttore.

Lo studio CBD, con sede a The Strand Melbourne, ha iniziato a fare domande per vedere come aggiungere l’obiettivo alla sua offerta premium per una fascia demografica prevalentemente benestante.

Justin Chiang.

“Dopo alcune ricerche online, ho scoperto che l’obiettivo 1.76 era un prodotto di un’azienda giapponese chiamata Tokai Optical”, ricorda la responsabile del negozio Annie.

“Dopo ulteriori ricerche abbiamo trovato un distributore nel Queensland e abbiamo iniziato a fare affari con loro. Essendo un’azienda indipendente che risale agli anni ’50, abbiamo rapporti continui con molti laboratori di lenti e utilizziamo solo i prodotti di fascia alta di ciascuno. Il Tokai 1.76 è un prodotto così unico ed è diventato il nostro punto di riferimento per le lenti super sottili, e da allora il rapporto si è esteso ad altre aree, tra cui rivestimenti e colorazioni per lenti di alta qualità. ”

L’aneddoto di Henderson Optical si addice a molti altri account commerciali che Tokai Optical ha aperto in Australia negli ultimi anni, mentre cerca di imporsi sul mercato nazionale delle lenti. È particolarmente orientato alla categoria premium, con la tecnologia delle lenti progettata da zero da un team di ricerca e sviluppo interno, il reparto più costoso dell’azienda.

Per la maggior parte dell’ultimo decennio, il marchio Tokai è stato rappresentato in Australia attraverso un distributore. Ma la società ha cambiato rotta nel 2019 e ha fondato una filiale formale (Tokai Optical Australia) ora gestita da Justin Chiang, con sede nel Queensland, un dispensatore ottico qualificato con oltre 20 anni di esperienza nel settore lavorando per gruppi aziendali e indipendenti.

Fondata nel 1939, di proprietà privata Ottico Tokai è uno dei più antichi nel mercato delle lenti. Tuttavia, fino all’inizio degli anni 2000, si concentrava esclusivamente sul mercato interno giapponese, dove oggi detiene una quota di mercato del 16%, rendendolo il più grande produttore per dimensioni e il terzo più grande del Giappone. A livello globale, questo lo rende un mercato relativamente in ritardo, ma ha rapidamente aumentato la sua presenza fino ad operare in più di 50 paesi.

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Chiang riconosce che il mercato ottico piccolo e maturo dell’Australia – con aziende in espansione integrate verticalmente – rende più difficile sfondare per un’azienda come Tokai. Ma fino ad oggi ha sfidato le aspettative, anche con il COVID, e ha assicurato significativi accordi con i fornitori con pratiche nel NSW e nel Victoria.

“Stiamo sicuramente crescendo, ed è perché stiamo mantenendo i nostri clienti”, afferma. “Alcuni clienti iniziano con un prodotto unico che non possono trovare altrove. Col tempo hanno scoperto che il feedback è molto buono e tenderanno a utilizzare più dei nostri obiettivi. ”

Spiegando il posizionamento di Tokai nella categoria premium, Chiang afferma che alcuni esempi includono la demolizione delle superfici convenzionali nel 2009, il che significa che ogni livello del suo portafoglio è prodotto con il metodo a mano libera come standard.

Più di 20 anni fa, ha anche reso standard la protezione UV in tutte le sue lenti, anche fino all’indice 1,5, che secondo lei era molti anni avanti rispetto ai suoi rivali.

Di conseguenza, Chiang afferma che Tokai è arrivato in Australia cercando di prendere di mira le boutique indipendenti. Sebbene ciò sia emerso, l’azienda ha anche aperto conti con diversi indipendenti di fascia demografica a reddito medio-basso, alcuni dei quali utilizzano gli obiettivi standard dell’azienda come offerta premium.

“Riteniamo che tutti dovrebbero avere un’opportunità se vogliono utilizzare gli obiettivi Tokai, quindi se una catena o un gruppo si avvicina a noi, saremo aperti a fare affari con loro”, spiega.

“Ma allo stesso tempo, vogliamo proteggere i nostri optometristi indipendenti. Mentre il prezzo tra quello che alcuni negozi pagano può variare fino al 60-70% per altri prodotti – il che è abbastanza ridicolo – non scendiamo a compromessi sul prezzo per aumentare le vendite così come non scendiamo a compromessi sulla qualità per risparmiare sui costi. ”

Mantenerlo “in casa”

Th-Eyecare, un’azienda indipendente che si è stabilita in un centro commerciale nel sobborgo di Strathfield a Sydney nel 2016, è un’altra boutique che offre lenti Tokai. La clientela dello studio è composta principalmente da pazienti ad alto reddito di varia estrazione.

L’oculista principale Thao Hoang dice di essere stata attratta da Tokai dopo una conversazione con un amico di optometria. Durante un viaggio in Giappone, poco dopo aver aperto il suo studio, ha visitato la fabbrica Tokai ed è rimasta colpita dalla tecnologia e dal personale del laboratorio.

“Sono tornato in Australia e da allora li ho supportati; Uso i loro prodotti per lenti da cinque anni e non hanno mai deluso, anche con i lavori difficili ho grande fiducia nel loro laboratorio “, dice, spiegando che Tokai rappresenta il 90% delle sue vendite di lenti.

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“So come sono progettati gli obiettivi, perché ho visto la fabbrica e i macchinari, ma soprattutto quando i clienti iniziano a usarli sono molto contenti, il che è importante per la fidelizzazione dei clienti”.

Chiang afferma che la fabbrica di Tokai e il team di ricerca e sviluppo hanno creato la piattaforma per l’attività.

