Maggio 29, 2022

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La geisha giapponese si rivolge a concerti televisivi e pubblicità al curry per far rivivere un’arte in declino

KYOTO, Giappone — Il giorno di Natale dell’anno scorso, tre dozzine di geisha hanno ballato, cantato e parlato davanti a diverse centinaia di ospiti in un hotel di lusso nell’antica capitale del Giappone.

Le loro antiche sorelle sarebbero rimaste scioccate.

Per secoli, le geisha di Kyoto hanno riservato la loro arte a pochi ricchi dietro porte di carta chiuse. Vestiti con un kimono decorato, ballavano negli stili consueti, suonavano le corde shamisen e serviva da bere mentre conversava. Sempre discretamente. Eppure, eccoli sotto i riflettori sul palco di una cena in hotel aperta ai partecipanti che hanno pagato l’equivalente in yen di $ 200 in anticipo. Alcuni fan sono arrivati ​​fino a Tokyo.

Lo spettacolo è tra i modi in cui le geisha della città stanno diventando più pubbliche, sperando di rilanciare un’attività in declino da tempo che ha subito un ulteriore colpo dalla pandemia.

“Da quello che posso vedere, il mondo delle geisha sta lottando per trovare un modo per sopravvivere pur mantenendo la sua immagine del marchio”, ha detto Kimiko Takeyoshi, un’ex geisha di 48 anni che ha scritto libri sull’azienda.

Una maiko, un’apprendista geisha, saluta un ospite allo spettacolo della cena di Natale.


Foto:

Fondazione pubblica per l’arte musicale tradizionale di Kyoto

Netflix

fa parte di quella nuova immagine. Il gigante dello streaming sta lavorando su a dramma di nove episodi sull’apprendista geisha diretto dal vincitore della Palma d’Oro a Cannes Hirokazu Kore-eda. La fondazione di Kyoto non è direttamente coinvolta, ma alcune case da tè di Gion, il più grande dei cinque distretti di geishe di Kyoto, hanno aiutato con le riprese della serie, che uscirà quest’anno.

Il portavoce della fondazione di Kyoto, Naoki Enomoto, ha affermato di sperare che il dramma “aiuterebbe ad attirare più giovani donne e ad assicurarsi successori” per le tradizionali esibizioni artistiche giapponesi. Netflix ha rifiutato di commentare.

Secondo l’autore Lesley Downer, che ha scritto diversi libri sulla geisha, il ruolo della geisha è emerso nel 18° secolo. Il termine si riferiva a intrattenitori che eseguivano musica e danza, distinguendoli dalle cortigiane conosciute con altri nomi che fornivano fantasia sessuale e talvolta favori sessuali.

Kyoto, che è stata la capitale del Giappone per più di 1000 anni, è un centro della cultura delle geishe con le sue tradizioni. Le persone qui sono pronte a sottolineare che geisha è il termine di Tokyo, che è la parola corretta di Kyoto geiko.

La città è costellata di stabilimenti noti come va bene, o case maiko, che portano ragazze adolescenti da tutto il paese ad allenarsi come maiko. Possono essere visti la sera mentre vanno al lavoro con i loro elaborati chignon, trucco bianco per il viso, kimono e zoccoli di legno.

Non esiste un listino prezzi per un incontro in una casa da tè. Le persone che hanno familiarità con l’azienda affermano che il servizio di una geiko in genere costa l’equivalente di circa $ 160 l’ora, più da $ 80 a $ 160 di un cliente per cibo e bevande e una mancia di un importo simile a ciascuna geiko per la sua esibizione di musica tradizionale e ballare.

Tradizionalmente, gli aspiranti ammiratori avevano bisogno dell’introduzione di un mecenate esistente per visitare le case da tè dove le geishe servono e si esibiscono. Il conto sarebbe stato inviato discretamente un mese o due dopo.

SM. Takeyoshi, l’ex geisha, ricorda quanto fosse stravagante l’attività quando iniziò la sua carriera nel 1989, l’apice della “bolla economica” del Giappone. Ha detto che era così impegnata che a malapena poteva tornare a casa fino al mattino. Alcuni clienti hanno tirato fuori dal portafogli una mazzetta di banconote per darle la mancia.

