Ottobre 2, 2022

Basilicata Press

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I bellissimi ryokan giapponesi giacciono vuoti mentre il paese tiene ancora fuori i turisti per le paure del Covid

Osservare sconsolato una vasca da bagno in cedro giapponese da £ 6.000 è la figura snella del direttore generale in kimono Taisuke Yajima.

Sta appassindo leggermente nella zuppa d’estate di Kyoto. La vasca di legno, dorata e profumata, è vuota tranne che per una pastiglia d’acqua poco profonda. Tutto intorno è il profumo di cedro e incenso di rosa che pervade l’aria di queste camere ancestrali giapponesi.

“Senza un uso regolare, i tradizionali bagni giapponesi come questa crepa, quindi l’acqua che vedi è una necessità. E poiché ognuno è realizzato a mano, sarebbe un crimine”, spiega Yajima nella luce delicata che ora filtra attraverso le finestre shoji di carta di riso dell’hotel Sowaka.

La sua carica appartiene inconfondibilmente al paese “machiya”, dove case, ristoranti e hotel tradizionalmente in legno, finemente restaurati, si trovano nel cuore del distretto di Gion di Kyoto.

Questo particolare machiya secolare, un tempo un ristorante signorile da geisha, è ora un hotel di lusso di dimensioni bantam. Ma la sua sopravvivenza è in discussione.

Il santuario Yasaka a Kyoto. Un tempo stanchi delle orde di turisti stranieri che affollano le sue stradine e ignorano l’etichetta, molti a Kyoto in Giappone desiderano ardentemente il loro ritorno (Foto: Kosuke Okahara/Bloomberg via Getty Images)

Sowaka e i suoi bagni di cedro hanno bisogno degli ospiti per funzionare. ma cosa si può fare? Grazie a una politica continua a porte chiuse per controllare le infezioni, i paurosi viaggiatori domestici e una furiosa “settima ondata” di Covid in Giappone, questa machiya – una poesia restaurata con sensibilità per il genio artigianale giapponese – è priva di ospiti per giorni e giorni.

A differenza di altri paesi ricchi, dall’aprile 2020 il Giappone ha continuamente sigillato i suoi confini contro i singoli viaggiatori nonostante i suoi tassi di mortalità relativamente bassi per Covid. I viaggi di gruppo sono consentiti, ma tali politiche sono derise in quanto impopolari e inutili.

Tali severi controlli alle frontiere sono approvati da un elettorato prevalentemente anziano e da cittadini che continuano a dare un occhio puzzolente a coloro che si tolgono la maschera per strada.

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Ma alcuni giapponesi temono di spararsi a un piede. Né sono ciechi davanti al doppio standard che a loro stessi è permesso di viaggiare liberamente fuori dal loro paese.

“Chiudere i confini non ha senso”, afferma la guida turistica Mr. Dai Miyamoto presso Localized Kyoto. “Il Giappone ora ha il conteggio settimanale di Covid più alto al mondo”.

Con il suo precedente record di 31,9 milioni di visitatori internazionali nel 2019, il Giappone è stato l’undicesimo paese più visitato al mondo secondo l’agenzia turistica giapponese.

Ora ne ospita solo una manciata. Staycations, a differenza di altre regioni del pianeta, non ha recuperato terreno durante la pandemia.

“Più dell’80 percento dei nostri profitti proveniva dall’estero, perché ai giapponesi generalmente piace rimanere una notte, viaggiando solo nei fine settimana. Quindi siamo per lo più vuoti”, dice Yajima scrutando momentaneamente il ruscello gorgogliante, le lanterne di pietra, la flora e il muschio del giardino del cortile dell’hotel.

“Ancora un anno così e abbiamo finito”.

Il piano aziendale di Sowaka prevedeva ospiti stranieri a piede libero che si prendevano pause più lunghe rispetto al famoso presentatore giapponese, aggiunge.

Tipico del tipo di hotel tradizionale “ryokan” che ha affascinato la gente del posto e i visitatori stranieri per eoni, Sowaka offre il vantaggio di comfort moderni spesso assenti nei vecchi ryokan giapponesi, rendendo il luogo un faro per i viaggiatori in entrata.

