Febbraio 5, 2023

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100 anni di Kobe Jazz

I Laughing Stars, la prima band jazz del Giappone, iniziarono la loro formazione nell’aprile del 1923, quando il “padre del jazz giapponese”, la violinista Ida Ichirō, si esibì con il suo gruppo in un hotel a Kobe. Oggi la città rivendica di essere la culla del jazz in Giappone.

[Kobe Shimbun] Kobe, uno dei primi porti aperti al commercio internazionale alla fine del periodo Edo (1603–1868), conobbe un afflusso di cultura straniera. Già nel 1919, un gruppo jazz filippino si esibiva al vecchio Kobe Oriental Hotel.

Ida Ichirō, un violinista considerato il “padre del jazz giapponese”, era un membro dell’orchestra Takarazuka Revue, ma fu ostracizzato dagli altri membri a causa del suo desiderio di suonare jazz. Dopo aver lasciato la rivista, ha trovato la sua terra promessa a Kobe.

Wajima Yūsuke, professore di musicologia all’Università di Osaka, vede questo come un punto di svolta nella storia della musica in Giappone: la nascita a tutti gli effetti del jazz, musica per intrattenere le masse americane, a differenza della musica classica artistica dell’Europa.

Il jazz affonda le sue radici alla fine del diciannovesimo secolo a New Orleans, in Louisiana, dove il blues e il ragtime neri americani si fondevano con gli stili di musica bianca. I membri delle orchestre che hanno suonato a bordo delle navi tra il Nord America e il Giappone sono considerati il ​​“ponte” che ha importato il nuovo stile musicale. Ida aveva suonato anche in un’orchestra che percorreva strade straniere.

La nascita dei Laughing Stars coincise con il terremoto del Grande Kantō, che colpì nel settembre 1923, spingendo molti musicisti jazz a fuggire dalla regione della capitale nel Kansai. Osaka ospitava vivaci sale da ballo, ma fu ordinato loro di chiudere all’inizio dell’era Shōwa (1926-89), spostando il centro della musica a Kobe. Alcuni musicisti tornarono a Tokyo dopo la ricostruzione post-terremoto, ma dal 1940 le sale da ballo in tutto il Giappone furono chiuse a causa del divieto di influenze culturali straniere “corrotte”.

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Ironia della sorte, furono le forze di occupazione alleate a innescare la rinascita del jazz nel dopoguerra: la radio giapponese NHK trasmetteva persino jazz eseguito da bande militari statunitensi. Radio Kobe (ora Radio Kansai) iniziò a trasmettere nel 1952, lanciando il primo programma di richiesta musicale telefonica in Giappone e guadagnando popolarità con i suoi classici del jazz e della musica da film.

Kusaka Yūsuke, presidente della filiale del Kansai della Japan Association for Jazz Education, racconta come le playlist di queste due stazioni abbiano suscitato il suo interesse per il genere. “Il jazz arricchisce i nostri incontri con altre persone. È una musica così meravigliosa.”

Dopo la fine dell’occupazione negli anni ’50, gli spettacoli si spostarono nei nightclub e nei cabaret che erano il nuovo fulcro della vita sociale degli adulti. Kobe aveva una miriade di stabilimenti di cabaret, come il vivace Benibasha.

Kusaka insegnava in un liceo privato ma rimase incantato dalla musica che proveniva dal club e si unì a un gruppo di cabaret come sassofonista per imparare a suonare il jazz. Ha anche suonato al fianco della “Queen of Blues” giapponese, la cantante Awaya Noriko (1907–99). “Musicisti famosi frequentavano Kobe e la città si animava di notte”, ricorda l’81enne.

Un jazz café, Java, ha aperto nel Sannomiya di Kobe nel 1953, e un jazz club dal vivo, Sone, nel 1969, diventando i centri della cultura jazz di Kobe. Ciò ha portato al lancio di famosi festival jazz negli anni ’80.

Wajima spiega che mentre Tokyo era il centro dell’industria musicale giapponese, la musica jazz ha trovato un posto nel cuore di Kobe, a simboleggiare i gusti culturali stranieri abbracciati nella città portuale.

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[© The Kobe Shimbun]