Gennaio 22, 2022

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Ekiden: La prestigiosa gara di lunga distanza del Giappone lancia un messaggio di pace al mondo

La prima gara dell’Hagon Aikidan è stata giocata da 21 squadre universitarie per due giorni, il 2 e il 3 gennaio di ogni anno.

Ci sono anche gare per squadre professionistiche, ma questo è un evento studentesco che cattura davvero l’attenzione del grande pubblico, con milioni di spettatori in TV e più strade lungo il percorso.

I 10 corridori di ogni squadra completano una parte del viaggio di ritorno di 217 km tra Tokyo e la città turistica di Hakone, dando a ciascun compagno di squadra un sari colorato ad ogni checkpoint.

“Il significato dei sogni”

Come il Tour de France del ciclismo, i livelli variano in lunghezza: alcuni sono accidentati, altri includono pugni sulle strade di montagna.

Hakone Ekiden è aperto solo alle università nell’area metropolitana di Tokyo. Ma il suo orgoglio è che gli studenti di tutto il Giappone scelgano di studiare nelle scuole della capitale per poter competere nella gara.

“Ero nella squadra di baseball della mia scuola elementare, ma ho visto Hagon Ekidan con la mia famiglia e volevo correre anche io – ecco perché ho corso”, ha detto il capitano di Ioma Cuquin Takayuki Ida.

“Ogni volta che corro, voglio correre sempre di più l’anno prossimo. È davvero un sogno che diventa realtà”.

Takeshi Nishimoto, un giornalista di Ekiden News, afferma che è anche noto che alcuni corridori lasciano il lavoro e tornano all’università per poter correre di nuovo.

Dice che la natura di gruppo di ekiden colpisce molti giapponesi.

“La gente dice che i giapponesi non sono unici, ma una cosa che piace alla gente della corsa è che all’interno di una squadra emergono le loro personalità”, ha detto Nishimoto.

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“Mantenere la persona giusta nella posizione giusta è qualcosa che fa davvero eco ai giapponesi”.

“Dio delle montagne”

I rapporti affermano che la gara dell’anno scorso è stata vista da quasi 65 milioni di persone in TV, il pubblico più numeroso dall’inizio delle trasmissioni in diretta nel 1987.

Per corridori come Rioji Kashiwabara, noto come il “Dio delle colline”, dopo aver aiutato la Toyo University a vincere tre gare tra il 2009 e il 2012, sarà un’esperienza che cambierà la vita.

“La gente ha iniziato improvvisamente a parlarmi sul treno o quando uscivo a cena. La gente mi scattava foto quando tornavo nella mia città natale”, ha detto Kashiwapara.

“Non ero l’unico a pensare a quello che ho fatto, mi sono appena reso conto che tutti ne stavano impazzendo”.

L’avvento dei social media ha attirato ancora più attenzione sugli atleti di oggi, ma la loro popolarità potrebbe essere rapida e alcuni potrebbero diventare stelle olimpiche, afferma Kashivapara.

Secondo Nishimoto, molti smettono di correre dopo aver raggiunto il loro obiettivo di carriera di competere nell’Hakone Egitan.

Per altri potrebbe essere difficile passare alla maratona personale o agli eventi a lunga distanza.

Hara, che lunedì ha allenato Ioma Cagain per la sesta volta in otto anni, vuole vedere l’ekiden incluso nel programma olimpico di un giorno.

Ma prima vuole vedere le riforme in Giappone, a partire dall’apertura di Hakone Ekiden alle università e ai gruppi professionali in tutto il paese.

“Per prima cosa dobbiamo assicurarci di farlo bene a casa”, ha detto.

“Se lo facciamo, seguirà sicuramente un grande sforzo per portarlo alle Olimpiadi e trasformarlo in un evento globale”.

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