Luglio 7, 2022

Basilicata Press

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Il passaggio ai servizi di streaming a pagamento ostacola l’affinità per la nazionale di calcio giapponese

Mentre la nazionale di calcio maschile giapponese si è assicurata un posto alla settima finale di Coppa del Mondo consecutiva, la maggior parte del pubblico ha saltato la partita decisiva a Sydney il 24 marzo, che era disponibile solo per la visione tramite il servizio di streaming in abbonamento online DAZN. In un cambiamento importante, non tutte le partite del Giappone nel torneo di qualificazione sono state trasmesse in diretta sulla televisione terrestre. Questi cambiamenti nel panorama dei media stanno rendendo lo sport una riserva di pochi privilegiati?

DAZN ottiene i diritti di trasmissione del calcio asiatico

Le partite della nazionale di calcio giapponese hanno tradizionalmente attirato un vasto pubblico televisivo. Questo potrebbe non essere più il caso poiché le piattaforme online si appropriano dei diritti di trasmissione. Per le finali della Coppa del Mondo FIFA di quest’anno in Qatar, in programma nei mesi di novembre e dicembre, la maggior parte delle partite del torneo di qualificazione Asia-Pacifico erano disponibili solo per gli spettatori giapponesi per la visione dal vivo tramite DAZN, il servizio di streaming sportivo online basato su abbonamento che ha ampliato a livello globale dal suo lancio nel 2016.

A differenza dei precedenti tornei di qualificazione, le uniche partite trasmesse in diretta tramite le reti terrestri erano le partite casalinghe del Giappone, trasmesse su TV Asahi. Ciò significava che la penultima partita decisiva in Australia il 24 marzo non era disponibile per la maggior parte degli spettatori, che invece hanno dovuto accontentarsi di un pareggio casalingo poco brillante per 1–1 contro il Vietnam al Saitama Stadium cinque giorni dopo nell’ultima partita di qualificazione della squadra. È stata una svolta di eventi che ha lasciato le emittenti senza una piccola quantità di uova sui loro volti.

Un’altra sorpresa è stata il fatto che la partita in Australia è stata l’unica partita dell’intera campagna di qualificazione ad essere trasmessa alla radio – in questo caso il Nippon Broadcasting System – presumibilmente perché qualcuno si è reso conto che doveva semplicemente esserci un’opzione in chiaro per una partita così importante. Ma anche questo era limitato a luoghi con copertura del segnale e non era disponibile per lo streaming su smartphone tramite la popolare app Radiko.

Per il suo lancio in Giappone nel 2016, DAZN ha pagato l’incredibile cifra di 223,9 miliardi di yen per 12 anni di diritti esclusivi di trasmissione della J. League, che dureranno fino al 2028. La variegata formazione sportiva della piattaforma include anche il baseball professionistico giapponese, insieme a Formula 1, tennis, basket e boxe.

Un ulteriore contratto di 12 anni con la Confederazione calcistica asiatica ha assicurato i diritti di trasmissione per 14 tornei individuali, comprese le qualificazioni alla Coppa del Mondo FIFA, insieme alla Coppa d’Asia e alla Champions League asiatica. Per qualsiasi servizio di questo tipo che cerca di fare affari in Asia, il calcio è un contenuto essenziale.

Fino all’inizio di quest’anno, DAZN addebitava un abbonamento mensile standard di soli ¥ 1.925, ma alla fine di febbraio l’ha improvvisamente aumentata a ¥ 3.000. Garantire i diritti di trasmissione per una gamma così ampia di sport non è economico e l’aumento dei prezzi indica che questi costi vengono finalmente trasferiti agli utenti.

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Un altro torneo, un’altra piattaforma

Ma il roster di DAZN non si estende alle stesse finali dei Mondiali del Qatar 2022, per le quali tutte le 64 partite saranno trasmesse gratuitamente da Abema TV, il servizio di Internet TV con sostenitori tra cui Cyber ​​Agent e TV Asahi.

L’emittente nazionale NHK ha anche vinto i diritti congiunti per 21 di queste partite, inclusa la partita di apertura e la finale, che saranno condivise tra i suoi canali terrestri e satellitari. Anche TV Asahi e Fuji Television proietteranno 10 partite ciascuna, ma questo lascia 23 partite durante il torneo che non andranno in onda sulla TV tradizionale.