La fusione delle antiche tradizioni di una pensione giapponese con la modernità – una sorta di tendenza nell’ospitalità giapponese – aiuta persino a preservare le delicate e in via di estinzione delle case machiya in legno di Kyoto.

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Ma proprio mentre il ryokan appena coniato pensava che fosse giunto il momento di celebrare il suo successo, il Covid-19 è esploso lasciando la città più addolorata del wabi-sabi.

I visitatori vedono un giardino nel tempio Kenninji a Kyoto (Foto: Kosuke Okahara/Getty)

Anche una miriade di altri nuovi hotel sono stati presi alla sprovvista. L’albergatore Sumio Takimoto è entrato nella mischia quattro anni fa al culmine del boom turistico del Giappone, quando Kyoto stava assistendo a un aumento di cinque volte dei visitatori.

Ha costruito un bell’albergo nuovo, Takasegawa Bettei, sulle rive del canale slanciato di Kyoto, incorporando svolazzi tradizionali nello “spirito della machiya” e ha ricevuto un premio Michelin per i suoi sforzi. Ma quando il Giappone ha chiuso i suoi confini, “gli affari sono diventati mortali”, dice.

Intervistato nel suo hotel mentre era sotto la colonna sonora del ritmo estasiante, anche se lugubre, “kon-chiki-chin” del festival Gion di Kyoto, ha detto: “Il turismo è stato il salvatore di Kyoto. Meno di 10 anni fa l’economia era ai box a livello nazionale”.

“Ora siamo tornati alle difficoltà. Suicidi sui binari del treno, cose del genere. Perché tutte le industrie sono alle corde. Sono i piccoli hotel, i viaggi ei trasporti i più esposti. L’economia non può sopportarlo”.

Le piccole imprese in Giappone hanno ricevuto elargizioni statali durante la pandemia e c’è stato un congedo limitato in atto. Ma lo scivolone economico continua. A causa di un effetto domino, dice Takimoto, i Lexus sono scomparsi dalle strade un tempo anguste di Kyoto e gli scaffali un tempo ben impilati nei centri commerciali ora sembrano tristi e spogli.

Con un fascino sgangherato da bruciare, l’antica capitale del Giappone era stata a lungo una calamita per i turisti. Si sono affollati nei suoi templi, santuari patrimonio dell’umanità e per dare un’occhiata alla geisha in mezzo le costruzioni in legno. Gravemente ferita dal degrado urbano che sfregia la maggior parte delle città giapponesi, Kyoto ha conservato un patrimonio sufficiente per essere l’unico gioco degno della candela turistica dopo Tokyo, nonostante abbia demolito gran parte del suo passato.

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Da qui la sua straordinaria attrazione sui visitatori. La città pre-pandemia ha ospitato 53,6 milioni di viaggiatori nel 2017, soffocando la sua popolazione di 1,5 milioni. Tanto che alcuni locali sono felici di vedere la fine dell'”inquinamento turistico”. Ha permesso alla città di ritrovare il suo slancio perduto, dicono, da sotto la fuga precipitosa di milioni di persone.

Per alcuni, fino a quando i confini in Giappone non sono stati chiusi e sono rimasti chiusi, i turisti a Kyoto erano i benvenuti quanto il sushi al burro. “Non fotografare la strada” o “sedersi sui nostri ponti” o “mangiare per strada” implorano i cartelli multilingue intonacati in molti hot-spot che tentano di impossessarsi dello spazio pubblico derubato dall’eccessivo turismo prima che il pandemia.

“L’atmosfera si è ammorbidita ora”, afferma Takimoto. “Perché la città rischia la bancarotta e così tanti posti, negozi, lo chiami, sono chiusi per sempre.”

Il direttore generale di Sowaka è ancora più disponibile. “Il nostro messaggio è: aprite il confine per l’amor di Dio, qui c’è una situazione SOS!”

L’accattonaggio per il ritorno del turismo in entrata deve essere una pillola amara da ingoiare per i famosi e imperiosi Kyotoiti. Ma preservare ciò che rimangono preziosi frammenti della vecchia Kyoto potrebbe essere la loro unica scelta.