Luglio 6, 2022

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IIHF – Il Giappone invita gli dei dell’Olimpo

Con i Campionati mondiali femminili di hockey su ghiaccio IIHF che hanno ottenuto il miglior risultato di sempre, il Giappone ha annunciato la sua lista per le Olimpiadi, che è simile alla squadra del 6° posto che si è svolta a Calgary lo scorso agosto. La squadra è arrivata ai quarti di finale forte di un record di quattro vittorie, un record, 12 gol.

Yuji Aizuka, che ha giocato nei World Juniors del 1993 durante la sua adolescenza, allenerà di nuovo la squadra, avendo allenato nei minimi dettagli l’hockey femminile sin dal ritiro. Ha guidato la squadra femminile U18 del paese quattro volte (2009, 2010, 2011, 2019) e ha anche allenato le Olimpiadi del 2014. È tornato all’anzianità nel 2019.

Il Giappone ha vinto tre delle quattro partite nel turno di apertura a Calgary l’anno scorso e l’esperta portiere Nana Fujimoto ha concesso solo sei gol, giocando ogni minuto lungo la strada. Fujimoto ha giocato nella WW del 2008 e non ha mai più giocato nel pool top fino alle Olimpiadi di Sochi. Da allora ha dominato il bersaglio. Il 32enne giocherà la sua terza Olimpiade il mese prossimo con cinque presenze in WW. Ha raggiunto una nuova consistenza alla WW l’anno scorso e la sua squadra ne avrà ancora più bisogno a Pechino, sperando di tornare ai playoff.

Il suo backup è Akane Konishi, la sua unica azione dopo che la squadra ha perso 10-2 contro gli Stati Uniti nei quarti di finale durante una pessima prestazione lo scorso anno. Il terzo portiere è il ventenne Miyuu Masuhara, uno dei sette membri della squadra olimpica, la squadra della lega Do-ro Kensetsu (DK) Peregrine. Sostituisce May Sato in quel ruolo.

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La difesa avrà un mix di vecchio e nuovo, ed entro il 2021 torneranno tutte le atlete del mondo femminile tranne Fumica Sasano. Cinque dei sette difensori erano alle Olimpiadi del 2018 e la squadra è arrivata sesta e ha eguagliato il suo miglior piazzamento OG (1998). Ayoga Toko e Shiori Koike hanno giocato entrambi negli eventi WW18 del 2010 e del 2011 e sono stati in prima squadra con la squadra senior dal 2014. Avrebbero fatto affidamento sull’esperienza, invece, Shory Yamashita, 19 anni. 2019 WW18 e un senior della WWA nello stesso anno e di Osaka che ha giocato a Calgary l’anno scorso. Aoi Shiga ha guidato tutti i giocatori nel 2021 WW con un tempo neve di oltre 24 minuti e a 22 ha la pazienza di essere una forza sulla linea blu.

In precedenza, solo due giocatori della WW 2021 non sarebbero stati a Pechino: Moko Fujimoto e il diciassettenne Mokoto Ito. Tuttavia, Chihuahua, che è il capitano della squadra dal 2013, guiderà la squadra ed è con la squadra dal 2009. Tornerà anche Akane Shika, una delle migliori marcatrici ai Mondiali femminili dello scorso anno. Ha segnato quattro gol a Calgary, inclusa una sconfitta per 10-2 contro gli americani, e all’età di 20 anni i giapponesi credono che possa continuare a fare ciò di cui la squadra ha più bisogno: creare offesa.

Un’altra giovane stella è stata la 24enne Haruka Togo, che ha guidato la squadra con quattro assist, con due delle squadre che hanno battuto l’Ungheria 4-1 nel turno preliminare. Poi c’è l’antico miracolo di Hane Kubo. La 39enne ha giocato la sua prima Coppa del Mondo femminile nel 2000, prendendosi una pausa di 10 anni tra il 2004 e il 2014 e da allora fa parte della squadra. Non era né un’ispirazione né una viaggiatrice lì. L’anno scorso ha segnato tre gol, tra cui un’altra vittoria chiave sulla Germania, 2-1.

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Il movimento giovanile in avanti è stato uno sviluppo promettente per il progetto giapponese negli ultimi anni. Il 21enne Hikaru Yamashita è l’altro attaccante di punta su cui concentrarsi poiché ha segnato l’unico gol nella vittoria per 1-0 dell’anno scorso sulla Danimarca. Nonostante abbia 25 anni, Rui Ukita sembra essere nella squadra da sempre. È un raro esempio di apparizione come atleta sia nella WW18 che alle Olimpiadi nello stesso anno (2014), e da allora è stato nella squadra senior. Miho Shishiuchi ha giocato nella WW18 del 2010 e ha fatto la migliore squadra di Sochi, e continua a essere coinvolto nel crimine. Nel complesso, l’età media dei 12 pionieri nominati nella squadra olimpica è di soli 25,8 anni.

Nel complesso, c’è molto da aspettarsi mentre il Giappone si prepara per Pechino. La squadra ha giovani stelle che stanno accumulando più punti che mai. Hanno un ottimo Golding e tanta esperienza per calmare la squadra nei momenti importanti, e hanno i risultati delle recenti vittorie che possono dare fiducia. Potrebbero non essere i favoriti per la medaglia, ma il messaggio che dicono ai loro avversari è semplice: prendili facilmente a tuo rischio.