Maggio 24, 2022

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La “resilienza nazionale” del Giappone ha subito un duro colpo

Una passeggiata lungo una delle spiagge preferite della penisola di Miura ha recentemente offerto il solito panorama mozzafiato della costa giapponese in inverno: cavalli che sfrecciano lungo le dune deserte, scaffali di daikon che si asciugano sotto il sole freddo e file di blocchi di cemento da 12 tonnellate che vengono sollevati. nella risacca.

Nonostante tutta la sua bruttezza, questa terza attività non incontra molto respingimento pubblico. Con decenni di pratica, e sostenuti dall’indiscutibile frequenza di terremoti, tsunami e tifoni, i governi locali e centrali del Giappone hanno completamente convinto generazioni di contribuenti della necessità di difendere la costa della nazione insulare con gocce di cemento sempre più alte e spesse.

Collettivamente, questi bastioni nazionali possono fornire al Giappone un formidabile scudo fisico e psicologico. La pandemia, tuttavia, ha iniziato a esporre una certa fragilità in tutta quella forza.

Forse l’espressione più visibile dello storico istinto di autoaccerchiamento del Giappone sono i tetrapodi, i tozzi triboli di cemento originariamente progettati in Francia e che appaiono in tutto il mondo, ma con i quali il Giappone ha avuto una relazione amorosa particolarmente lunga e intensa. Altrettanto sgradevoli fortificazioni continuano nell’entroterra, attirando gratitudine o indifferenza della società mentre il cemento viene spruzzato sui letti dei fiumi, sui pendii delle colline e su qualsiasi altra cosa che potrebbe cedere fatalmente quando la natura diventa distruttiva.

La strisciante rivalutazione pubblica di tutto ciò risiede nei termini usati per giustificare l’esborso permanente del Giappone per la difesa fisica contro gli elementi: “resilienza nazionale”.

In un recente articolo, Daniel Aldrich della Northeastern University ha spiegato l’istinto politico che risucchia i politici giapponesi verso infrastrutture fisiche e megaprogetti. Sono simboli tangibili del “fare qualcosa” in un paese che ha in media un nuovo primo ministro ogni due anni; l’analisi costi-benefici del calcestruzzo è più semplice rispetto a progetti alternativi non fisici; il settore edile è un potente lobbista. Quindi, mentre la resilienza nazionale può sembrare definita da cose grandi e durature fatte di cemento, c’è un breve termine in tutto il mix.

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Abbastanza sicuro, non molto tempo dopo aver messo i piedi sotto la scrivania come primo ministro l’anno scorso, Fumio Kishida ha fatto un grande discorso politico che ha messo la resilienza nazionale tra le sue massime priorità. Consegnato poco dopo che una frana aveva inghiottito parte di una località turistica di montagna e un vulcano sottomarino aveva intasato i porti di Okinawa con chiazze di pietra pomice, l’oratorio sulla preparazione alle catastrofi si è scritto.

Il discorso è stato di immediato interesse per gli investitori. Molti dei più grandi broker online del Giappone classificano i temi di investimento perseguiti dai loro clienti. I primi tre posti sono generalmente pieni di idee vivaci e incentrate sulla crescita come veicoli elettrici, batterie a stato solido e il metaverso che entusiasmano i mercati. Subito dopo il discorso di Kishida, la “resilienza nazionale” è salita sul podio.

I titoli associati a questo tema hanno offerto agli investitori online un viaggio in alcuni angoli intriganti ma non amabili del mercato di Tokyo, una terra di produttori di dissipazione delle onde, rinforzatori di ponti e produttori di lastre che la crescita e la governance sembravano aver in gran parte dimenticato.

Ma presto l’interesse svanì. Il problema reso così chiaro dalla pandemia è che il concetto di resilienza nazionale non significa più esattamente quello che aveva due anni fa. Sebbene il Giappone sia riuscito a raggiungere questo punto nella sua battaglia contro il Covid-19 con un bilancio delle vittime molto più basso rispetto a molti altri paesi, sono state rivelate alcune vulnerabilità fondamentali. Nessuno di essi, in modo critico, è risolvibile con progetti concreti o di ingegneria civile.

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Gli investitori azionari sono stati tra i primi a vedere la potenza di questo colpo psicologico. Le grandi aziende farmaceutiche e biotecnologiche del Giappone potrebbero alla fine fornire grandi scoperte sul virus. A due anni dall’inizio della pandemia, tuttavia, il loro relativo silenzio su vaccini e trattamenti è assordante e, in una visione cupa, sintomatico di un’industria e di un complesso di ricerca che perde la sua verve innovativa. La vulnerabilità del Giappone alla carenza globale di semiconduttori – una volta impensabile in un paese che ne dominava la produzione – ha lanciato un’altra sfida particolarmente dolorosa al senso di resilienza nazionale giapponese.

Nelle righe finali sull’argomento durante il suo discorso politico, Kishida ha annuito a tutto questo con un appello per un rafforzamento delle capacità scientifiche e tecnologiche del Giappone e della competitività industriale. Questo, ovviamente, è estremamente desiderabile, ma ci vorranno straordinari impegni a lungo termine prima che dia un senso di sicurezza permanente. Molto più facile e veloce calare un altro tetrapode lungo la spiaggia di Miura.

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