Ottobre 2, 2022

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Kazuo Inamori: lezioni da uno dei grandi industriali giapponesi

Come un pasticcio crisi di successione spiegato presso il fornitore Apple Nidec, Shigenobu Nagamori, il suo fondatore 78enne, ha avuto un grande rimpianto.

Nell’ultimo decennio, aveva preso in prestito un certo numero di dirigenti di alto profilo dalla casa automobilistica Nissan e dal produttore di elettronica Sharp come potenziali eredi. Ma nessuna delle sue scelte esterne ha soddisfatto le sue enormi aspettative. Invece, hanno lasciato l’azienda, lasciando un Nagamori esasperato a sfruttare uno dei membri fondatori di Nidec come presidente temporaneo la scorsa settimana.

“Quando il sig Kazuo Inamori era vivo, mi ha detto che un insider dell’azienda è meglio come presidente. Il suo avvertimento si è rivelato vero”, ha detto Nagamori, riconoscendo con senso di colpa di aver finalmente capito quanto fossero talentuosi i suoi dipendenti.

Inamori, il famoso fondatore dell’azienda di ceramiche Kyocera e del gruppo di telecomunicazioni KDDI, è morto all’età di 90 anni a Kyoto il mese scorso. Conosciuto in Giappone come il “Dio del management”, è stato uno dei grandi industriali del Paese. Insieme ad Akio Morita di Sony e Soichiro Honda, il fondatore dell’omonima casa automobilistica, Inamori ha contribuito a guidare il miracolo economico del paese nel dopoguerra. Ha anche aiutato ricostruire Japan Airlines dalle ceneri del fallimento nel 2010 senza ricevere un centesimo per il suo ruolo di presidente.

Molto prima che il capitalismo delle parti interessate e la necessità di servire i dipendenti insieme agli investitori diventassero di moda in occidente, la filosofia di gestione di Inamori era incentrata sulla sua convinzione che le aziende dovessero concentrarsi sul sostentamento e sul benessere dei dipendenti invece di perseguire semplicemente i profitti.

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Nella sua prima intervista al Financial Times nel 1978, Inamori spiegò che ciò che legava la sua azienda ei lavoratori non era semplicemente un contratto finanziario, ma “un rapporto umano” basato sulla fiducia e sulla partnership.

La sua motivazione, ha affermato, non aveva nulla a che fare con l’accumulo di ricchezza personale. “Abbiamo un detto: il denaro ha le gambe e se provi a prenderlo, scapperà da te”, ha detto. Allo stesso tempo, era uno spietato tagliatore di costi, che aveva costretto gli orgogliosi dipendenti di JAL a risparmiare sulle spese di tutto, dai contenitori per il pranzo agli opuscoli aziendali.

Gli insegnamenti di Inamori erano sorprendentemente semplici: non essere avidi o egoisti, sii onesto e, soprattutto, fai ciò che è giusto come essere umano. I suoi principi risuonarono oltre il Giappone fino alla Cina e attrassero 15.000 studenti nelle sue scuole di leadership in tutto il mondo, incluso il fondatore di SoftBank Masayoshi Son.

Come risuonano questi insegnamenti oggi? Nel suo libro Una bussola per la realizzazione, lo stesso Inamori mise in dubbio e poi rapidamente respinse l’idea che la sua filosofia fosse troppo antiquata per il complesso mondo moderno. Ha sostenuto che un atteggiamento sincero e un’attenzione al bene universale in contrasto con gli interessi nazionali erano l’approccio necessario per risolvere il commercio internazionale e le controversie storiche.

In un’era in cui il nazionalismo è in aumento a seguito delle interruzioni della catena di approvvigionamento del Covid-19 e della crisi energetica innescata dall’invasione russa dell’Ucraina, ci sono lezioni pratiche da trarre.

Uno è il bisogno di spirito imprenditoriale in un momento in cui la scena delle start-up in Giappone è così dormiente che il governo ha promesso ingenti investimenti statali. Come il fondatore della Honda, Inamori era un guerriero e un ribelle, che ha resistito alle ingerenze del governo e delle banche mentre ha trasformato Kyocera e KDDI in partecipanti alla tecnologia globale.

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Creando KDDI, il secondo vettore più grande del Giappone, ha portato la concorrenza in un mercato che era controllato da NTT in precedenza di proprietà statale. Quando i produttori giapponesi si sono dimostrati troppo prudenti per provare quella che ora è la tecnologia di Kyocera, Inamori si è avventurato negli Stati Uniti, concludendo infine un contratto con Texas Instruments per la fornitura di barre di resistenza elettriche per il programma spaziale Apollo.

È anche pertinente il concetto più noto di Inamori di “gestione dell’ameba”, che prevede la divisione delle grandi organizzazioni in piccole unità che elaborano i propri obiettivi e piani strategici. Le aziende avranno bisogno di pensatori indipendenti per trovare modi innovativi per navigare in un ambiente in cui i governi si sentiranno obbligati a intervenire in nome della garanzia della sicurezza economica.

Il suo stile di gestione dal basso verso l’alto e il suo investimento nella formazione dei dipendenti hanno consentito a Kyocera e KDDI di evitare la sfida della successione che affligge le aziende giapponesi. Inamori, che ha deciso di ritirarsi all’età di 65 anni per studiare buddismo, non si è mai aggrappato alla sua posizione di leadership: “Non dovevo essere io a fondare Kyocera o KDDI. Per caso, il paradiso mi ha fornito quel ruolo e io lo stavo semplicemente recitando”.

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