Agosto 7, 2022

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Come la Biblioteca dell’UCR ha ottenuto una delle più grandi collezioni hip-hop giapponesi del mondo

Il giornalista e regista Dexter Thomas ’06, che è tra gli alunni presenti in UC Riverside’s 40 Elenco Under 40 nell’ultimo numero di UCR Magazineha raggiunto il successo nel suo campo seguendo le sue passioni, non importa quanto eclettiche.

Uno di questi interessi è l’hip-hop giapponese, che lo ha portato ad acquisire centinaia di CD e riviste mentre era in Giappone per un programma di studio all’estero. Nel 2014 li ha donati all’UCR, fondando la Dexter Thomas Jr. Collezione di Hip Hop presso la Biblioteca Tomás Rivera.

Una selezione di CD dalla Dexter Thomas Collection of Japanese Hip Hop presso la Tomas Rivera Library.

Thomas crede che sia la più grande collezione accessibile al pubblico del suo genere, sicuramente al di fuori del Giappone. Dice anche che la collezione UCR ha alcuni vantaggi anche rispetto a ciò che è disponibile a Tokyo: l’inclusione di alcuni pezzi importanti della storia dell’hip-hop giapponese che vengono spesso trascurati.

“Ci sono alcuni mixtape e CD in questa raccolta per i quali la National Diet Library of Japan non ha nemmeno un elenco”, ha detto.

La raccolta spazia dai primi dischi hip-hop giapponesi fino ai primi anni 2010, quando la musica digitale iniziò lentamente a superare i CD, ha detto Thomas.

“Tutte le cose veramente importanti dal punto di vista storico o culturale, sono tutte lì. Ci sono anche alcune cose di nicchia lì dentro, solo cose che ho aggiunto perché sono un fan. ”

Da studente, Thomas era un DJ al KUCR, dove ha ospitato spettacoli dedicati all’hip-hop e all’elettronica. Fuori onda, ha trascorso il suo tempo esplorando record che non conosceva e si è persino spinto a ricatalogare l’intera collezione della stazione, prendendo appunti su ogni record che elencava.

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Mentre era in Giappone, Thomas, che parla giapponese, è rimasto affascinato da ciò che i rapper giapponesi stavano facendo con il genere musicale, che non ha ricevuto la stessa attenzione o rispetto in Giappone come anime, manga o musica J-pop. Iniziò ad acquistare CD, libri, poster e riviste, dovendosi spesso avventurare in negozi di seconda mano per procurarsi oggetti più rari.

Destro Tommaso
Destro Tommaso

Thomas è uscito con i rapper giapponesi e ha ascoltato molta musica, recuperando oltre 20 anni di musica a cui non era mai stato esposto, e alla fine ha iniziato a fare il DJ e collaborare con artisti nel suo quartiere di Tokyo. In seguito ha scritto la sua tesi alla Cornell University, incentrata sull’espressione politica nazionalista nell’hip-hop giapponese e su come l’arte popolare nera è entrata nell’immaginario mainstream giapponese.

Mentre stava ancora lavorando alla sua tesi, Thomas decise di donare la sua intera collezione. Ha scelto l’UCR perché voleva che fosse disponibile per gli altri interessati all’argomento.

“Era davvero importante per me che questo materiale fosse accessibile al pubblico, che chiunque potesse andare e non solo guardarlo ma ascoltarlo”, ha detto.

Liz Przybylski, professore associato di etnomusicologia, tiene un corso chiamato “Geneology of Hip Hop”, che include un’esplorazione guidata della collezione e un progetto di gruppo basato sul materiale.

“Ho usato questa collezione più volte con gli studenti e ne traggono sempre vantaggio”, ha detto.