Agosto 7, 2022

Basilicata Press

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Il Giappone di Donald Keene (Pt. 11): Bidding Mt. L’addio di Fuji dopo una breve permanenza nel Paese

Questa foto dell’ottobre 1945 mostra Donald Keene durante il suo soggiorno a Tsingtao, in Cina. Ha chiesto di tornare negli Stati Uniti dopo essersi stancato di indagare sui criminali di guerra giapponesi e poco dopo ha visitato la terraferma del Giappone per la prima volta. (Fornito dalla Donald Keene Memorial Foundation)

TOKYO — Era la metà di dicembre 1945. Donald Keene si fermò a Tokyo in viaggio verso gli Stati Uniti, dopo aver lasciato un’unità di occupazione in Cina, dove gli erano stati assegnati compiti come ufficiale linguistico. Durante il suo soggiorno di una settimana a Tokyo, Keene ha fatto visita alle famiglie dei giapponesi che ha incontrato sul campo di battaglia per informarli che i loro cari erano vivi. Questo è un episodio commovente che mostra il suo carattere generoso. Ha anche avuto la possibilità di vedere Nikko, l’unica destinazione turistica che ha visitato durante il viaggio. Nel suo resoconto di seguito, tratto da una delle sue autobiografie, Keene descrive lo stato dell’area orientale del Giappone poco dopo la fine della seconda guerra mondiale.

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L’unico giro turistico che ho fatto durante la mia settimana in Giappone è stato un viaggio a Nikko. Una frase dal libro di testo di giapponese, Nikko wo minai uchi wa, kekko to iu na (Non dire “meraviglioso” finché non hai visto Nikko), è rimasta nella mia memoria, e sono stato felice di accettare quando diversi nisei del mio il vecchio ufficio di Honolulu mi ha invitato ad accompagnarli a Nikko. Naturalmente siamo andati in jeep, il mezzo di trasporto preferito dai militari americani. Avevo viaggiato in questo veicolo scomodo ma robusto attraverso la tundra delle Aleutine e attraverso le foreste delle Filippine.

La strada per Nikko era in gran parte deserta e non c’erano quasi segnali stradali. Abbiamo dovuto fermarci ancora e ancora per chiedere se stavamo andando nella giusta direzione e la gente sembrava felice di dircelo. A questo punto, anche i giapponesi che vivevano nel paese conoscevano le jeep, e quando abbiamo attraversato i villaggi, i bambini lungo la strada hanno agitato le mani e gridato saluti a noi e alla jeep, apparentemente felici di aver fatto loro visita.

Prima di partire per Nikko ci era stato chiesto di portare con noi il riso per la nostra cena. Consegnammo il riso all’oste, e quella notte avvenne un miracolo. Il riso bianco che gli avevamo dato si era trasformato in riso integrale e non lucidato.

Questa immagine mostra il Dec. 4, 1945 edizione di The Mainichi, che riporta che gli ufficiali statunitensi hanno goduto di un’esperienza di cerimonia del tè. Mentre i soldati dell’occupazione alleata erano di stanza in tutto il Giappone, non ci sono stati scontri significativi. Nel settembre 1945, l’imperatore Hirohito tenne colloqui con il gen. Douglas MacArthur, comandante supremo delle forze di occupazione alleate.

Quando mi sono svegliato la mattina dopo, c’era la neve intorno al mio cuscino. Ho camminato fino al Toshogu, il mausoleo degli shogun Tokugawa. Era completamente deserto sotto una leggera caduta di neve. Un ragazzo in divisa da scuola media si è avvicinato e si è offerto di guidarmi, indicandomi i luoghi famosi. “Prima della guerra un americano offrì un milione di dollari per lo Yomei Gate”, ha osservato, “ma gli fu rifiutato. Ora suppongo che gli americani lo accetteranno senza dover pagare”.

Sono tornato due volte a Nikko, ma la prima visita è stata l’unica che mi è sembrata “meravigliosa”. Suppongo di essere stato influenzato da un’estetica più tipica giapponese e le sontuose decorazioni di Nikko non mi piacciono più. O forse Nikko era così bella nel dicembre 1945 perché i colori sgargianti delle sculture erano ammorbiditi dalla neve e non c’erano altri turisti lì.

