Luglio 7, 2022

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Il gigante giapponese dei giochi Nexon pianifica l’espansione occidentale

TOKYO / LOS ANGELES: Il creatore giapponese di uno dei titoli di gioco di ruolo online più longevi, il cui videogioco più popolare ha attirato quasi un miliardo di utenti registrati, si sta preparando per l’espansione globale e puntando gli occhi sull’Occidente.

Nexon Co Ltd – poco conosciuta al di fuori dell’Asia – è una delle 10 società di videogiochi più grandi al mondo per capitalizzazione di mercato; la sua valutazione di 22 miliardi di dollari è maggiore di Take-Two Interactive, la società dietro Grand Theft Auto, o Roblox.

L’anno scorso ha completato l’acquisizione di Embark Studios con sede a Stoccolma, il cui fondatore ha guidato lo sviluppo del franchise di successo di Battlefield. Nel 2022 ha investito 400 milioni di dollari per una partecipazione di minoranza in AGBO, lo studio indipendente fondato da Anthony e Joe Russo, il duo creativo che ha diretto Marvel’s Avengers: Endgame e Avengers: Infinity War.

“L’idea generale è quella di combinare ciò in cui siamo veramente bravi – far durare e crescere per sempre un mondo virtuale – con ciò in cui sono davvero bravi”, ha detto a Reuters l’amministratore delegato di Nexon, Owen Mahoney.

Nexon sta lavorando con AGBO per esplorare modi per estendere i suoi franchise di giochi al cinema o alla televisione e sviluppare mondi virtuali o videogiochi ispirati ai film di AGBO.

“La nostra visione, che si allinea bene con quella di Nexon, riconosce che il pubblico si aspetta una vera immersione nell’IP a cui tiene di più”, ha affermato Jason Bergsman, CEO di AGBO.

Le due società sono in trattative per l’adattamento di franchise Nexon come MapleStory e Dungeon and Fighter, che hanno una ricca tradizione e basi di fan appassionati. Questi colloqui sono ancora in fase preliminare, avverte una fonte con conoscenza diretta della situazione.

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Stanno anche discutendo di un gioco o di un mondo virtuale ispirato a Battle of the Planets, un iconico anime giapponese degli anni ’70 che AGBO sta sviluppando come film.

Mahoney spera di sfruttare l’esperienza di Nexon nella gestione di “giochi live” – ​​aggiornando i titoli mentre sono in esecuzione – per lanciare titoli ad alto budget con una sensibilità occidentale, come lo sparatutto free-to-play ARC Raiders, di Embark Studios.

Il fondatore di Embark, Patrick Soderlund, un tempo guidava Dice, la società che ha sviluppato il franchise “Battlefield” ed è stata acquisita da Electronic Arts quando Mahoney era a capo delle fusioni e acquisizioni lì.

PIONIERE DEL MONDO VIRTUALE

Nexon ha evitato assiduamente la frenesia attorno al “metaverso” che ha attanagliato i giganti della tecnologia Microsoft e Facebook.

“Nessuno può definirlo e, soprattutto, non possono definire perché è così dannatamente fantastico”, ha detto Mahoney. “È un grosso hamburger da niente.”

Nexon è stato uno dei primi ad adottare funzionalità che sono diventate comuni nel settore, comprese le valute virtuali in-game e il modello di business free-to-play.

Queste funzionalità sono state implementate in giochi come il gioco di corse KartRider di Nexon, in esecuzione da quasi due decenni, uno di quelli che l’azienda chiama i suoi “franchise per sempre”.

Il suo franchise più popolare, il picchiaduro in stile arcade Dungeon and Fighter, ha incassato più di 20 miliardi di dollari dal 2005, più degli incassi al botteghino dei franchise di Star Wars o Harry Potter.

Una nuova grande sfida nell’ambito dell’espansione di Nexon genererà rendimenti dai giochi occidentali a budget più elevato.

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“Nexon non ha molti precedenti nella gestione di giochi fotorealistici per i giocatori più accaniti”, hanno scritto gli analisti di Citigroup a marzo, iniziando la copertura del titolo a “neutrale”.

Nexon vuole controllare i costi di sviluppo dei titoli in un’era in cui i budget superano i 100 milioni di dollari. Ad esempio, utilizza la tecnologia di apprendimento automatico per animare alcune azioni dei personaggi invece di fare affidamento sui lavoratori.

“Non mi interessa davvero cosa succede nei primi uno o due trimestri”, ha detto Mahoney. “Quello che mi interessa è cosa succede dal secondo al ventesimo anno”.