Ottobre 2, 2022

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Castello Fukushima? L’azienda vinicola giapponese cerca di scrollarsi di dosso l’immagine negativa Fukushima

Cantina Ōse si trova in una foresta incontaminata scavata in una collina, circondata da campi ricchi di frutta e verdura pronta da raccogliere. In un pomeriggio recente, una leggera brezza ha tolto la puntura dalla calura di fine estate e le viti erano cariche di uva matura. Per quanto riguarda il terroir giapponese, è difficile immaginare un luogo più idilliaco.

I prodotti dell’azienda hanno vinto premi in Giappone e all’estero, e – come il Osservatore posso confermare: il suo fresco chardonnay colpisce il punto in una serata umida. Eppure si trova ad affrontare una sfida di marketing non invidiabile: ogni uva, mela, pera asiatica e pesca che va nel suo vino, sidro, calvados e liquori viene coltivata localmente, in Fukushima.

All’indomani del disastro del marzo 2011 a Fukushima Daiichi – il peggior incidente nucleare da Chernobyl un quarto di secolo prima – più di 50 paesi e regioni hanno smesso di importare prodotti dalla regione. La pesca vicino alla centrale nucleare colpita è stata vietata e agli agricoltori è stato detto di non coltivare riso e di farlo eutanasia il loro bestiame. Per un po’ è sembrato che Brand Fukushima fosse stato distrutto insieme alle vite e alle case spazzate via dallo tsunami che ha causato la crisi nucleare.

Poco più di un decennio dopo triplo disastro lungo la costa nord-orientale del Giappone, l’azienda è la prova che la regione sta tornando. “Eravamo determinati a contrastare le voci dannose sulla produzione di Fukushima e a rimetterci in piedi”, ha affermato Hisanao Okawara, direttore vendite di Ōse. “Tutto è Fukushima al 100%… ci piace pensarlo come il nostro vino ‘fatto in casa’.”

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Mentre manca il riconoscimento del nome di affermati produttori di vino giapponesi nelle prefetture di Yamanashi e Nagano, l’azienda vinicola – situata vicino alla città di Koriyama, a circa 40 miglia dalla centrale nucleare di Fukushima Daiichi – ha guadagnato una clientela piccola ma fedele da quando è stata aperta nel 2015 con il finanziamento della società Mitsubishi e del governo municipale . .

Vini bianchi e rosati prodotti presso l’azienda vinicola Ōse a Koriyama, nella prefettura di Fukushima. Fotografia: Justin McCurry/The Observer

Ora fornisce un reddito a 15 frutticoltori che forniscono le uve – comprese le varietà cabernet sauvignon, chardonnay e merlot – e altri frutti per i quali Fukushima fu celebrato prima del disastro nucleare. L’anno scorso ha venduto 25.000 bottiglie di vino e 10.000 bottiglie di sidro secco e dolce, principalmente ad altre parti della prefettura di Fukushima, ma anche a clienti a Tokyo e Osaka. Le vendite sono ammontate a 40 milioni di yen (£ 240.000) nel 2021 e si prevede che raggiungeranno quasi 50 milioni di yen (£ 300.000) quest’anno e circa 63 milioni di yen (£ 380.000) l’anno prossimo.

Quando la Gran Bretagna di recente ha revocato le restanti restrizioni sulle importazioni di cibo da Fukushima, gli utenti dei social media hanno scherzato sui potenziali rischi di mangiare cibo che “si illumina al buio”. In effetti, Fukushima ne ha di più rigorosi regimi di sicurezza alimentare nel mondocon il limite massimo stabilito dal governo per il cesio radioattivo nei generi alimentari comuni, come carne e verdure, a 100 becquerel per chilogrammo, rispetto a 1.250 Bq/kg nell’UE e 1.200 Bq/kg negli Stati Uniti.

Ora, solo 12 paesi, tra cui la vicina Cina e Corea del Sud, vietano o limitano la produzione di Fukushima, secondo il ministero degli Esteri giapponese, con l’Indonesia che diventa l’ultimo paese ad accettare importazioni dalla regione.

I livelli di radiazioni nei quartieri più vicini alla pianta sono diminuiti in modo significativo durante gli 11 anni successivi al disastro, ma alcuni alimenti, come i funghi matsutake e le verdure di montagna stagionali, sono ancora vietati. Le persone del posto che mangiano verdure selvatiche che raccolgono da sole hanno mostrato livelli di radiazioni elevati negli esami utilizzando contatori di tutto il corpo, ha affermato Kaori Suzuki, direttrice del Mothers’ Radiation Lab Fukushima, un gruppo di volontari che testano i prodotti per rassicurare i consumatori locali. “Alcune persone pensano che, poiché è passato più di un decennio, andranno bene”, ha affermato Suzuki, aggiungendo che i prodotti agricoli testati in laboratorio hanno costantemente superato gli standard di sicurezza.

“Non diciamo solo che soddisfano gli standard di sicurezza ufficiali, facciamo sapere alle persone esattamente quali sono le letture e lasciamo che siano loro a decidere da sole. Non è sufficiente continuare a dire che il cibo di Fukushima è sicuro: devi presentare ai consumatori le prove. È solo essendo totalmente aperti che puoi sfidare le voci dannose “.

Tomoko Kobayashi non ha scrupoli a servire carne, pesce e verdure locali nella sua locanda ryokan nel distretto di Odaka Minamisoma, una città a circa 12 miglia a nord della centrale nucleare. “Serviamo solo cibo che è stato testato, quindi non abbiamo preoccupazioni”, ha detto. “Non daremmo ai nostri ospiti nulla che non siamo felici di mangiare noi stessi.”

La sua vicina, Karin Taira, ha detto di avere “totale fiducia” nel regime dei test. “I prodotti agricoli locali sono molto sicuri perché i campi sono stati decontaminati e i livelli di radiazioni sono costantemente testati dalle autorità”, ha affermato Taira.

“Tutti gli agricoltori qui sono molto attenti a seguire le rigide linee guida stabilite dal governo. E sono molto orgogliosi di coltivare cibo sicuro da mangiare”.

Secondo Okawara, “non un singolo articolo” di frutta in azienda non aveva rispettato gli standard di sicurezza, ma ha ammesso che la regione doveva ancora superare il suo problema di immagine. “Quando le persone sentono la parola ‘Fukushima’, pensano solo alle radiazioni”, ha detto. Ciò significa che il nostro vino deve essere eccezionalmente buono per convincere le persone ad acquistarlo. Dopotutto, questo è il nostro sostentamento”.