(Cronache della mia vita: un americano nel cuore del Giappone)

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Questa immagine mostra il gen. 1, edizione 1946 di The Mainichi, che include una dichiarazione rilasciata dal gen. Douglas MacArthur, comandante supremo delle forze di occupazione alleate. Rivolgendosi al popolo giapponese, ha dichiarato: “Spero che il nuovo anno possa essere l’inizio per loro della ‘via, della verità e della luce'”.

Il santuario di Nikko Toshogu è stato una delle prime proprietà culturali di classe del tesoro nazionale del Giappone ad essere vista da Keene, che ha trascorso una vita a trasmettere il fascino della storia e della cultura giapponese al mondo attraverso il lavoro accademico. Sembra molto simile a Keene quando ha ricordato di essere rimasto colpito solo durante la sua prima visita, e ancor di più a causa del tranquillo paesaggio innevato. Era proprio da lui non trovare più piacevoli le “decorazioni sontuose” di Nikko.

Nella sua casa di Tokyo, Keene aveva decorato vari oggetti d’arte collezionati da tutto il mondo, molti dei quali sono di natura semplice e sommessa. Le vistose dimostrazioni di potere e ricchezza non devono essere state adatte ai suoi gusti. In un certo senso, potrebbe essere stata una fortuna che Nikko fosse collocato in un ambiente monotono in quel momento.

Keene ha anche incontrato cibo memorabile durante il suo soggiorno a Tokyo.

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Durante la mia settimana avevo visto molto poco del Giappone. Non avevo visto Kyoto, Nara e nemmeno nessuno dei famosi templi di Kamakura. L’unica vista di Tokyo che ricordavo di aver notato era il quartier generale del generale MacArthur di fronte al parco Hibiya. Non avevo incontrato un solo studioso giapponese o, del resto, visitato un’università. Non avevo nemmeno chiesto se i musei fossero aperti o meno. Se ricordo bene, quando ho espresso interesse a vedere un’esibizione di Kabuki, mi è stato detto che era vietato al personale militare americano.

Ma nel corso delle mie peregrinazioni alla ricerca delle famiglie dei miei amici ho incontrato più e più volte una gentilezza straordinaria. Quando mi fermavo a casa per chiedere indicazioni, a volte venivo invitato a entrare e offrivo del tè con forse uno spicchio di patata dolce come sostituto della torta. Non volevo certo privare del cibo queste persone, allora così scarse, ma era difficile resistere alla loro ospitalità. E mi sono sempre meravigliato che questa gentilezza arrivasse dopo che gli aerei americani avevano distrutto non solo le installazioni militari, ma anche le piccole case di legno dove avevano vissuto e morto persone totalmente estranee alla guerra.

(A condizioni familiari)

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Donald Keene viene visto davanti al santuario di Tsurugaoka Hachimangu a Kamakura, nella prefettura di Kanagawa, il 18 ottobre. 29, 2011. Ha tenuto una lezione nella zona lo stesso giorno. La foto è stata scattata dopo aver annunciato la sua decisione di ottenere la cittadinanza giapponese, ed è stato accolto ovunque da persone che lo chiamavano “Keene-san!” (Fornito dalla Donald Keene Memorial Foundation)

Keene mi ha anche parlato di questo aneddoto sulla patata dolce come ricordo del periodo in cui era in Giappone, poco dopo la guerra. “Più di ogni altra cosa, le patate dolci offerte nelle normali case del Giappone erano deliziose. Ricordo chiaramente il gusto, insieme al paesaggio circostante”, ha detto. È divertente che, piuttosto che il famoso luogo turistico del santuario di Nikko Toshogu, le patate dolci siano rimaste nella sua memoria.

Prima che se ne rendesse conto, era l’ultimo giorno di Keene in Giappone.

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La mattina dopo, prima dell’alba, mi svegliai e mi dissi che dovevo salire a bordo di una nave per Kisarazu, dall’altra parte della baia di Tokyo. Come al solito, dopo essere stato portato d’urgenza al molo nella fredda oscurità, fui costretto ad aspettare incessantemente prima che la nave partisse.

