Novembre 30, 2021

Basilicata Press

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La variante del delta potrebbe “trasformarsi in una specie in via di estinzione” in Giappone, suggeriscono i ricercatori

A luglio, il Giappone è stato colpito dalla sua più grande ondata di COVID-19. Spinti dall’introduzione della variante delta altamente contagiosa, i casi sono stati quasi segnalati. 26.000 casi al giorno, Quattro volte più dell’onda prima. Poi, quando i casi sono aumentati, sono diminuiti ancora una volta e, entro due mesi dal picco, ora ci sono circa 140 casi al giorno. Gli scienziati sanno che il rapido aumento è stato causato dalla variazione del delta, ma non sono riusciti a capire come i casi siano crollati mentre altri paesi hanno continuato a combattere il virus.

Ora, i ricercatori del National Institute of Genetics del Giappone hanno suggerito che la variante delta potrebbe essere stata vittima del suo stesso successo: il ceppo in rapida evoluzione potrebbe essere spazzato via in Giappone. Come indicato in esso Japan Times, Ituro Inoue e colleghi ritengono che il virus abbia subito una mutazione nella sua proteina di debug, che consente di non copiare più errori genetici.

Anche se questa potrebbe non essere la prima volta che un virus ha causato “autodistruzione” sotto il peso della sua stessa rapida evoluzione, è un evento scarsamente documentato e la fuga fortunata della nazione.

“Siamo rimasti davvero scioccati dai risultati”, ha detto Inoue al Japan Times in un’intervista.

“La variante delta in Giappone è altamente contagiosa ed esclude altre specie, ma man mano che le mutazioni si accumulano, alla fine si trasforma in un falso virus e crediamo che non possa produrne copie. Pensiamo che sia sparito.

L’idea è iniziata quando i ricercatori hanno studiato i profili genetici delle varianti delta e li hanno confrontati con le specie alfa. Ci si aspettava che la variazione delta fosse molto diversa, con molte linee che si diramavano dal ceppo originale. Invece, hanno scoperto che la variante delta aveva in realtà due grandi gruppi, che sembravano cessare improvvisamente di esistere. La variante delta, almeno in Giappone, non è più mutata e non più suddivisa.

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In modo approfondito, i ricercatori hanno studiato la proteina virale nsp14. Questa proteina ha già dimostrato di essere un enzima di convalida nei virus a RNA, ovvero ogni volta che il codice genetico del virus viene replicato, nsp14 viene scansionato da un materiale genetico appena creato per confermare che non ci siano errori. Le mutazioni negli enzimi di correzione delle bozze spesso causano una catastrofe per gli organismi non replicanti, così che un virus (entra nella cellula, risponde a migliaia di virus ed esplode dalla cellula ospite circostante). 10 ore), Un enzima difettoso significherebbe una catastrofe completa.

Diverse mutazioni genetiche sono state rilevate all’interno di nsp14 in un sito chiamato A394V. Queste mutazioni sembrano contribuire a un virus duplicato che non può essere copiato, il che spiega come la variante delta sia scomparsa dal Giappone in pochi mesi.

La teoria è certamente interessante, ma non spiega perché il virus zoppo sia più di un semplice ceppo dominante. Ovviamente ci sono altre spiegazioni: c’è il Giappone Uno dei più alti I tassi di vaccinazione e le persone sono più disciplinate nell’indossare maschere, il che significa che le esplosioni si fermeranno più velocemente nelle aree densamente popolate. Tuttavia, evidenzia certamente la potenziale causa del calo dei casi e suggerisce un possibile trattamento contro i virus a RNA.