Dicembre 8, 2022

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La giapponese Yamashita Yoshimi: arbitro donna destinata a fare la storia ai Mondiali in Qatar

Per la prima volta alla Coppa del Mondo FIFA, le donne arbitreranno le partite maschili. Sei donne scenderanno in campo in Qatar, tra cui la giapponese Yamashita Yoshimi. Una giornalista sportiva osserva le funzionarie donne che fanno incursioni di genere nei tornei sportivi internazionali.

Un pioniere giapponese

La Coppa del Mondo FIFA prenderà il via in Qatar il 20 novembre. Sebbene la programmazione autunnale sia insolita per il torneo, ciò che sta generando maggiore interesse è la storica selezione di sei arbitri donne, tre arbitri e tre assistenti, per supervisionare le partite. L’ufficiale giapponese Yamashita Yoshimi sarà uno degli arbitri che fischierà il Qatar.

Nata a Tokyo, la 36enne Yamashita ha giocato a calcio da giovane prima di passare all’arbitraggio su suggerimento dell’arbitro veterano e compagno di studi della Tokyo Gakugei University Bōzono Makoto. Ha servito come capo arbitro in tornei internazionali di calcio femminile e in competizioni maschili in Giappone, inclusi i campionati nazionali delle scuole superiori. Nel 2021, è stata scelta come prima donna arbitro nella J. League e nel settembre 2022 ha supervisionato le partite nella massima divisione J1.

Gli arbitri donne si stanno facendo strada nel mondo del calcio maschile. Anche prima della Coppa del Mondo, le donne arbitri sono sempre più state scelte per supervisionare le partite in diversi campionati europei. Nel dicembre 2020, Stephanie Frappart della Francia, che si unirà a Yamashita in Qatar, è diventata la prima donna ad arbitrare la UEFA Champions League quando ha arbitrato una partita tra Juventus e Dynamo Kyiv.

Ciò dimostra un cambiamento graduale nel calcio maschile. Il pensiero a lungo dominante è stato che le donne fossero fisicamente incapaci di sostenere l’alto livello di velocità e resistenza richieste per i giochi maschili professionisti e non sarebbero state in grado di resistere alle chiamate dei giocatori.

Oggi, gli arbitri donne dimostrano chiaramente l’assurdità di tali visioni sessiste. Yamashita, che si allena sotto la guida di un ex atleta di atletica leggera, ha dimostrato di essere più che in grado di soddisfare le esigenze fisiche del suo lavoro. Ha anche illustrato le sue abilità nel mantenere il controllo delle partite trattando con calma e destrezza i giocatori. Chiaramente, è giunto il momento di relegare nell’immondizia l’idea che le donne non siano tagliate per arbitrare le competizioni maschili.

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La selezione di Yamashita come arbitro per la Coppa del Mondo ha attirato un’ampia copertura mediatica e ha avuto un impatto sul mondo dello sport giapponese, proprio perché sfida le supposizioni intrinsecamente distorte sulle donne. E il suo esempio ha dato coraggio alle donne in altri sport dove gli arbitri tendono ancora ad essere esclusivamente uomini.


Yamashita dirige una partita alle Olimpiadi estive del 2020 tra Stati Uniti e Svezia il 21 luglio 2021 allo stadio Ajinomoto. (© Kyōdō)

Arbitri donne in altri sport professionistici

Il calcio è solo uno dei tanti sport in cui gli arbitri donne stanno diventando elementi fissi delle competizioni maschili.

Il baseball, uno dei giochi professionistici più popolari in Giappone, ha da tempo accolto l’idea che solo gli uomini possano arbitrare le partite, un pregiudizio profondamente radicato che ha impedito agli arbitri donne di unirsi ai ranghi professionisti. Ma le cose stanno lentamente cambiando.

Nel 2002, Takami Satoko è diventata la prima donna arbitro di casa base nella Kansai 6 University Baseball League. Successivamente c’è stata una pausa per le donne arbitri, ma nel 2018 Satō Kana ha portato nuova attenzione sulla questione delle donne ufficiali quando ha servito come arbitro di casa base per le partite di prima divisione della collegiale Hanshin Baseball League.

Takami Satoko fa una chiamata come arbitro di casa base durante una partita della Kansai 6 University Baseball League al Green Stadium Kobe (ora Hotto Motto Field Kobe) nella prefettura di Hyōgo il 24 maggio 2002. (© Kyōdō)
Takami Satoko fa una chiamata come arbitro di casa base durante una partita della Kansai 6 University Baseball League al Green Stadium Kobe (ora Hotto Motto Field Kobe) nella prefettura di Hyōgo il 24 maggio 2002. (© Kyōdō)

Il rugby, un altro sport a lungo dominato da arbitri uomini, ha un piccolo vantaggio sul calcio e sul baseball nell’accogliere arbitri donne.

