Ottobre 2, 2022

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Kishida trasforma i problemi energetici del Giappone in opportunità nucleari

In un documento di 27 pagine che ha accompagnato l’annuncio di mercoledì del più grande Giappone Inversione di marcia nella politica nucleare In 11 anni, la parola “crisi” è stata usata sette volte.

La singola parola racchiude il motivo per cui il primo ministro Fumio Kishida ha rischiato il capitale politico per porre fine a una paralisi che incombeva sul settore energetico del paese dal disastro nucleare di Fukushima Daiichi nel 2011.

In primo luogo, c’è la crisi energetica globale e l’impennata dei prezzi delle materie prime innescata dall’invasione russa dell’Ucraina, che ha inferto un duro colpo a un paese povero di risorse che importa la maggior parte della sua energia. Poi c’erano il blackout spaventa a Tokyo quest’anno, che insieme all’aumento delle bollette elettriche hanno attenuato l’opposizione pubblica al riavvio dei reattori nucleari. L’energia nucleare generava un terzo dell’elettricità del paese prima di Fukushima, ma ora solo sei dei 33 reattori funzionanti sono in linea.

Infine, c’era anche un senso di frustrazione, in particolare tra i leader aziendali, per il fatto che qualsiasi impegno a raggiungere zero emissioni nette di carbonio entro il 2050 sarebbe stato senza speranza se il paese avesse continuato a bruciare ulteriore carbone, gas naturale e olio combustibile per compensare la perdita di energia nucleare . .

“E’ stata la tempesta perfetta”, ha detto George Borovas, capo della pratica nucleare di Hunton Andrews Kurth a Tokyo. “A volte in politica il miglior regalo che puoi avere è il buon tempismo. Kishida sta avendo quel buon momento per implementare qualcosa che deve accadere.

Il primo ministro aveva già lasciato cadere diversi accenni durante l’anno che il governo avrebbe portato avanti il ​​riavvio del nucleare. Ma il suo improvviso annuncio di prendere in considerazione la costruzione di più centrali nucleari, dopo aver ripetutamente ignorato la possibilità, è stato una sorpresa.

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La grande scommessa politica arriva anche in un momento critico per l’amministrazione Kishida. L’indice di gradimento del primo ministro, rimasto stabile da quando è entrato in carica lo scorso ottobre, è fortemente diminuito nelle ultime settimane legami discutibili tra i membri del partito liberaldemocratico al potere e la Chiesa dell’Unificazione sono stati rivelati in seguito all’assassinio dell’ex primo ministro Shinzo Abe.

La sicurezza energetica non è stata l’unica vulnerabilità esposta dalla guerra in Ucraina. L’invasione della Russia ha fatto capire al Giappone quanto sarebbe stato impreparato se una Cina sempre più aggressiva avesse fatto una mossa simile su Taiwan. Kishida dovrà quindi destreggiarsi tra la sfida di ricostruire il programma energetico in stallo del Giappone, rinnovando al contempo la sua strategia di sicurezza nazionale per la prima volta in quasi un decennio.

Gli analisti affermano che un fallimento in una di queste due politiche del governo avrebbe un impatto catastrofico sia sull’amministrazione Kishida che sul futuro del paese. La sfida su entrambi i fronti non è piccola. C’è ancora opposizione e profonda sfiducia all’interno delle comunità locali riguardo al riavvio del nucleare. In difesa, quanto il Giappone possa effettivamente aumentare la spesa militare – e quanto saggiamente utilizzerebbe quei soldi – è ancora in discussione.

Qualunque siano i rischi nel rilanciare l’energia nucleare, la comunità imprenditoriale ritiene che valga la pena assumerli per migliorare la competitività industriale del Giappone. Gli alti costi di gestione delle fabbriche nazionali hanno a lungo messo i produttori della nazione in una posizione di svantaggio rispetto ai suoi rivali tedeschi. L’industria nucleare giapponese, nel frattempo, ha perso prezioso know-how e ingegneri nel decennio successivo a Fukushima.

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Fondamentalmente, la marea è cambiata a livello globale con un più ampio ripensamento della strategia nucleare in atto in Europa e negli Stati Uniti.

Hiroyuki Tezuka, membro dell’International Environment and Economy Institute, afferma che Kishida potrebbe persino trasformare il riavvio del nucleare in una questione di politica estera. Secondo le stime di Tezuka, se il Giappone riavviasse 27 reattori nucleari, la quantità di gas naturale che non avrebbe bisogno di acquistare ammonterebbe a circa il 14% dei 155 miliardi di metri cubi di gas importati dall’Europa dalla Russia nel 2021. Ciò libererebbe anche alcuni risorse naturali per i paesi in via di sviluppo in Asia.

Un riavvio nucleare riuscito potrebbe quindi conquistare il credito internazionale del Giappone e anche dimostrare che Tokyo può agire in modo deciso quando deve affrontare una crisi politica. Il mancato rispetto, tuttavia, danneggerebbe non solo la credibilità di Kishida, ma anche quella della sua nazione. Questa è una scommessa che il primo ministro difficilmente può permettersi di perdere.