Luglio 7, 2022

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Il ristorante curdo Mesopotamia serve cibo e cultura a Kita, Tokyo

Appena fuori dalla stazione di Jōjō a Kita, Tokyo, c’è un luogo che offre il cibo e la cultura del Kurdistan, una delle regioni politicamente più instabili del mondo. Il suo proprietario spera di offrire rifugio ai compagni curdi che lottano lontano da casa.

Una cucina che trascende i confini nazionali

L’area Jōjō del Kita di Tokyo è un mosaico di culture culinarie. Nonostante tutto quel colore locale, però, la Mesopotamia, a solo un minuto a piedi dalla biglietteria sud della stazione di Jūjō, è particolarmente accattivante.

È probabile che il nome suoni alcune campane. Lo ricordo io stesso dalle lezioni di storia come una delle quattro grandi civiltà antiche del mondo. Ma dov’era esattamente? Incapace di ricordare dove, mi sono fatto coraggio per salire i gradini e chiedere informazioni all’uomo alto in cucina.

“Scusatemi, che cucina di paese servite?”

“È cibo curdo”.

“Curdo? Da dove viene, esattamente?

“La gente dice che noi curdi siamo il più grande gruppo etnico del mondo senza uno stato. L’area conosciuta come Kurdistan, dove vive la maggior parte dei curdi, comprende parti della Turchia, Siria, Iraq, Iran e Azerbaigian. Purtroppo, però, non è una nazione riconosciuta”.

“Oh. Allora, perché hai chiamato il tuo ristorante Mesopotamia? ”

“L’area a monte dei fiumi Tigri ed Eufrate, dove è nata la civiltà mesopotamica, si sovrappone al Kurdistan”.

L’uomo che mi ha così gentilmente dato questa educazione di base sui curdi è Vakkas Colak, il proprietario / chef della Mesopotamia. Ha aperto il negozio, l’unico ristorante curdo del Giappone, nel 2017.


Oltre al cibo, il menu contiene anche una mappa delle aree del Kurdistan e informazioni di base sulla regione.

Noi giapponesi, abituati alla nostra nazione insulare, pensiamo spesso a razza, lingua e cultura in termini di confini nazionali, ma il mondo non si fa a pezzi così facilmente. Molte culture alimentari hanno radici che trascendono i confini nazionali.

È proprio il caso della cucina curda. Quando spiego che ho una vaga idea, per esempio, del cibo turco, Colak – che è nato nella Turchia orientale – spiega: “Nella lunga storia della cucina turca, ha preso influenza non solo dall’Asia centrale, ma anche da quella greca, Anche la cucina persiana e araba. La gente della regione viveva uno stile di vita nomade in montagna, quindi dipendeva da frutta e verdura di stagione, oltre a prodotti caseari come formaggio e yogurt. E molti dei piatti turchi più famosi in realtà hanno avuto origine dai curdi. ”

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Qui, Colcak ha raccomandato il Mesopotamia Set (1.250). Include un piatto colmo di riso pilaf, patate al forno e un gnocco fritto ripieno di carne chiamato kutilk. Dice che questi sono tutti elementi comuni sui tavoli curdi.

Il pilaf leggermente salato si abbinava perfettamente con le patate all’aglio. La vera star, però, è stata la kutilk. La crosta croccante di grano bulgur era ripiena di carne di montone tritata che esplodeva con deliziosa dolcezza. La carne viene frullata con cipolle, patate, noci e sesamo, e in combinazione con la crosta offre un sapore riccamente dolce.

Quei gnocchi mi hanno aperto un nuovo mondo. Da quel momento, ho iniziato a fare un salto in Mesopotamia ogni tanto, e ogni volta ho imparato qualcosa in più sui retroscena e sulla vita quotidiana di Colak e degli altri curdi che vivono in Giappone.

Kutilik, che potrebbe essere paragonato a piatti familiari in Giappone come le crocchette o il menchikatsu (cotolette di carne macinata impanate e fritte).
Kutilikche potrebbe essere paragonato a piatti familiari in Giappone come le crocchette o menchikatsu (cotolette di carne macinata impanate e fritte).

In fuga dalla persecuzione turca

Colak è nato nel 1981 e ha trascorso la sua infanzia in un villaggio curdo nella Turchia orientale. Alla fine degli anni ’80, tuttavia, l’aumento della repressione e della persecuzione del governo turco ha innescato la crescita del movimento indipendentista curdo.

La Turchia richiede il servizio militare ai suoi cittadini e molti curdi hanno prestato servizio al fronte contro il proprio popolo. È difficile immaginare quanto debba essere stato doloroso. Nel mezzo del conflitto, uno dei fratelli di Colak si unì ai militanti ribelli. Ciò ha messo tutta la sua famiglia nel mirino del governo e sono stati costretti a trasferirsi ancora e ancora.

“L’esercito turco è curdo nelle proprie città natale, e ben 5 milioni sono diventati rifugiati. Un fratello che si è unito al movimento indipendentista è fuggito nei Paesi Bassi, mentre altri fratelli sono fuggiti in Giappone”.

