Agosto 7, 2022

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La tensione nelle ambizioni di difesa dialed-up del Giappone

Commento

Il Giappone è sull’orlo di due grandi decisioni: la misura in cui può espandere le sue capacità di difesa e dove trovare i soldi per pagarlo. La regione bellicosa in cui abita il Giappone richiede più risorse dedicate alla sicurezza nazionale, indipendentemente dall’ambivalenza storicamente sentita dagli elettori nei confronti di un esercito più assertivo.

Il primo ministro Fumio Kishida deve conciliare le priorità strategiche, elettorali e di bilancio concorrenti. A suo favore ci sono importanti cambiamenti nella politica interna del Giappone. Le questioni relative alla difesa e alla diplomazia che una generazione fa erano zone vietate sono ora liberamente ventilate dai politici. Il defunto Shinzo Abe era tanto un riflesso della trasformazione quanto il suo autista.

L’economia è pronta per un pesante conto di difesa e come fa la nazione a sostenere le sue forze armate con una popolazione in contrazione? Ho parlato con Sheila A. Smith, ricercatrice senior per gli studi sull’Asia-Pacifico presso il Council on Foreign Relations e autrice di diversi libri sulla diplomazia e la politica giapponese. La conversazione è stata modificata per chiarezza e lunghezza.

Daniel Moss: Come è cambiata la posizione strategica del Giappone negli ultimi due decenni? È stato Abe a istigarlo o semplicemente a canalizzarlo?

Sheila A. Smith: È sempre stato aggressivo e voleva che il Giappone fosse più autosufficiente. Ci sono diversi pezzi che si sono uniti durante il suo periodo in carica. Uno è stato l’ascesa della Cina, che è un cambiamento molto significativo negli equilibri di potere. La complessa relazione del Giappone con il proprio passato è incastonata in questo, insieme alle differenze nei sistemi politici dei due paesi. Quindi il Giappone ha dovuto ripensare il suo approccio. Deve anche fare i conti con una Russia e una Corea del Nord più assertive.

Abe è spesso ritratto come ala destra. Non sono sicuro che sia il modo giusto per capirlo. Era dal lato conservatore nell’interpretare l’esperienza del dopoguerra del Giappone, profondamente a disagio con la costituzione scritta dagli Stati Uniti e non pensava che il Giappone avrebbe dovuto sempre scusarsi. Dal 2012 fino alle sue dimissioni nel 2020, hai visto un uomo che stava facendo i conti con la sua aspirazione a guidare e, in modo critico, un Giappone che si confronta con un mondo che sta cambiando. C’era un incrocio.

DM: In che misura è cambiato il Partito Liberal Democratico al potere? I partiti di centrodestra a livello globale sono diventati più di destra e nazionalisti.

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SS: Anche la destra conservatrice in molte democrazie è diventata populista, meno dirigente. Questa è la differenza con l’LDP. Il partito è diventato più conservatore negli ultimi anni senza abbracciare la parte populista. Vedete ora, dopo Abe, una fascia abbastanza ampia di persone nell’LDP che vogliono un esercito più forte, vogliono aumentare la spesa per la difesa al 2% del prodotto interno lordo. Non supportano le armi nucleari, ma vogliono essere in grado di raggiungere e toccare un avversario con armi convenzionali come mezzo di deterrenza.

Queste erano opinioni di estrema destra. Non più. Hai un cambio generazionale, una leadership nell’LDP che è molto più assertiva nel sollevare ciò che era un tabù. Ciò riflette una regione in cui tutti stanno dimostrando capacità militari e invitando a chiedersi se l’autocontrollo sia il modo migliore per il Giappone di proteggersi.

DM: Incontro ancora persone che pensano che il Giappone non abbia militari di cui parlare e che tutto sia stato affidato agli Stati Uniti. In sostanza, quanto è grande il Giappone come attore nel settore della difesa?

SS: Tradizionalmente, i leader giapponesi non avevano visto l’industria globale della difesa come un luogo in cui le aziende giapponesi avrebbero dovuto giocare. C’erano restrizioni adottate negli anni ’50 che dicevano che il Giappone non doveva vendere armi. Abe l’ha aperto. Durante l’era Abe furono incoraggiati e incoraggiati a partecipare al mercato delle armi. Potrebbero essere significativi? Vedremo. Per le aziende industriali giapponesi, la difesa è solo una piccola parte delle loro operazioni. Ma ora dovrebbero essere in giro e mostrare cosa possono fare. Non credo che i dirigenti siano completamente a bordo. Ritengono che il loro marchio sia troppo associato ai militari.

Più in generale, non è vero che il Giappone ha delegato tutto agli Usa. Stime credibili della spesa per la difesa e degli investimenti tendono a mostrare il Giappone, a seconda di ciò che sta facendo lo yen, costantemente tra i primi 10. Non molto diverso, ad esempio, dalla Francia o dal Regno Unito. Il Giappone è più o meno lo stesso degli alleati della NATO.

DM: Il governo ha avviato una revisione completa della strategia di difesa del Giappone. Perché è importante e quali sono i probabili risultati?