I diritti di trasmissione della Coppa del Mondo sono in costante aumento di prezzo da alcuni anni ormai. Per France ’98, il primo torneo finale per il quale gli uomini del Giappone si sono qualificati, NHK ha pagato alla FIFA solo ¥ 600 milioni per la copertura nazionale completa. Sebbene una cifra ufficiale per il torneo di quest’anno non sia stata resa pubblica, tabloid sportivo quotidiano Lo sport nipponico nella sua edizione del 4 febbraio ha riportato che la cifra di quest’anno si aggirava intorno ai 18 miliardi di yen, rappresentando un aumento di 30 volte.

I diritti di trasmissione delle finali della Coppa del Mondo e dei giochi olimpici e paralimpici sono stati tradizionalmente acquisiti dal cosiddetto Japan Consortium, un’alleanza tra NHK e diverse emittenti pubbliche. Ma con Nippon Television, TBS e TV Tokyo che hanno recentemente lasciato quell’ombrello e i costi per le emittenti della Coppa del Mondo continuano a salire, sembra che il ritorno sull’investimento semplicemente non sia stato ritenuto sufficiente per giustificare l’esborso necessario questa volta.

Secondo un Tweet di Fujita Susumu, CEO della società madre di Abema TV Cyber ​​Agent, l’offerta per la Coppa del Mondo ha rappresentato il più grande investimento singolo nella storia della rete. E mentre la cifra esatta pagata rimane poco chiara, è destinato ad essere tutt’altro che semplice realizzare un profitto su tale spesa. Ma, dal punto di vista di Abema TV, era chiaramente un rischio che valeva la pena correre per espandere notevolmente la consapevolezza della piattaforma.

JFA chiede l’intervento del governo

Non molto tempo dopo che il Giappone si è assicurato il suo posto per il Qatar 2022, Tashima Kōzō, presidente della Federcalcio giapponese, ha espresso la convinzione che il governo dovrebbe intervenire con nuove linee guida normative per garantire che il torneo fosse disponibile su piattaforme in chiaro.

Ma in verità il panorama dei media sta cambiando da tempo. Dagli anni ’90 in poi, la TV terrestre è stata gradualmente aumentata dai canali satellitari BS e CS, mentre l’espansione della TV via cavo ha ampliato ulteriormente le opzioni di visualizzazione. Questa evoluzione è continuata negli ultimi anni con la disponibilità di smartphone e tablet e la tecnologia di rete in continuo miglioramento, inaugurando l’era della TV Internet mobile.

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Se le cose vengono lasciate esclusivamente alle forze del mercato, la migrazione costante dei contenuti sportivi verso piattaforme online a pagamento sembra inevitabile.

Ad esempio, Amazon Prime Video in Giappone ha trasmesso in streaming lo scontro di boxe dei pesi medi del 9 aprile alla Saitama Super Arena tra il campione del mondo IBF del Kazakistan Gennadiy Golovkin e il super campione WBA del Giappone Murata Ryta. In realtà è stata la prima incursione del servizio in abbonamento nei contenuti sportivi dal vivo, dopo aver concluso un accordo multi-combattimento con i promotori di Murata che ha allontanato la trasmissione nazionale dal detentore dei diritti globali del combattimento DAZN – solo un altro esempio di come lo sport stia diventando un campo di battaglia chiave per l’online servizi di streaming.

Può sembrare ovvio descrivere tutto questo come un segno dei tempi. Ma ciò che sembra altrettanto chiaro è che il mondo dello sport non è più in grado di ignorare i cambiamenti in atto nel panorama mediatico. Tuttavia, oltre ad abbracciare tali accordi come una fonte di reddito chiave, gli organi di governo devono anche essere consapevoli di come mantenere la popolarità dei loro sport.

Tornando al tema del calcio, mi chiedo se i bambini di tutto il Giappone siano stati in grado di seguire i successi della squadra nazionale durante la campagna di qualificazione ai Mondiali di quest’anno. Sebbene molti bambini delle scuole elementari possano avere uno smartphone proprio, è difficile immaginare che siano iscritti a servizi di abbonamento a pagamento. E questa eliminazione degli incontri casuali con il calcio semplicemente accendendo la TV sembra limitare l’impegno con lo sport in un modo che alla fine potrebbe ridurre la popolazione che gioca.