Anche mentre affrontava la dura realtà di essere un curdo in un periodo di oppressione, Colak ha mantenuto il suo sogno di diventare un insegnante e ha proseguito l’università. Tuttavia, la posizione ufficiale del governo turco era che “Ci sono solo turchi in Turchia”, e quindi le università non offrivano opportunità per studiare la lingua o la letteratura curda. Colak ha dovuto specializzarsi nella stessa lingua turca che gli era stata imposta. Lo ha fatto anche se le attività di suo fratello lo hanno messo sotto controllo.

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Si rese conto che la Turchia non aveva alcuna speranza per lui, quindi si trasferì in Malesia per continuare i suoi studi. Poi, poiché sarebbe stato pericoloso tornare in Turchia, ha fatto affidamento sull’aiuto del fratello per aiutarlo a venire in Giappone. Era il 2009.

In quanto proprietario / chef della Mesopotamia e insegnante di lingua curda, Colak è un uomo dai molti talenti.  Parla correntemente anche il giapponese.
In quanto proprietario / chef della Mesopotamia e insegnante di lingua curda, Colak è un uomo dai molti talenti. Parla correntemente anche il giapponese.

Ora mette alla prova le sue abilità ogni giorno servendo la cucina che è cresciuto mangiando, ma “chef” è solo una delle tante sfaccettature di Colak.

Sebbene di sera gestisca la cucina della Mesopotamia, molti giorni feriali lo vedono anche in piedi in classe. Insegna la lingua curda a studenti giapponesi come istruttore presso la Tokyo University of Foreign Studies. È anche il direttore della Japan Kurdish Cultural Association.

Il negozio ha uno scaffale pieno di libri legati ai curdi, alcuni dei quali sono attribuiti allo stesso Colak. Ha aiutato a modificare un dizionario curdo e un testo grammaticale ed è stato coinvolto nel libro di cucina appena pubblicato Kurudo no shokutaku (La tavola curda). Sta anche lavorando per introdurre la letteratura giapponese ai curdi, ad esempio traducendo Kawabata Yasunari‘S Yukiguni (Il Paese delle Nevi) in curdo.

Per altri curdi in Giappone

C’è una grande popolazione di residenti curdi nella prefettura di Saitama intorno alle città di Kawaguchi (dove vive Colak) e Warabi, un’area che alcuni hanno chiamato Warabistan, in un’opera teatrale sul Kurdistan.

Ci sono stati alcuni film con storie che trattano di giovani curdi che vivono in questa zona, con quelli del 2018 curdi di Tokyo e La mia piccola terra rilasciato il 6 maggio di quest’anno e anche Colak è stato profondamente coinvolto con loro. Come mostrano i film, ci sono pesanti restrizioni sulla vita quotidiana del popolo curdo che vive in Giappone.

Finora il Giappone ha negato a tutti i curdi lo status di rifugiato e spesso sono costretti a vivere sotto il precario sistema del “soggiorno provvisorio”. In base a tale sistema, non sono autorizzati a lavorare o circolare liberamente attraverso i confini della prefettura e non possono avere un’assicurazione sanitaria nazionale. Dovrebbero essere riconosciuti come rifugiati, ma invece di vivere al sicuro qui in Giappone, vengono trattati come criminali. Colak, che lavora per condividere la cultura curda, lavora anche giorno e notte per aiutare altri curdi che stanno lottando.

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Il ristorante ha anche mostre di cultura curda.  La bandiera a strisce rosse, verdi e bianche ricoperte da uno sprazzo di sole è quella del Kurdistan.
Il ristorante ha anche mostre di cultura curda. La bandiera a strisce rosse, verdi e bianche ricoperte da uno sprazzo di sole è quella del Kurdistan.

Lo scorso aprile, durante la mia prima visita in Mesopotamia da un po’ di tempo, c’erano due giornalisti curdi in visita dalla Turchia. Stavano trascorrendo quattro mesi in Giappone per riferire sullo stile di vita dei curdi che vivevano in Giappone, e Colak era lì per fornire loro alloggio e il gusto di casa. Tale sostegno disinteressato dei compatrioti è degno di rispetto.

“Molti di noi curdi vivono in Giappone dagli anni ’90 e ora diamo il benvenuto alla seconda generazione. Quei giovani hanno a che fare con ogni tipo di barriera e spesso lottano con la propria identità. La maggior parte di quello che faccio è per il desiderio di vederli superare quelle barriere. L’apertura della Mesopotamia ne fa parte. La gente del Giappone sa ancora molto poco dei curdi e spero che quelli che vengono qui siano ispirati a saperne di più sulla cucina, la lingua e l’arte curda. ”

Alcune persone subiscono terribili prove semplicemente perché sono nate curde. Colak è uno di questi, anche se se lo incontri non lo sentirai mai lamentarsi del suo stato, e in effetti i suoi sforzi infiniti per compiere la sua missione potrebbero ispirarti a pensare più profondamente a cosa significhi veramente la vita.

Ristorante curdo Mesopotamia

Terzo piano, 1-11-8 Kami-Jūjō, Kita, Tokyo. Tel: 03-5948-8649. Orario di apertura: 11:00–23:00. Chiuso il lunedì. A un minuto a piedi dalla biglietteria sud della stazione JR Jūjō.

(Pubblicato originariamente in giapponese. Foto banner: The Mesopotamia Set offre piatti curdi iconici su un unico piatto. ¥ 1.250. Tutte le foto © Fuchi Takayuki.)