Questa edizione dell’8 marzo 1946 di The Mainichi mostra il titolo “L’imperatore sarà il simbolo dell’unità popolare” e riporta una bozza della nuova Costituzione giapponese che era stata annunciata. Poiché la responsabilità dell’imperatore Hirohito nella guerra veniva messa in discussione, lo status costituzionale dell’imperatore attirò l’attenzione. La Costituzione giapponese, promulgata il 19 novembre. 3, 1946, ed entrato in vigore il 3 maggio 1947, incorporò il sistema che considera l’imperatore «il simbolo dello Stato», secondo quanto delineato nella bozza degli americani.

Alla fine la nave si ritirò nella baia ancora buia. Ero in piedi sul ponte a guardare qualche segno dell’alba quando all’improvviso il Monte Fuji si stagliava davanti a me, rosa alla luce del sole nascente. Questo è stato un addio quasi troppo perfetto al Giappone. A causa della diffusa distruzione a Tokyo, quasi nulla ha ostacolato la mia visuale della montagna. Sembrava sorprendentemente grande e vicino come appare nelle stampe della città dei primi anni del diciannovesimo secolo. Guardai la montagna mentre cambiava gradualmente colore, quasi commosso fino alle lacrime alla vista. Qualcuno mi aveva detto che se si vede Fuji poco prima di lasciare il Giappone significa che si visiterà di nuovo il Giappone. Volevo davvero crederci, e pensavo che forse poteva essere vero. Ma dovevo passare quasi otto anni prima di rivedere il Giappone.

(A condizioni familiari)

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Questa foto di giugno 2014 mostra una vecchia residenza a Kamakura dove Donald Keene ha assistito a uno spettacolo di marionette tradizionale giapponese. La struttura era originariamente un’antica casa con tetto a travi a vista in “stile Gassho” con una storia di oltre 300 anni, situata alla base del Monte Haku nella regione di Hokuriku sulla costa del Mar del Giappone. Assomigliava all’atmosfera della casa in cui Keene soggiornò mentre studiava a Kyoto per la prima volta. (Fornito dalla Donald Keene Memorial Foundation)

La descrizione di Keene del Monte Fuji ricorda le famose xilografie ukiyo-e dell’artista Katsushika Hokusai del periodo Edo (1603-1867), come “Under the Wave off Kanagawa” (Kanagawa oki nami ura) e “South Wind, Clear Sky” (Gaifu kaisei), che raffigura una vista rossa brillante della montagna. In quel momento, sicuramente deve aver sentito di essere all’interno delle impronte di Hokusai, credendo che un giorno sarebbe tornato in questo luogo a cui apparteneva.

(Questa è la parte 11 di una serie. La prossima storia di “Donald Keene’s Japan” sarà pubblicata il 16 agosto.)

(originale giapponese di Tadahiko Mori, The Mainichi Staff Writer e direttore della Donald Keene Memorial Foundation)

Il testo originale delle autobiografie di Donald Keene è utilizzato con il permesso della Donald Keene Memorial Foundation. Il sito web della fondazione è raggiungibile all’indirizzo: https://www.donaldkeene.org/

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Profilo:

Donald Keene è nato il 18 giugno 1922 a Brooklyn, New York. Era uno studioso di letteratura giapponese e professore emerito alla Columbia University. Dopo aver conseguito diplomi post-laurea presso la Columbia University e l’Università di Cambridge, ha ricevuto una borsa di studio all’Università di Kyoto nel 1953. Keene ha sviluppato amicizie con importanti autori giapponesi, tra cui Junichiro Tanizaki, Yasunari Kawabata e Yukio Mishima. Nel corso di mezzo secolo, Keene ha viaggiato avanti e indietro tra gli Stati Uniti e il Giappone e ha continuato a studiare letteratura e cultura giapponese, trasmettendo il loro fascino al mondo in inglese. Le sue opere principali includono una storia in più volumi della letteratura giapponese, “I viaggiatori di cento secoli” e “L’imperatore del Giappone: Meiji e il suo mondo, 1852-1912”. Nel 2008, Keene ha ricevuto l’Ordine della Cultura dal governo giapponese. Lo studioso ha ottenuto la cittadinanza giapponese nell’anno successivo al terremoto e allo tsunami del Grande Giappone orientale del 2011. Morì il 2 febbraio 24, 2019, all’età di 96 anni.

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