Quando il Giappone fece la sua prima apparizione in una finale di Coppa del Mondo nel 1998, l’intera squadra era composta da giocatori della J. League. Ma dei 26 convocati per la cruciale partita di qualificazione del mese scorso a Sydney, 18 giocano con club europei.

Insieme alla mancanza di opportunità di vedere la nazionale giapponese in TV, anche la J. League offre solo uno spazio limitato per vedere i migliori giocatori del paese. E mentre i fan accaniti senza dubbio cercheranno servizi in abbonamento a pagamento, sembra certo che i bambini e i fan occasionali avranno meno possibilità di impegnarsi con lo sport.

Gli eventi sportivi come risorsa pubblica

Ciò che probabilmente il presidente della JFA Tashima Kōzō aveva in mente quando ha descritto la necessità di nuove linee guida normative sulla copertura della Coppa del Mondo era qualcosa di simile ai sistemi visti in alcuni paesi europei. Questi impongono che la copertura in diretta dei principali eventi sportivi sia resa disponibile su piattaforme in chiaro, e questo ideale di accesso universale nasce dall’idea che la possibilità di seguire determinati eventi sportivi dovrebbe essere un diritto fondamentale e inalienabile di tutti i cittadini.

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Nel 1996, il governo del Regno Unito ha introdotto il Broadcasting Act, che garantiva la copertura in chiaro di eventi designati soprannominati i “gioielli della corona dello sport”. Questi sono stati suddivisi in eventi di categoria A obbligatori per la trasmissione in diretta terrestre (sebbene con una certa possibilità di copertura aggiuntiva simultanea da parte dei canali a pagamento) ed eventi di categoria B disponibili per una copertura live esclusiva su piattaforme a pagamento purché gli highlights o la copertura video in differita siano forniti gratuitamente. in aria.

Gli eventi di categoria A includono tutte le partite delle finali della Coppa del Mondo FIFA, delle finali della Coppa del Mondo femminile FIFA e dei Campionati Europei UEFA, insieme alla finale della FA Cup, nonché ai Giochi Olimpici e Paralimpici, alle finali di tennis dei Campionati di Wimbledon e al mondo di rugby Finale di Coppa.

La categoria B, nel frattempo, copre le partite di qualificazione alla Coppa del Mondo e ai Campionati Europei delle nazioni di casa, insieme all’atletica dei Campionati mondiali IAAF, al British Open di golf e alle partite dei tornei non finali sia a Wimbledon che alla Coppa del mondo di rugby.

Dagli anni ’90 in poi, un servizio di proprietà del magnate dei media globale Rupert Murdoch ha iniziato a dominare il fiorente mercato della TV satellitare in abbonamento del Regno Unito, acquisendo i diritti di trasmissione per vari eventi sportivi lungo il percorso. Allo stesso modo in Germania, Italia, Spagna e altrove l’afflusso di denaro dalla TV satellitare ha portato un’enorme crescita per il calcio come attività. Ma allo stesso tempo, il conseguente calo delle opportunità di impegnarsi con lo sport ha portato anche i timori di una possibile disconnessione dal grande pubblico.

Nel frattempo, sebbene anche i diritti di trasmissione dei Giochi Olimpici continuino a crescere di valore, il Comitato Olimpico Internazionale prevede ancora un livello garantito di copertura in chiaro in tutti i territori. La logica di ciò è che il passaggio a trasmissioni puramente a pagamento metterebbe il godimento dello spettacolo olimpico fuori dalla portata degli spettatori nelle nazioni più povere, compromettendo così la missione del CIO di promuovere la pace globale attraverso lo sport.

In Giappone, tuttavia, mentre il concetto di copertura sportiva come risorsa pubblica e l’ideale dell’accesso universale hanno solo una moneta limitata, gli eventi recenti hanno iniziato ad accendere il dibattito sull’importanza fondamentale dello sport. E se lo sport è in definitiva considerato un modo chiave per arricchire gli stili di vita, sembra chiaro che è necessaria un’ulteriore discussione sul modo migliore per proteggere tali risorse sociali cruciali per le generazioni a venire.

(Pubblicato originariamente in giapponese. Foto dello striscione: la nazionale di calcio maschile del Giappone festeggia a Sydney dopo aver sconfitto l’Australia per 2–0 il 24 marzo e qualificarsi per la settima finale di Coppa del Mondo consecutiva. © AFP / Jiji.)