SS: Verrà emesso un nuovo documento sulla strategia di sicurezza nazionale. Il primo leader a emettere è stato Shinzo Abe, nel 2013. Quindi questa sarà solo la seconda dichiarazione del Giappone, in assoluto. È significativo che questo sia tutto insieme in un unico posto, non solo bombe e proiettili. Riguarda cosa deve fare il Giappone per realizzare i suoi interessi nel mondo e come procedere? Nel 2013, il linguaggio sulla Cina era piuttosto benigno rispetto a quello che penso che vedremo nel prossimo. La Russia sarà al centro delle preoccupazioni dopo l’invasione dell’Ucraina. La Corea del Nord continua a essere un problema, visti i suoi missili e la capacità di lanciarli inosservati.

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Ci sarà anche una decisione del gabinetto a dicembre sul prossimo piano di difesa decennale. Qui è dove vedremo quanto Kishida sia serio riguardo alla difesa. All’interno del piano decennale ci sarà un piano quinquennale su quanto spende il Giappone e su cosa. L’altro problema che deve essere gestito abilmente è quello della capacità di contrattacco.

DM: Il Giappone è una delle economie più indebitate. Come si finanzia tutto questo?

SS: Non so come lo pagano. Il servizio del debito è vicino al 23% del budget del Giappone. La sicurezza sociale è di circa un terzo. Il budget non ha molta latitudine. Non sono convinto del 2% del PIL, ma usiamolo come punto di riferimento. L’anno scorso, il Giappone ha speso circa l’1,3% del PIL per la difesa. Arrivi al 2%, praticamente lo stai raddoppiando. È grande.

Kishida potrebbe fare marcia indietro su un numero specifico e parlare invece di spese sostanziali per un periodo di tempo. Dovremo guardare le sue manovre. Dovrà dimostrare che la spesa aumenta in modo dimostrabile. Ha promesso a Joe Biden. Allora da dove viene? È a somma zero. Non è che l’economia giapponese stia davvero per decollare.

DM: L’articolo 9 della costituzione del Giappone rinuncia alla guerra come diritto sovrano e mezzo per dirimere le controversie. Dice anche che per raggiungere quell’obiettivo, le forze non saranno mantenute. La costituzione è fraintesa?

SS: La gente ha l’idea che l’articolo 9 significhi che il Giappone non può fare nulla, il che non è corretto. Ci deve essere una sorta di autodifesa. Quanto è necessario? Questa è l’elasticità politica e dove Abe ha cercato di spingere la busta. Se leggiamo le deliberazioni parlamentari all’inizio degli anni ’50, quando il Giappone stava creando la forza di autodifesa, non hanno mai usato la parola nucleare, ma parlano di armi moderne, che era un codice per nucleare. Non sono banditi, se necessario per legittima difesa. È qui che entrano in gioco le interpretazioni.

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A parte questo, c’è un’antenna estremamente sensibile tra il pubblico giapponese che presta grande attenzione quando si parla di sistemi d’arma. Anche nel dibattito sullo sciopero convenzionale, la reazione del pubblico sarà molto interessante. Potresti avere alcune persone che dicono che la Cina ha missili, la Corea del Nord ha missili e anche la Russia, quindi anche noi abbiamo bisogno di loro. Ma ci saranno molte persone che diranno che questo ci porterà ben oltre il punto in cui siamo pronti ad andare e aumenterà le possibilità di guerra. Non dovremmo respingere l’atto di bilanciamento richiesto qui.

DM: Il Giappone ha enormi sfide demografiche. Come si concilia una popolazione in calo e un limitato appetito per l’immigrazione con il potenziamento dell’esercito?

SS: C’è l’onere fiscale di una popolazione che invecchia, che ci riporta a tirare e tirare sul bilancio. La riforma delle pensioni in nome di una maggiore spesa militare è una vendita difficile. Quindi vedrai più automazione, vedrai più enfasi sul servizio alle donne. Stai solo ora iniziando a vedere le donne assumere posizioni di comando. Ci sarà più robotica. È qui che avverrà l’apertura al mercato internazionale delle armi, l’uso della capacità tecnologica del Giappone per ottenere economie di scala. Ci sarà molta più enfasi sui droni da battaglia, droni sottomarini, sorveglianza e ricognizione. Ci sono problemi di reclutamento. Grandi sfide, demograficamente. Ciò ha implicazioni sulla rapidità con cui il Giappone può schierarsi.

Altro dall’opinione di Bloomberg:

• Kishida deve realizzare il grande sogno non realizzato di Abe: Gearoid Reidy

• La grande eredità politica di Abe inizia a sembrare consumata: Daniel Moss

• La più grande eredità di Abe è militare, non economica: James Stavridis

Questa colonna non riflette necessariamente l’opinione della redazione o di Bloomberg LP e dei suoi proprietari.

Daniel Moss è un editorialista di Bloomberg Opinion che si occupa delle economie asiatiche. In precedenza, è stato direttore esecutivo di Bloomberg News per l’economia.

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