Nel 2016, Takahashi Mayumi è stata una delle due donne selezionate come arbitri di classe A in base a un nuovo sistema di licenze introdotto dalla Japan Rugby Football Union. Poi, nel 2017, è diventata la prima donna ad arbitrare una partita della Top League, allora la principale competizione di rugby professionale del Giappone, quando ha servito come assistente arbitro in una partita tra Toshiba e NTT.

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Takahashi ha continuato la sua carriera e nel 2019 ha arbitrato le partite del campionato nazionale di rugby delle scuole superiori. Nel 2021 è stata seguita in campo da Kamimura Eri, che ha arbitrato la partita di apertura del torneo nazionale delle scuole superiori di quell’anno.

Arbitri donne alle Olimpiadi

Gli arbitri uomini hanno dominato a lungo gli sport dilettantistici, ma anche questo sta lentamente cambiando. Ad esempio, nel jūdō, una delle arti marziali originali del Giappone, c’è un crescente slancio per ampliare le opportunità per gli arbitri donne tra gli sforzi per raggiungere l’uguaglianza di genere nello sport. In linea con questo, nel 2017 tre donne arbitri sono state nominate per la prima volta per arbitrare i campionati nazionali giapponesi di jūdō.

Una tendenza simile è in atto nelle competizioni internazionali. Alle Olimpiadi di Tokyo dello scorso anno, 5 dei 16 arbitri di jūdō erano donne. Amano Akiko era l’unico cittadino giapponese, maschio o femmina, selezionato per arbitrare le partite. Era la seconda volta che arbitrava alle Olimpiadi dopo la sua prima uscita ai Giochi di Pechino nel 2008, dove era una delle sole due donne incluse nel gruppo di 24 arbitri. La percentuale di arbitri donne è aumentata in modo significativo negli anni da quando Amano ha debuttato sulla scena internazionale, illustrando un chiaro slancio verso la promozione del progresso delle donne.

Amano ha officiato 37 partite di jūdō alle Olimpiadi di Tokyo, inclusa la partita di apertura e la finale della classe di peso libera maschile. Il fatto che abbia officiato sia il primo che l’ultimo evento sembra simbolico delle incursioni che le donne hanno fatto nel mondo dell’arbitraggio del jūdō.

Amano Akiko officia la competizione di jūdō delle Olimpiadi estive 2020 al Budōkan di Tokyo il 30 luglio 2021. Oltre ad essere un settimo dan, è anche il capo della quindicesima generazione di un tradizionale produttore di fuochi d'artificio Kagiya.  (© Jiji)
Amano Akiko officia la competizione di jūdō delle Olimpiadi estive 2020 al Budōkan di Tokyo il 30 luglio 2021. Oltre ad essere un settimo dan, è anche il capo della quindicesima generazione di un tradizionale produttore di fuochi d’artificio Kagiya. (© Jiji)

Il wrestling ha una lunga storia alle Olimpiadi. Ma mentre i lottatori giapponesi sono stati le forze dominanti nella competizione femminile, ci sono solo 8 arbitri donne rispetto ai 209 uomini qualificati per supervisionare le partite ai campionati nazionali giapponesi. Allo stesso modo, ci sono ancora solo una manciata di arbitri donne coinvolti in eventi internazionali di wrestling, anche se questa situazione dovrebbe cambiare con l’aumentare del numero di arbitri donne.

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Si è parlato di abbandonare il wrestling dalle Olimpiadi a causa della sua popolarità in calo, un risultato che l’organo di governo internazionale United World Wrestling è ansioso di evitare promuovendo una maggiore uguaglianza di genere nel tentativo di migliorare la sua reputazione presso il Comitato Olimpico Internazionale.

La percezione che le donne siano meno capaci delle loro controparti maschili nell’arbitrare perché mancano della forza o della resistenza necessarie – come era una volta l’opinione nel calcio – sta rapidamente svanendo, grazie in gran parte agli sforzi delle donne pioniere e alla crescente consapevolezza della necessità per la parità di genere. La porta si sta aprendo, sempre più ampia.

La Coppa del Mondo FIFA in Qatar dovrebbe portare a maggiori opportunità per le donne di svolgere un ruolo attivo nelle competizioni calcistiche nazionali e internazionali in tutto il mondo, riflettendo una tendenza che sicuramente si diffonderà ad altri sport dominati dagli uomini. Non si sa ancora quali partite saranno le sei arbitri donne a dirigere la Coppa del Mondo, ma il mondo intero starà a guardare mentre mostrano le loro abilità sul campo.

(Pubblicato originariamente in giapponese. Foto dello striscione: Yamashita Yoshimi fa il suo debutto come prima donna capo arbitro della J. League in una partita J1 al Japan National Stadium di Tokyo il 18 settembre 2022. © Jiji.)