Settembre 24, 2021

Basilicata Press

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Eyes of Objective: Calcio femminile in Giappone

Aeroporto di Tokyo (AFP)

Mentre l’interesse globale per il calcio femminile si avvicina al culmine, gli ex campioni del Giappone stanno cercando di tornare alla gloria con la prima lega professionistica del paese per giocatrici.

Un decennio da quando ha vinto la Coppa del Mondo femminile 2011, il Giappone è rimasto indietro, sebbene lo sport sia diventato più popolare e redditizio altrove.

Gli organizzatori della nuova lega sperano che, sfruttando il crescente entusiasmo nella regione in vista della Coppa del Mondo 2023 in Australia e Nuova Zelanda, ciò darà ai club giapponesi un vantaggio e nuovi talenti quando inizierà a settembre.

“Avevamo un senso di urgenza perché sentivamo che il Giappone sarebbe rimasto indietro a livello globale se non fosse andato via ora”, ha affermato Kikuko Okajima, presidente della WE League.

“Siamo nel mezzo di un’epidemia, ma abbiamo deciso di non ritardare la partita e iniziare una lega professionistica”, ha detto all’AFP.

Il Giappone è attualmente al decimo posto nella classifica femminile FIFA, annoverando diverse squadre europee e statunitensi, portando alla vittoria dell’ultima Coppa del Mondo l’ala stellare Megan Robinho.

La squadra nazionale, soprannominata “Nateshiko” per via di un fiore rosa che rappresenta la femminilità in Giappone, ha vinto l’argento alle Olimpiadi di Londra 2012, ma non è riuscita a qualificarsi per Rio, e le possibilità di vincere una medaglia in casa quest’estate sono scarse.

Okajima afferma che è difficile per i club giapponesi avanzare professionalmente in Europa e altrove, il che significa che “il livello del calcio femminile sta aumentando rapidamente”.

Ma il Sifur A.S., uno degli 11 club titolari della WE League. I giocatori di Elphin Saitama vedono un futuro brillante.

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Il portiere 23enne Natsumi Asano ha detto che l’inizio del campionato è stato “il passo più importante”.

“Sono fiducioso e responsabile come giocatore per il successo della partita”, ha detto all’AFP mentre i suoi compagni di squadra parlavano di argomenti e tattiche nel loro campo di allenamento vicino a Tokyo.

Asano ricorda la sorpresa che ha ricevuto quando le calciatrici in Giappone non sono state sempre riconosciute per il loro talento e sono state accolte da un forte applauso al torneo Under 17 negli Stati Uniti.

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Spera che cambierà man mano che il campionato cresce.

“Se riusciamo a dimostrare che gli uomini sono bravi quanto le squadre di calcio… ci saranno più sostenitori e sostenitori”, ha detto.

– ‘Un sogno e un obiettivo’ –

Okajima spera di elevare il profilo del gioco in Giappone e attirare nuovi fan, in particolare adolescenti e donne ventenni.

Ha detto che una media di 1.300 sostenitori vengono alle partite della migliore lega femminile semi-professionale del paese, mentre una squadra popolare negli Stati Uniti può attirare 20.000 persone.

Solo il 3,3% delle giocatrici giapponesi registrate sono donne e il numero di giocatrici negli ultimi 10 anni è quasi identico.

In Giappone è più comune per le giocatrici lavorare un giorno e allenarsi il pomeriggio, mentre molte squadre non hanno basi permanenti.

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“Le donne non possono guadagnarsi da vivere nel calcio, ma una volta che è positivo, diventare un calciatore può essere un sogno e un obiettivo per le donne”, A.S. Lo ha detto il centrocampista di Elphin Amy Yamamoto.

Il 39enne ha trascorso molti anni in squadre in Italia e negli Stati Uniti, e dice che molti altri lo hanno fatto a causa dell’impossibilità di diventare professionisti in Giappone.

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“Se il campionato raggiunge il vertice a livello globale, tutti, compresi i giocatori stranieri, vorranno giocare qui”, ha detto.

– “Notizie sociali esplicite” –

Come ulteriore spinta alle aspirazioni internazionali dei giocatori, il consiglio di amministrazione regionale del calcio ha dichiarato all’inizio di quest’anno che la Women’s Asian Champions League inizierà nel 2023.

Nel frattempo, la WE League, finanziata da sponsorizzazioni e sovvenzioni, ha un altro obiettivo più vicino a casa: creare più posti di lavoro per le donne nello sport dominato dagli uomini.

I club in campionato devono avere almeno un allenatore donna, mentre metà dello staff e un decisore devono essere donne.

“Questa è una lega che mostra esplicitamente il suo messaggio sociale”, ha detto Okajima.

La sfida principale della WE League può essere innescata da un’epidemia.

Le partite pre-campionato si sono dovute svolgere senza spettatori a causa dell’aumento dei casi, ma Okajima afferma che la squadra sta cercando di creare supporto online, che ha raggiunto un accordo con un sito di streaming online per trasmettere le proprie partite.

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Il portiere Asano è fiducioso che la squadra giapponese sarà in grado di riconquistare il proprio orgoglio.

“Se il livello del campionato aumenta, il livello della squadra giapponese aumenterà”, ha detto.

“In questo senso, penso che ci stiamo avvicinando a vincere di nuovo la Coppa del Mondo”.