Dicembre 6, 2022

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La squadra di sumo dell’Ucraina si allena per la gloria mondiale in Giappone

A migliaia di chilometri da casa, i giocatori ucraini di un antico sport giapponese si preparano per un torneo imminente, in un altro angolo del mondo. Una squadra di lottatori di sumo ucraini il cui allenamento è stato interrotto da L’invasione della Russia punta alla gloria globale dopo un mese di campo in Giappone.

Martedì, la squadra di sumo amatoriale ucraina, composta da sei persone, volerà nello stato americano dell’Alabama per competere ai Giochi Mondiali, un evento di tipo olimpico con sport che non vengono contestati ai Giochi estivi.

La squadra aveva appena terminato una sessione di addestramento nella loro base nella città di Kharkiv quando la Russia ha invaso alla fine di febbraio e la città è stata bombardata. Un conoscente ha organizzato per loro un ritiro in Giappone e la squadra ora non vede l’ora di partire quando i Giochi inizieranno a Birmingham il 7 luglio.

“I razzi stanno cadendo in tutta l’Ucraina e le cose vengono distrutte ovunque”, ha detto Ivanna Berezovska, medaglia d’argento nella categoria pesi aperti ai Giochi Mondiali del 2017 e una delle due donne della squadra. “Partecipando ai World Games, prima di tutto voglio dare a me stesso qualcosa di cui essere felice e poi voglio dare alle persone a casa qualcosa di cui tifare”.

Professionale sumo è confinato al Giappone ma l’antico sport è popolare a livello amatoriale in tutto il mondo. Ci sono circa 3.000 persone coinvolte nel sumo in Ucraina e il paese è stata una delle nazioni di maggior successo da quando lo sport ha fatto il suo debutto ufficiale ai Giochi Mondiali nel 2005. La squadra ucraina è arrivata in Giappone a fine maggio e ha tenuto campi di addestramento nel sud di Oita e Prefetture di Ehime.

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La loro prima base, nella città di Usa, è conosciuta come il luogo di nascita del grande Yokozuna Futabayama, che negli anni ’30 stabilì un record di 69 vittorie consecutive che resiste ancora oggi.

L’allenatore dell’Ucraina Liubov Korobko ha detto che la squadra è ora in buona forma per i Giochi Mondiali “molto importanti”, nonostante i disagi causati dalla guerra. “È un grosso problema quando gli atleti ucraini vincono medaglie lì”, ha detto. “Abbiamo molti lottatori di sumo in competizione e penso che possiamo dare un contributo e aiutare a migliorare l’immagine del nostro paese”.

I Giochi Mondiali si svolgono ogni quattro anni dal 1981 e presentano una gamma di sport non olimpici dall’orienteering al biliardo. L’evento di quest’anno è stato posticipato di un anno a causa della pandemia di coronavirus.

Ad atleti provenienti da Russia e Bielorussia è stato vietato di gareggiare a causa dell’invasione dell’Ucraina, ma Korobko ha affermato di ritenere che “sport e politica non dovrebbero mescolarsi”.

“Penso che ci siano molti atleti in Russia che sono contrari a questa guerra”, ha detto. “Penso che sarebbe stato un buon posto per i loro atleti per dirci le loro opinioni come amici ed esprimere il loro desiderio di pace”.

L’allenatore della squadra Kostiantyn Korobko afferma che suo padre ha fondato la federazione ucraina di sumo nel 1999 e ha contribuito a suscitare interesse per lo sport, che secondo lui è ora “molto popolare”.

Il wrestler ucraino Serhii Sokolovskiy, 25 anni, ora gareggia nei ranghi professionistici giapponesi sotto il nome di Shishi dopo aver fatto il suo debutto nel 2020. Korobko crede che il sumo abbia un brillante futuro in Ucraina. “Ovviamente all’inizio era difficile da capire per tutti, ma per i bambini piccoli le regole sono in realtà piuttosto semplici”, ha detto.

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