Agosto 7, 2022

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Il curioso mondo robotico di Yasui Tomohiro

Il famoso creatore Yasui Tomohiro ha pubblicato un libro sulla produzione di giocattoli utilizzando prodotti economici dal negozio da 100 yen nel febbraio 2022. Una lettura piacevole a sé stante per grandi e piccini, il libro mostra ai lettori come creare action figure fai-da-te. Intervista a Yasui nel suo studio di Kyoto.

Oggetti di uso quotidiano come non li hai mai visti prima

Hyakkin guzzu kaizō hīrō daishūgō (Making Your Own Action Figures from 100-Yen-Store Goods) è un libro che dà vita a paperelle di gomma, pneumatici, martelli cigolanti e altri oggetti e giocattoli familiari di uso quotidiano in modi completamente nuovi. Questo è il lavoro di Yasui Tomohiro, il creatore delle figurine. Molti avranno visto l’armatura Yasui modellata da coni stradali: una clip di sette secondi di Yasui che cammina attraverso un cortile coperto di vegetazione mentre indossa l’abito ha raccolto oltre 170.000 Mi piace su Twitter ed è stato visualizzato oltre 2,5 milioni di volte ad aprile 2022.


Tutti questi modelli sono stati realizzati con oggetti di uso quotidiano. (© Kondō Yuki)

Basandosi solo sulle creazioni di Yasui, potresti immaginarlo come un artista alla mano che crea figurine per compiacere le persone. Tuttavia, in lui c’è di più. Dopotutto, è stato incluso nel servizio di Newsweek Japan 100 giapponesi rispettati in tutto il mondoe le repliche delle sue creazioni sono state vendute dal Museum of Modern Art di New York. Quindi chi è Yasui Tomohiro? Iniziamo con una discussione sui suoi robot di carta, che sono la chiave per capire l’uomo.

Robot di carta e Gundam

I “robot di carta” di Yasui sono figurine umanoidi alte da 15 a 20 centimetri che Yasui crea con la carta da quando aveva nove anni. I robot sfoggiano giunti altamente flessibili, grazie a una speciale cerniera inventata da Yasui che ha soprannominato il yasuijime. Incuriosito dal modo in cui i suoi robot fatti in casa erano molto più flessibili delle normali action figure, Yasui ha creato centinaia di figure, che ha vestito da lottatori e ha combattuto tra loro. Nel processo, ogni robot ha sviluppato la propria personalità e storia. L’artista ha creato fino ad oggi oltre 600 robot di carta.

Ciascuno dei robot di carta di Yasui ha un nome e una storia di fondo.  (© Kondō Yuki)
Ciascuno dei robot di carta di Yasui ha un nome e una storia di fondo. (© Kondō Yuki)

Le esclusive cerniere a filo conferiscono alle figurine la loro flessibilità.  Sorprendentemente, l'artista ha inventato questa tecnica come uno studente delle scuole elementari.  (© Kondō Yuki)
Le esclusive cerniere a filo conferiscono alle figurine la loro flessibilità. Sorprendentemente, l’artista ha inventato questa tecnica come uno studente delle scuole elementari. (© Kondō Yuki)

Mentre il riconoscimento internazionale di Yasui lo farà invidiare a chiunque sia in una linea di lavoro creativa, l’artista stesso ha sentimenti contrastanti sulla sua fama.

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“Inizialmente ho creato i robot di carta con cui giocare. Sono stato imbarazzato dal fatto che altri li vedessero “, dice.

Yasui dice che può far risalire i suoi sentimenti alla scuola elementare, all’esperienza di avere i suoi amici deliziati Gundam modelli di plastica che ha assemblato, mentre nel frattempo non mostrava alcun interesse per i suoi robot di carta originali.

“I miei amici hanno deriso i miei robot, il che ha fatto davvero male. Mi chiedevano di assemblare per loro modelli pronti all’uso, ma mai di realizzare robot di carta. Questo mi ha fatto capire che c’era una chiara distinzione tra i due “, dice.

Yasui ha utilizzato alcuni di questi strumenti per decenni.  (© Kondō Yuki)
Yasui ha utilizzato alcuni di questi strumenti per decenni. (© Kondō Yuki)

Quando iniziò la scuola media, Yasui aveva smesso di produrre robot. Spingendosi “verso la luce”, si unì alla squadra di calcio della scuola.

Dopo aver iniziato il liceo, tuttavia, più Yasui cercava di lasciarsi alle spalle il suo hobby da nerd, più sentiva che niente stava andando per il verso giusto nella sua vita. Non sapeva più chi fosse. Nel suo ultimo anno di liceo, è stato colpito dal desiderio di creare di nuovo robot. Ha tirato fuori la collezione che aveva bandito dalla sua vita e ha iniziato ad aggiungervi. I robot in piedi che ha creato in passato contro quelli nuovi gli hanno dato ispirazione.

“I robot vecchi e nuovi erano separati da una chiara gerarchia e da un continuum in tempo reale. Ogni robot aveva il suo mondo. Non appena me ne sono reso conto, ho iniziato a creare una storia più profonda per ogni robot “, dice.

Yasui ha realizzato il robot a sinistra quando aveva 11 anni e quello a destra quando ne aveva 12. Lo spirito del robot più vecchio è stato trasferito a quello più nuovo, dice.  (© Kondō Yuki)
Yasui ha realizzato il robot a sinistra quando aveva 11 anni e quello a destra quando ne aveva 12. Lo spirito del robot più vecchio è stato trasferito a quello più nuovo, dice. (© Kondō Yuki)

Robot di carta e riconoscimenti internazionali

Dopo l’università, Yasui ha ottenuto un lavoro con un’azienda che produceva costumi per eroi d’azione, e in seguito si è trasferita in un’azienda che produceva maschere per lottatori. Ha poi iniziato a lavorare come modellista freelance, ma ha continuato a realizzare i suoi robot di carta. Il suo mondo immaginario di wrestling robotico, in cui i robot di carta si combattevano l’uno contro l’altro, divenne sempre più sofisticato.

