Novembre 30, 2021

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Che verme! L’azienda giapponese utilizza i nematodi per diagnosticare il cancro

Durante una conferenza stampa di Herod Biosciences con sede a Tokyo, sono stati introdotti piccoli nematodi in una capsula di Petri per rilevare le prime fasi del cancro al pancreas utilizzando piccoli nematodi.
Credito immagine: AFP

TOKYO: Un’azienda biotecnologica giapponese ha sviluppato un test di screening utilizzando piccoli vermi per rilevare i primi segni di cancro al pancreas nelle urine, che spera contribuirà ad aumentare lo screening di routine.

Gli scienziati sanno da tempo che i fluidi corporei dei malati di cancro sono diversi dall’odore degli individui sani e i cani sono stati addestrati a diagnosticare la malattia in campioni di respiro o urina.

Ma Hirotsu Bio Science ha modificato geneticamente un tipo di verme chiamato “C. elegans” – lungo circa un millimetro, con un forte senso dell’olfatto – che reagisce all’urina delle persone con cancro al pancreas, che è molto difficile da rilevare precocemente.

“Si tratta di un’importante svolta tecnologica”, ha affermato Takaaki Hirotsu, amministratore delegato dell’AFP, un’organizzazione senza scopo di lucro dedicata alla ricerca sui nematodi.

L’azienda con sede a Tokyo rileva già il cancro nei test di screening utilizzando i vermi, sebbene non ne specifichi alcun tipo.

Martedì Herodz ha detto in una conferenza stampa che il nuovo test non ha lo scopo di diagnosticare il cancro al pancreas, ma aiuterà ad aumentare i test di routine poiché i campioni di urina possono essere raccolti a casa senza una visita in ospedale.

Se più vermi danno l’allarme, il paziente verrà inviato dal medico per ulteriori esami, ha detto.

Spera che questo aiuti ad aumentare i tassi di diagnosi del cancro in Giappone, che, come molti altri paesi, ha ridotto i tassi di screening poiché le persone evitano le visite mediche durante le epidemie.

Prima dell’epidemia, secondo i dati dell’OCSE, i pazienti giapponesi avevano meno probabilità di essere sottoposti a screening per il cancro rispetto a molti coetanei nei paesi sviluppati.

“È un punto di svolta… si tratta di cambiare il modo in cui le persone pensano ai test sul cancro”, ha affermato Eric de Lucio, capo del centro di ricerca dell’azienda.

La ricerca congiunta di C. elegans sulla rilevazione del cancro è stata descritta in uno studio congiunto pubblicato all’inizio di quest’anno sulla rivista “Oncotarget” da Herod e dall’Università di Osaka.

In test separati condotti dall’azienda, i vermi hanno identificato correttamente tutti i 22 campioni di urina di pazienti affetti da cancro al pancreas, compresi quelli nelle prime fasi della malattia.

Tim Edwards, docente di psicologia senior presso l’Università di Waikato in Nuova Zelanda che ha studiato la capacità dei cani di diagnosticare il cancro ai polmoni, ha affermato che l’uso dei vermi è “promettente”.

Edwards, che non ha alcuna affiliazione con l’azienda giapponese, ha osservato che, a differenza dei cani, i vermi non richiedono alcun addestramento nella diagnosi del cancro nei pazienti.

Daniel Kolarich, professore associato presso l’Australian Center for Cancer Glycomics, sottolinea che la natura “insolita” del metodo potrebbe essere una delle ragioni per cui non ha ricevuto molta attenzione.

“Personalmente, penso che dobbiamo seguire ogni strategia ragionevole per sviluppare e identificare i test che possono aiutare a diagnosticare rapidamente il cancro”, ha detto all’AFP.

Ma avverte che le nuove diagnosi “devono avere un’elevata specificità e sensibilità per garantire che il cancro venga diagnosticato precocemente e che i falsi positivi possano essere evitati”.

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