Tokai Optical, con sede in Giappone, è stata fondata nel 1939 e mira a produrre quasi tutti i suoi prodotti nella propria regione.

Nonostante una tendenza del mercato verso la produzione di lenti off-shore per il rapporto costo-efficacia, afferma che l’azienda rimane una delle pochissime che ancora fabbricano la maggior parte dei suoi prodotti nella propria regione. Le uniche eccezioni sono una fabbrica di Shanghai – istituita per evitare le rigide normative sull’importazione della Cina – e una fabbrica belga che produce prodotti di base per sostenere una partnership con una catena di ottica nazionale.

“Made in Japan ha sempre significato alta qualità, anche se per noi costa di più, vogliamo proteggere e mantenere il controllo che abbiamo sui nostri processi di produzione, che include le condizioni ambientali e di lavoro per i nostri dipendenti”, afferma.

Per questo motivo, Chiang afferma che Tokai è stata in grado di attuare un’efficace strategia di sostenibilità. È stato uno dei primi ad adottare in questo spazio, ottenendo prima la certificazione ISO 9001 (sistemi di gestione per la qualità) e 14001 (sistemi di gestione ambientale) nel 2000. Nel 2005 è diventata anche una struttura a emissioni zero; la quantità consentita di scarico domestico per persona al giorno è di 50 g, ma l’azienda ha raggiunto 9,7 g al giorno per dipendente compresi i rifiuti industriali e personali. Ciò è possibile attraverso iniziative che, tra l’altro, vedono i sottoprodotti della produzione di lenti convertiti in carbone come risorsa energetica industriale e l’olio da cucina della mensa convertito in biodiesel per far funzionare il suo generatore.

Ancora più importante, tuttavia, Chiang ha affermato che la filosofia “in-house” di Tokai si estende allo sviluppo e alla produzione di obiettivi. Evita di esternalizzare alcuno dei suoi processi o prodotti, ad eccezione del materiale grezzo delle lenti, che viene fornito da una manciata di aziende chimiche a livello globale.

L’azienda afferma che ciò è possibile grazie alla sua principale focalizzazione sulla ricerca e sviluppo, il suo dipartimento che richiede più risorse. Impiega ingegneri chimici che sviluppano formulazioni brevettate che poi portano ai produttori di lenti grezze. Ciò l’ha aiutata a competere ai massimi livelli con i suoi rivestimenti per lenti e a produrre il famoso obiettivo con indice 1,76, che si dice sia fino al 47% più sottile degli obiettivi convenzionali realizzati con il monomero CR-39.

“Alcune aziende potrebbero non sviluppare le proprie formule di rivestimento, invece si rivolgono alle aziende chimiche e richiedono determinati elementi come il blocco della luce blu o il livello di resistenza ai graffi, che vengono poi prodotti per loro”, spiega Chiang.

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“Tokai scrive internamente ogni singola formula di rivestimento, grazie alla nostra divisione di pellicole ottiche che produce rivestimenti per industrie come cavi in ​​fibra, obiettivi per telecamere di sorveglianza e un concentratore di luce per ricevere le radiazioni Cherenkov; questi richiedono rivestimenti di qualità molto più elevata e per soddisfare determinati settori è necessario comprendere la luce e il modo in cui le sostanze chimiche interagiscono con essa.

“Ecco perché siamo stati in grado di produrre prodotti unici come la lente più sottile del mondo perché lavoriamo a fianco dell’azienda chimica con la nostra tecnologia. Anche ora alcuni potrebbero non essere in grado di tingere le lenti ad alto indice con determinati colori o percentuali perché devono lavorare con ciò che l’azienda chimica ha, ma possiamo effettivamente tingere il colore degli occhiali da sole più scuro in tutti i materiali che abbiamo. “

Secondo Tokai, altri esempi della sua capacità di ingegneria chimica includono filtri medici, i rivestimenti antiriflesso più durevoli del mercato, un nuovo rivestimento antibatterico e proprietà antiappannamento integrate nella struttura chimica della lente. È stata la prima al mondo a lanciare il multistrato idrofobico e ha prodotto una lente chiamata Lutina, che Chiang descrive come la prossima generazione di protezione UV.

“La maggior parte del mercato si concentra sul blocco dei raggi UV, ma studi successivi hanno anche dimostrato che il viola ad alta energia, nell’intervallo della luce visibile 400-420 nm ma vicino al livello dannoso dei raggi UV, può deteriorare la luteina negli occhi, che è essenziale per mantenere salute degli occhi e richiede verdure con pigmentazione gialla. Lutina assorbe il violetto ad alta energia attraverso il suo materiale ed è disponibile in tutti i materiali delle lenti “, afferma.

Operazioni australiane

Tokai Australia ha sede a Brisbane, ma persegue un’impronta nazionale, con alcuni dei suoi maggiori clienti situati nel NSW e nel Victoria.

Rispetto a marchi più noti, Chiang afferma che il prezzo è competitivo e offre anche opzioni di lenti di base che possiedono ancora livelli di tecnologia relativamente elevati come la produzione a mano libera e rivestimenti antiriflesso di alta qualità.

Prima di COVID, i tempi di consegna erano da cinque a otto giorni. Mentre il suo laboratorio continua a produrre e spedire lenti in tre giorni, in media, la spedizione tramite DHL durante la pandemia ha spinto questi tempi di consegna da sette a 10 giorni.

“Alcuni optometristi eseguono i propri bordi, ma altri non hanno questa capacità e preferiscono che lo facciamo, quindi offriamo anche un servizio di montaggio in Australia”, aggiunge.