In questi giorni è difficile trovare spenditori così sontuosi.

Molte case da tè nei distretti delle geishe di Kyoto sono state chiuse a causa delle restrizioni di Covid-19.


Foto:

Miho Inada / Il Wall Street Journal

Kenji Miyamoto, 51 anni, responsabile vendite per un’azienda manifatturiera di Kyoto, ha iniziato a patrocinare una casa da tè diversi anni fa. Ha detto che fa visita con alcuni amici in modo che possano dividere il conto. “Non posso permettermi di pagare il costo da solo”, ha detto il sig. Miyamoto.

Mentre l’interesse all’estero per la cultura delle geishe è cresciuto e i turisti cinesi hanno affollato i distretti delle geiko a Kyoto prima della pandemia cercando di scattare foto, l’attività stessa è in declino da decenni.

C’erano quasi 700 geiko compresi gli apprendisti in città negli anni ’50, secondo la fondazione dell’arte tradizionale. Oggi il numero è sceso a 224.

Anche prima della pandemia, gli agenti di viaggio organizzano spettacoli di maiko su piccola scala, in genere nei ristoranti per turisti. La pandemia si è aggiunta ai problemi del commercio, soprattutto durante i periodi in cui il governo stava limitando le operazioni degli stabilimenti notturni.

Ha anche dato vita a nuove idee imprenditoriali, come sessioni fotografiche maiko in piccoli gruppi che costano da $ 200 a $ 300 a persona, spettacoli online finanziati in crowdfunding e account Instagram che promuovono prodotti a tema geisha come le borse di tela.

Toshimana, una geiko di 31 anni, è apparsa in un video promozionale su Instagram per il curry pronto in un pacchetto – originariamente sviluppato da geiko con un produttore di cibo locale – uno dei piatti più ordinari della tavola giapponese.

Ha detto che ha fatto del suo meglio per mantenere una “atmosfera misteriosa” mentre lanciava il prodotto. “Dovremmo essere consapevoli di mantenere la nostra dignità”.

La maiko di Kyoto Kanotomo, a destra, balla sul palco durante lo spettacolo della cena di Natale.


Foto:

Fondazione pubblica per l’arte musicale tradizionale di Kyoto

Una maiko ha recentemente ballato per un evento online organizzato da un college vicino a Kyoto sperando di rallegrare gli studenti internazionali che non erano stati in grado di unirsi al campus a causa dei controlli alle frontiere del Giappone legati alla pandemia.

Oggigiorno, sempre meno ragazze sono disposte a lasciare la casa a 15 anni per impegnarsi in anni di formazione come maiko, spingendo l’industria a rivolgersi ai mass media. La fondazione artistica sta collaborando con una stazione televisiva locale a Kyoto per un programma mensile chiamato “Maiko Cenerentola”, in cui un vero apprendista parla ogni mese di sfide come l’apprendimento del dialetto di Kyoto.

Fukuha, una geiko di 64 anni nonché proprietaria di una casa da tè, ha detto di essere grata per gli sforzi per interessare il pubblico a geiko, ma non era pronta ad accogliere chiunque nel locale che la sua bisnonna ha fondato un secolo fa.

“Ci sono così tante regole e restrizioni non dette che sono state costantemente tramandate di generazione in generazione”, ha detto. “Ci vuole tempo per diventare un sostenitore del mondo geiko, ed è così che dovrebbe essere.”

Allo spettacolo della cena di Natale, le donne hanno fatto il giro dei tavoli per salutare i clienti mentre stavano cenando, distribuire biglietti da visita e posare per le foto. La scena ricordava la cena spettacolo di un cantante famoso, una forma di intrattenimento popolare in Giappone. Gli ospiti sono tornati a casa con un regalo locale e un asciugamano autografato.

La fondazione dice che sta valutando la possibilità di rendere la cena spettacolo un evento regolare.

“La popolarità potrebbe attirare più persone ad essa”, ha affermato la Sig. Takeyoshi, l’ex geisha, “ma spero che non diventi scadente”.

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