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Poi, poco prima di compiere 30 anni, la sua vita ha segnato una svolta quando gli è capitato di mostrare i suoi robot al noto direttore creativo Aoki Katsunori, che ha incontrato attraverso il suo lavoro. Aoki in seguito suggerì a Yasui di mostrare i robot nelle mostre. Aoki era affascinato dal concetto di robot di carta, che pensava fosse molto creativo.

Sebbene felice di ricevere il riconoscimento, Yasui era ancora imbarazzato per i suoi robot. Tuttavia, nonostante alcuni dubbi, alla fine decise di andare avanti con le mostre. Oltre alle mostre in Giappone e all’estero, Yasui ha anche tenuto una “lotta di robot di carta” dal vivo con robot di wrestling.

I robot di carta fanno parte di un mondo immaginario dettagliato.  (© Yasui Tomohiro)
I robot di carta fanno parte di un mondo immaginario dettagliato. (© Yasui Tomohiro)

La dimensione della reazione del pubblico ai robot è stata del tutto inaspettata. Il plauso ha trasceso i confini nazionali e Yasui ha ricevuto approcci da luoghi inaspettati. Oltre al MoMA e Settimana delle notizie, anche i libri di testo delle scuole superiori presentavano i robot. È stato anche pubblicato online un video delle figure che combattono, creando fan fedeli e una mania dei robot di carta che è durata diversi anni prima di placarsi gradualmente. Nel 2013, Yasui ha messo in scena un ultimo robot di carta “lotta per la giustizia”, ​​tracciando così una linea sotto questo capitolo della sua vita.

Imparare a gestire la vergogna

Sono passati quasi un decennio da quell’ultimo combattimento con i robot. Negli anni successivi, Yasui è stato meno attivo nel mostrare i suoi robot, ma il mondo robotico che ha creato ha continuato ad evolversi. Come evoluzione dell’idea del robot di carta, Yasui iniziò a creare robot da altri materiali e oggetti. Il prodotto di questo processo sono state le sue figure realizzate con oggetti di uso quotidiano, che hanno portato al suo ultimo libro.

“Il mio tweet di una statuetta fatta di una papera di gomma ha ottenuto circa 250.000 Mi piace. Quella risposta inaspettata mi ha fatto decidere che ne avrei creati di più, visto che queste cifre sono qualcosa di cui le persone possono godere mentre il mondo è depresso per il COVID-19 “, afferma.

Yasui realizza le figure da prodotti familiari e quotidiani. Allo stesso tempo, dice di sentirsi come se stesse mettendo in mostra il suo mondo privato, avvertendo lo stesso imbarazzo che provava per i suoi robot di carta. Per Yasui, quindi, le figurine realizzate con oggetti di uso quotidiano si trovano da qualche parte tra il Gundam figure e i robot di carta.

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“Ho anche un lato razionale e adulto che vede questo come un modo per condividere il mondo immaginario dei robot di carta che ho creato dentro di me. Anche se mi sento ancora imbarazzato nel condividere ciò che c’è dentro, di recente ho imparato a gestire in qualche modo quella vergogna “, ride Yasui.

Completa con una personalità e un passato

Mentre l’artista usa spesso la parola “imbarazzante” per descrivere il mondo fantastico che ha creato, più lo ascolti parlare di robot di carta, più diventa appassionato. In particolare, la sua storia su Birdman e Madroneck in cerca di attenzione, che si nasconde nell’ombra, è stata piena di profonda emozione.

Sia Madroneck (a sinistra) che Birdman hanno personalità distinte.  (© Yasui Tomohiro)
Sia Madroneck (a sinistra) che Birdman hanno personalità distinte. (© Yasui Tomohiro)

“Una volta un giornalista mi ha chiesto di fare ‘il robot rosso e il robot giallo’, Birdman e Madroneck, l’uno contro l’altro per una fotografia. Questo non sembrava giusto, tuttavia – ero tipo “No, non posso farlo”. Ogni robot ha una personalità e un passato. Sapevo fin troppo bene che Madroneck, non essendo un robot socievole, non sarebbe stato interessato a combattere e avrebbe rifiutato la sfida. Mi sono reso conto che non potevo farli combattere “, dice Yasui.

Yasui ha raccontato questa storia con emozione e d’un fiato, come se fosse posseduto da Madroneck. All’inizio sono rimasto sbalordito, ma quando ho capito quanto fosse incredibilmente appassionato Yasui, mi sono commosso. L’artista poi rise come se stesse riprendendo i sensi. Yasui è un artista che può scavare in profondità nel suo mondo interiore e allo stesso tempo possedere l’obiettività per guardare se stesso dall’esterno. Ecco perché le emozioni di Madroneck, trasmesse da Yasui, mi sono sembrate reali.

Alla fine della nostra intervista di due ore, mi sono reso conto che anch’io ero stato attratto dal mondo immaginario di Yasui. Incoraggio i lettori a dare un’occhiata al suo libro sulla creazione di robot per dare un’occhiata a questo mondo. Ti farà venire voglia di saperne di più sulla profonda e vasta immaginazione dell’artista.

(Pubblicato originariamente in giapponese. Foto banner: Yasui Tomohiro posa con i suoi robot unici. © Kondō Yūki. I robot di carta sono © 2003–22 Tomohiro Yasui / Butterfly-Stroke Inc. Tutti i diritti riservati.)