Dicembre 8, 2022

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La mutevole politica dell’energia nucleare del Giappone – ​​The Diplomat

Il 24 agosto 2022, al Consiglio di attuazione GX (Green Transformation) di nuova costituzione presieduto dal primo ministro Kishida Fumio, il governo giapponese ha annunciato una nuova politica per l’energia nucleare. Il quadro di questa nuova politica si compone di tre punti chiave: massimizzare l’uso delle centrali nucleari esistenti attraverso un riavvio accelerato e un’estensione del loro periodo di funzionamento; sviluppare e costruire reattori avanzati di prossima generazione; e sviluppare condizioni adatte all’uso dell’energia nucleare, compreso il supporto di back-end.

Il più controverso di questi è il secondo punto: lo sviluppo e la costruzione di reattori avanzati di prossima generazione. Dal momento che il Disastro nucleare di Fukushima, la precedente politica del governo giapponese non ha menzionato la costruzione di nuove centrali elettriche, quindi è visto come un importante cambiamento politico. Cosa spiega questo cambiamento di politica ed è davvero fattibile?

Politica 2050 Carbon Neutral

L’influenza più significativa sulla nuova politica è sicuramente la politica 2050 Carbon Neutral. Al momento, il Giappone ha solo nove reattori nucleari in funzione. Nell’anno fiscale 2020, la produzione di energia nucleare rappresentava solo il 7% circa della produzione totale di energia del paese. Secondo una stima di Matsukubo Hajime, segretario generale del Citizens’ Nuclear Information Center (CNIC), il raggiungimento dell’obiettivo del governo di aumentare questa percentuale al 20-22% entro l’anno fiscale 2030 richiederà circa 26-33 reattori nucleari operativi. Se anche il rapporto obiettivo della produzione di energia nucleare per l’anno fiscale 2050 è fissato a circa il 20%, saranno necessari circa 37-50 reattori operativi. Se non verranno costruite nuove centrali, entro l’anno fiscale 2050 ci saranno tre reattori con una vita di servizio di 40 anni e 23 reattori con una vita di servizio di 60 anni. Se il governo giapponese vuole mantenere il rapporto di produzione di energia nucleare al livello dichiarato, avrà bisogno di circa 20-40 nuovi reattori.

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Altri fattori citati come ragioni di questo cambiamento nella politica dell’energia nucleare includono l’aumento dei prezzi dell’energia elettrica a causa della crisi ucraina e del desiderio di diminuire la dipendenza dai combustibili fossili. Qualunque siano le ragioni del cambiamento di politica, il governo dovrebbe spiegarle più chiaramente.

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Fattibilità

In primo luogo, la politica menziona l’accelerazione del riavvio e l’estensione del periodo di funzionamento delle centrali nucleari esistenti. Tuttavia, le prospettive per raggiungere questo obiettivo non sono chiare. Il riavvio delle centrali nucleari richiede l’autorizzazione dell’Autorità di regolamentazione nucleare (NRA) e l’accordo delle comunità locali. Gli impianti potrebbero anche essere costretti a chiudere a causa di azioni legali come ingiunzioni, quindi c’è ancora incertezza. Per quanto riguarda il periodo di esercizio (durata di servizio) sono state avanzate proposte – guidate principalmente dal Ministero dell’Economia, del Commercio e dell’Industria – per l’abolizione del regolamento sul periodo di esercizio di 40 anni. Ma anche con la rimozione di questo regolamento, la sicurezza di tutti gli impianti deve in definitiva essere rivista dal NAC. Se il governo vuole osservare la sua politica di dare la massima priorità alla sicurezza, non può influenzare le ispezioni di sicurezza dell’ANR.

In termini di costruzione di nuovi reattori, i costi di costruzione per i reattori avanzati ad acqua leggera – visti come i più pratici – stanno già salendo alle stelle negli Stati Uniti e in Europa. Nel caso dei piccoli reattori modulari, il secondo tipo più atteso, quasi tutti i progetti all’estero stanno affrontando battute d’arresto e ritardi e devono ancora essere costruiti con successo.

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Soprattutto, le domande più grandi sono queste. Il nucleare può mantenere la competitività in un mercato deregolamentato? E ci sono compagnie elettriche disposte a piazzare ordini nonostante i rischi di investimento? Le risposte sono sconosciute.

Anche la situazione globale lascia pochi motivi di ottimismo. Secondo il Rapporto sullo stato dell’industria nucleare mondiale 2022, il rapporto globale della produzione di energia nucleare ha raggiunto il picco nel 1996 al 17,5% e da allora è gradualmente diminuito, scendendo al di sotto del 10% per la prima volta in 40 anni, al 9,8% nel 2021. Allo stesso tempo, il rapporto tra energia rinnovabile ( eolica e solare) ha raggiunto il 10,2 per cento nel 2021, superando per la prima volta nella storia il rapporto di produzione di energia nucleare. In termini di crescita futura, è molto probabile che il contributo della produzione di energia nucleare alla lotta al cambiamento climatico diminuirà. Inoltre, la recente crisi ucraina ha messo in luce anche i rischi posti dalle centrali nucleari in caso di guerra. Il futuro dell’energia nucleare a livello globale non sembra affatto roseo.

Numerosi problemi

Ci sono anche numerosi problemi da risolvere prima ancora di poter iniziare a parlare di un cambiamento nella politica. Sebbene sia già stata presa la decisione di consentire il rilascio nell’oceano dell’acqua contaminata dalla centrale nucleare di Fukushima Daiichi, l’accordo dei pescatori locali deve ancora essere ottenuto. Inoltre, non vi è alcuna prospettiva di rimuovere i detriti di combustibile fuso dal reattore nel prossimo futuro. Ancora oggi sono più di 30.000 i profughi che non possono rientrare nelle proprie case e molte cause giudiziarie per il risarcimento sono tuttora in corso. Insomma, il disastro nucleare di Fukushima non è ancora finito.

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Inoltre, resta irrisolta la bonifica della politica energetica nucleare che il governo ha perseguito negli ultimi 50 anni. I problemi relativi alle scorie nucleari (compreso il combustibile nucleare esaurito) e la disattivazione dei vecchi reattori restano un problema, indipendentemente dalla direzione futura delle centrali nucleari. È anche necessaria e inevitabile una revisione della politica del ciclo del combustibile nucleare che ha lasciato nel Paese enormi quantità di plutonio.

Infine, ma non meno importante, c’è la questione della fiducia dell’opinione pubblica nell’energia nucleare, fiducia che è andata perduta a causa del disastro nucleare di Fukushima e non è stata riconquistata. Osservando questo cambiamento di politica, non c’è traccia di sufficiente convalida o discussione. Fino a quando non sarà stabilito un processo per lo sviluppo di politiche con solide basi fattuali e poi per prendere decisioni politiche attraverso il dialogo con il pubblico, è improbabile che la fiducia del pubblico nella politica dell’energia nucleare venga ripristinata in tempi brevi.

SUZUKI Tatsujiro è professore e vicedirettore presso il Centro di ricerca per l’abolizione delle armi nucleari, Università di Nagasaki.